Saint Catherine's Monastery: A Visitor's Guide

Saint Catherine's Monastery: A Visitor's Guide

Sint-Catharinaklooster

Nestelde zich tussen de grillige bergtoppen van de Sinai High Mountain Range, de geïsoleerde Hermitage van Saint Catherine's klooster is al eeuwenlang een draaikolk voor pelgrims en avontuurlijke reizigers. Een van 's werelds oudste werkende kloosters, het complex ligt aan de voet van de berg Sinaï - de plaats van het Oude Testamentische verhaal van de Tien Geboden - en wordt dus vereerd door zowel joden, christenen als moslims. Tegenwoordig trekken de relieken in het klooster, die een van 's werelds meest gerenommeerde religieuze iconencollecties bezit, en de kans om de bedevaart te maken naar de top van de berg van Mozes, reizigers naar de deur van het klooster te trekken.

Het Sint-Catharinaklooster bevindt zich op een paar kilometer afstand van de kleine nederzetting Al-Milga, die een aantal hotels en goedkope hostels heeft, evenals enkele eenvoudige restaurants. Maar de meeste mensen komen aan als onderdeel van een georganiseerde tour vanuit de Zuid-Sinaï resorts van Sharm el-Sheikh (209 kilometer ten zuidoosten) en Dahab (132 kilometer ten oosten).

Kerk van de Transfiguratie

Kerk van de Transfiguratie

De Kerk van de Transfiguratie is het brandpunt van het klooster en domineert het hele complex. Gebouwd onder opdracht van de Byzantijnse keizer Justinianus, voert de prachtig bewerkte houten deur van de kerk u naar de basiliek met drie beuken. Zware granieten zuilen met rijkelijk versierde kapitelen van bladeren scheiden de gangpaden, terwijl op de muren schilderijen van heiligen van boven naar beneden staren.

De naaf is gescheiden van de apsis door een verguld iconostase voltooid in 1612. In de apsis, en buiten de grenzen van bezoekers, bevindt zich de glorieus overladen sarcofaag die de overblijfselen van de heilige Catharina bevat. De sarcofaag werd aan het klooster gepresenteerd als een geschenk van keizerin Catharina van Rusland.

Achter de apsis - ook gesloten voor bezoekers - is het Kapel van de brandende struik. Dit was de oorspronkelijke kerk van het klooster, gebouwd op bevel van Byzantijnse keizerin Helena. Een zilveren plaquette in de vloer markeert hier de plek waar God naar Mozes is verschenen.

Mis het niet: Als je je nek omhoog kantelt bij de apsis, je kunt een deel van het detail van de beroemde verzinnen Mozaïek van de Transfiguratie, een van de meest gerenommeerde schatten van het Saint Catherine's Monastery. Dit magnifiek gedetailleerde mozaïek dateert uit 542 en toont de getransfigureerde Christus omringd door profeten, apostelen en heiligen. Helaas zorgen de sierlijke hangende kandelabers van de apsis en de iconostase ervoor dat je niet meer dan een kijkje kunt nemen in deze Byzantijnse kunstschat.

St Catherine's Monastery - Church of the Transfiguration Map

The Burning Bush

The Burning Bush

Voor veel mensen is een topattractie van het klooster het Brandende struik, welke lokale legende zegt is een directe afstammeling van de brandende braamstruik van het Oude Testament waar God tot Mozes doorheen sprak. De werkelijke struik is de Rubus Sanctus braam, die endemisch is op het Sinaï-schiereiland. Een muur omringt nu de struik om het te beschermen tegen het worden ontdaan door pelgrims die, vele jaren, takken knipten weg om naar huis als herinneringen te nemen.

The Sacred Sacristy: The Gold and Glory of the Monastery Museum

The Sacred Sacristy: The Gold and Glory of the Monastery Museum

Net ten westen van de kerk van de Transfiguratie leidt een trap naar het fantastische museum van het klooster, dat bekend staat als het Sacred Sacristy. Het klooster herbergt een van 's werelds meest uitgebreide en gewaardeerde collecties van religieuze manuscripten, kunst en iconen. De Sacred Sacristy bezit een weloverwogen en mooi gepresenteerde selectie van deze schatten.

Dont Miss: In de eerste kamer van het museum, kunt u een van de beroemdste iconen in het bezit van het klooster zien - de 12de-eeuwse schilderij van de Ladder van goddelijke beklimming. In de kelder zijn perkamenten van de Codex Sinaiticus tentoongesteld, beroemd omdat het de oudste bijbel ter wereld is. Het klooster heeft niet langer het hele boek. De rest is in de British Library in Londen.

Klooster moskee

Tegenover de kerk van de Transfiguratie is een eenvoudig moskee met een aparte minaret. De monniken bouwden het in de 11e eeuw tijdens de Fatimid-periode toen kalief Al-Hakim christelijke gebedshuizen verwoestte. De constructie van de moskee betekende dat het klooster werd gespaard voor de opstand van de kalief.

Kloosterbibliotheek: een van 's werelds grootste religieuze handschriftencollecties

De kloosterbibliotheek bezit een van de grootste en meest interessante verzamelingen religieuze teksten die er bestaan ​​maar is helaas niet toegankelijk voor het publiek. De grote aantallen waardevolle oude manuscripten (meer dan 2000) omvatten werken in het Grieks, Syrisch, Perzisch, Amhaars, Arabisch, Turks en Russisch.

Kloostertuinen

Kloostertuinen

Buiten de kloostermuren, in het noordwesten, zijn het moois kloostertuinen, overschaduwd door hoge cipressen, die hun mooiste bloesemshow hebben in maart en april. De tuinen zijn aangelegd in terrassen en produceren naast de bloemen een verscheidenheid aan groenten en fruit. Ook buiten de muren bevindt zich de begraafplaats van de pelgrims en in de crypte van de St. Tryphon's Chapel, het knekelhuis, dat ook de begraafplaats van de monniken is.

De geschiedenis van het Sint-Catharinaklooster: een van de overlevenden van het vroege christendom

De geschiedenis van het Sint-Catharinaklooster: een van de overlevenden van het vroege christendom

Het huidige klooster dateert uit 530 na Chr. En het bewind van de Byzantijnse keizer Justinianus en bezet de plaats van een eerdere kerk gesticht door keizerin Helena.Zelfs eerder dan hier, hadden zich hier kluizenaars en ankerieten gevestigd (vermoedelijk sinds de 2de eeuw n.Chr.) Die het gebied claimen als de plaats van het oudtestamentische verhaal over Mozes.

Het klooster kon zich handhaven ondanks de opmars van de islam dankzij zijn grote gastvrijheid voor zowel moslim- als christelijke reizigers en voor de zorg voor moslims. De meeste monniken kwamen en komen nog steeds uit Kreta en Cyprus. Hun aantal, dat rond het jaar 1000 tussen de 300 en 400 lag, is nu geslonken tot ongeveer 50, van wie er slechts 20 in het klooster zelf wonen. De regels van de orde zijn uiterst streng en de volgorde wordt geleid door een aartsbisschop, die normaal in Caïro woont en daarom gewoonlijk wordt vertegenwoordigd door een prior, de Dikaios.

Rond het klooster van Saint Catherine

Mount Sinai: De berg van Mozes

Mount Sinai: De berg van Mozes

De beklimming van 2285 meter hoog Mount Sinai (Jebel Musa in het Arabisch) is een vermoeiende maar uiterst lonende wandeling die ook heel belangrijk is voor pelgrims. Jebel Musa wordt vereerd als de berg waar de profeet Mozes de 10 geboden heeft ontvangen en is een heilige berg voor joden, christenen en moslims.

Er zijn twee hoofdroutes de berg op. Hoe inspannend is bekend als De stappen van berouw en wordt verondersteld te zijn vastgesteld in de 6e eeuw. Het is een steile slog up omhoog 2500 stenen gesneden stappen naar de top op deze manier. De alternatieve route is de Camel Trail, een terugslaggrindpad de berg op. Beide paden ontmoeten elkaar op Het bekken van Elia vanwaar de laatste 500 trappen van de Stappen van Berouw door iedereen moeten worden opgeklommen. De tocht naar de top duurt twee tot drie uur.

Weg naar de top

Op de top van de berg zijn een kleine kapel (gebouwd in 1930 op de plaats van een eerdere kapel die was verwoest) en een kleine moskee, die wordt vereerd door moslims. Beiden worden op slot gehouden. Naast de moskee is een cisterne-achtige holte waarin, volgens de islamitische traditie, Mozes 40 dagen geleefd heeft, vastend terwijl hij de Wet neerschreef op twee tabletten.

Vanaf de top van Jebel Musa heb je een adembenemend uitzicht op het woeste en verlaten omliggende land, dat zich uitstrekt van het zuidwesten voorbij de hoogste toppen van de Sinaï tot de Rode Zee en de Golf van Aqaba, en ten noordwesten over de heuvels van de zuidelijke Sinaï naar het lager gelegen land .

Wadi al-Leja: A Valley of Hidden Hermitages

Een andere lonende excursie is om Wadi el-Leja, dat de westkant van de berg Sinaï flankeert en veel plaatsen bevat die als heilig worden vereerd. Bij de ingang van de vallei, aan de rechterkant, zijn de ruïnes van de hutten waarin SS. Cosmas en Damian leefden als kluizenaars en een kapel gewijd aan de apostelen maar nooit gebruikt. Aan de linkerkant is de verwoeste Klooster van El-Bustan.

Voorbij het klooster van El-Bustan is het Steen van Mozes, waaruit Mozes water putte door er met zijn staf tegenaan te slaan. Het is een 3,6 meter hoog blok roodachtig bruin graniet, in twee delen verdeeld door een 40 centimeter dikke porfierader aan de zuidkant. Er wordt gezegd dat het water uit 12 holtes in de porfier is gestroomd, één voor elk van de stammen van Israël (twee van de holten ontbreken nu). Op de rots staan ​​een aantal Sinaïtische inscripties.

Ongeveer twee kilometer ten zuiden van de Steen van Mozes ligt de Deir el-Arbain, het klooster van de veertig martelaren. Het is een eenvoudig gebouw met een grote tuin. In het rotsachtige bovengedeelte is een bron, en in de buurt daarvan, een grot waarin St. Onuphrius als een kluizenaar zou hebben geleefd. Het klooster werd verlaten in de 17e eeuw maar wordt nog steeds af en toe bewoond door een paar monniken.

Mount Saint Catherine

Mount Saint Catherine

De beklimming van 2.642 meter Mount Saint Catherine (Gebel Katerin), de hoogste berg van Sinaï, is inspanniger dan die van de berg Sinaï en zou alleen moeten worden ondernomen als je behoorlijke fitnessniveaus hebt. De route naar de top vanaf de Deir el-Arbain wordt gemarkeerd door cairns die zijn opgezet door pelgrims. Het kan op de top erg koud zijn en de sneeuw ligt tot in de zomer in kloven in de rots. Op de top bevinden zich een bescheiden kapelletje en een aantal onregelmatigheden in de grond, uitgelegd door de monniken als de sporen achtergelaten door het lichaam van de heilige Catharina, die hier na haar executie 300 jaar (of ongeveer 500) zou zijn blijven liggen voordat ze door het licht dat er uitstraalt.

Vanaf de top zijn er prachtige uitzichten, alleen onderbroken door de massale bulk van Gebel Umm Shomar (2.575 meter) naar het zuidwesten. Zichtbaar in het zuidoosten zijn de Golf van Aqaba, de Arabische bergen en, bij mooi weer, Ras Mohammed op de zuidpunt van de Sinaï.

Tips en tactieken: Haal het maximale uit uw bezoek aan het Sint-Katelijnsklooster

  • timing: Omdat het klooster alleen open is tussen 9.00 en 12.00 uur, zou je heel veel geluk hebben om de drukte helemaal te ontvluchten. Het laatste halfuur van de openingstijd is echter het minst druk. Bijna alle reisgroepen gaan rechtstreeks naar de kerk van de Transfiguratie, dus een goede tactiek, als je merkt dat je tegelijkertijd met een grote groep binnenkomt, is om als eerste de Sacred Sacristy te bezoeken.
  • Wat te dragen: Om het klooster binnen te gaan, moet je beide je bovenarmen en knieën bedekt hebben. Korte broeken, korte rokjes en mouwloze tops zijn verboden voor zowel mannen als vrouwen. Deze kledingregel wordt strikt gehandhaafd, dus verdoe je als je toegang wilt.
  • Berg Sinai beklimmen zonder de drukte: De meeste mensen beklimmen de berg Sinaï in de vroege ochtenduren om de zonsopgang vanaf de top te bekijken. Klimmen in de late namiddag, om zonsondergang te zien, is een veel rustiger, meer rustige ervaring. Onthoud echter dat dit betekent dat je in het donker zult afdalen. Zorg ervoor dat je een zaklamp meeneemt en stevige wandelschoenen draagt.
  • Overnachten: Voor degenen die de serene schoonheid van het berggebied rond het klooster willen ervaren nadat de toeristische drukte voor de dag is verdwenen, heeft het klooster een gastenverblijf in zijn tuinen.

Hier komen

  • Met de tourbus: De meeste mensen arriveren in het Saint Catherine's Monastery per tourbus vanuit Sharm el-Sheikh of Dahab. Dit is veruit de gemakkelijkste optie, hoewel je bereid moet zijn om te bezoeken als onderdeel van een grote groep. Veel tourbusreizen combineren ook het beklimmen van de berg Sinaï in de reis. De gecombineerde reizen vertrekken meestal laat in de nacht om de berg om 4 uur te beklimmen en de berg af te dalen op tijd voor het klooster om zijn poorten te openen om 9.00 uur.
  • Met de auto: Taxichauffeurs in zowel Sharm el-Sheikh als Dahab brengen u naar Saint Catherine's.
  • Met de openbare bus: Er is dagelijks één openbare busdienst tussen Saint Catherine's en Cairo. Als u hier wilt overnachten en het woestijngebied hier verder wilt verkennen, dan is dit een uitstekende optie voor transport in het budget.

Sinaï - St Catherine's Monastery Map

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add