12 topbezochte toeristische attracties in Belize

12 topbezochte toeristische attracties in Belize

Kiel-billed Toucan, National Bird of Belize

Belize bruist van natuurlijke schoonheid. Een topplek voor ecotoeristen, dit fascinerende land ligt in Midden-Amerika, tussen Mexico en Guatemala, en stond bekend als Brits Honduras tijdens zijn koloniale tijd. Weinig landen bieden zo'n rijke diversiteit aan ecosystemen die in een relatief klein gebied zijn verpakt. Naast 's werelds op een na grootste barrièrerif, is Belize de thuisbasis van dichte oerwouden met brulapen en jaguars, bergpijnbossen, met palmen omzoomde stranden, botervisvlaktes, rivieren, grotten en koraalatollen omrand door visrijke riffen. Niet verrassend, duiken en snorkelen zijn geweldig. The Great Blue Hole is een UNESCO-werelderfgoedlocatie en vissers komen hier vanuit alle hoeken van de wereld om fantastische flats te vissen en diepzee-avonturen te beleven.

Afgezien van alle natuurlijke juwelen, zijn de vriendelijke mensen van Belize een van zijn topactiva met een oorsprong die even divers is als de landschappen. Maya's; mennonieten; Engels; Creolen; mestiezen; en het Garifuna-volk, van gemengde Amerindiaanse en Afrikaanse afkomst, bezorgt een evocatieve mix van culturele invloeden. Bezoekers kunnen leren over de oude Maya-cultuur op de vele relatief onaangeroerde archeologische vindplaatsen. Hoewel de hoofdstad van Belize Belmopan is, is Belize City de toegangspoort tot het land. De meeste reizigers vliegen hier binnen en verkennen de omliggende attracties voordat ze vertrekken voor avonturen verderop. Naast duiken, snorkelen en vissen, kunnen reizigers lagunes kajakken, grotten overspoelen langs ondergrondse rivieren, wandelen door oerwouden en dennenbossen, prachtige natuur in hun natuurlijke omgeving bekijken, of gewoon instorten in een hangmat en ontspannen in dit tropische paradijs.

1 Ambergris Caye

Ambergris Caye

Net buiten het puntje van het schiereiland Yucatán is de ontspannen Ambergris Caye de grootste van de 200 cayes van Belize en een uitstekende toeristische bestemming. Voor de kust, Hol Chan Marine Reserve is een van de meest bezochte duik- en snorkellocaties van Belize. Het is vernoemd naar de Maya voor "kleine snee" en is een van de zeven reserves binnen de Belize Barrier Reef systeem, het op één na grootste ter wereld na het Great Barrier Reef in Australië. Topattracties in het reservaat zijn een snee in het rif met steile koraalwanden; Kattenoog, een halvemaanvormige sinkhole; en Shark Ray Alley waar duikers kunnen genieten van hechte ontmoetingen met verpleegsterhaaien en zuidelijke pijlstaartroggen. De belangrijkste stad van het eiland is het vissersdorpje San Pedro, een kleurrijke warboel van duig huizen, zwerfhonden en kakelende kippen, met schattige cafés en hotels. Golfkarretjes en fietsen zijn de meest populaire vormen van vervoer, hoewel tegenwoordig steeds meer auto's en vrachtwagens langs de zanderige straten ritselen. De Museum en cultureel centrum van Ambergris traceert de geschiedenis van het eiland van de oude Maya-handelaren tot de dag van vandaag. Zoutwatervliegvisliefhebbers komen naar Ambergris Caye om hun lijnen uit te zetten voor bonefish, tarpon, permit, snook en barracuda.

2 Lighthouse Reef Atoll en de Blue Hole

Lighthouse Reef Atoll en de Blue Hole

Het Lighthouse Reef Atoll is het verst van de oever van de drie atollen van Belize en is een nirvana voor natuurliefhebbers en duikers. Zes cayes omringen een turquoise lagune met glanzende witte zandstranden, kokospalmen en fascinerende koraalformaties. De toptrend hier is de beroemde Geweldig blauw gat, UNESCO-werelderfgoed en natuurmonument. Duikers duiken in het met saffieren begroeide sodalietgat en zien bizarre kalksteenstalactieten uit de steile wanden en als ze geluk hebben is de school van rifhaaien. Halve maan Caye is de meest bezochte caye van het atol. Ook een site van het Werelderfgoed, de Half Moon Caye Natural Monument is een vogelreservaat dat een kolonie van ongeveer 4000 roodvoetlobben en vele andere vogelsoorten beschermt. Natuurpaden leiden naar observatieplatforms met een vogelvlucht van nestelende domoren en fregatvogels. Bezoekers kunnen ook de vuurtoren van het eiland verkennen en ontspannen op de prachtige stranden, terwijl duikers dol zijn op de uitstekende muurduiken en het overvloedige onderwaterleven rond het eiland.

3 Placencia

Placencia

Placencia ligt aan het einde van een 26 kilometer lang schiereiland en is een populair vissersdorp en strandresort. Reizigers komen hier om te zonnen op de prachtige witte zandstranden, verse vis te eten in de uitstekende restaurants, vissen, kajakken in de lagune en duiken en snorkelen in de Silk Cayes Marine Reserve. In het dorp stonden felgekleurde dakpannen op palen opgesteld op het smalle betonnen pad waar vissers vis in kruiwagens vervoerden. Dichtbij Placencia, Lachende Bird Caye National Park is een UNESCO-werelderfgoed met wandelpaden en koraalriffen. Zwemmen, snorkelen, kajakken op zee en duiken zijn hier populaire activiteiten. Het traditionele dorp Garifuna van Seine Bight bevindt zich ook op de Placencia Peninsula en biedt een glimp van de unieke cultuur van deze fascinerende mensen van Indiaanse en Afrikaanse afkomst. Vanaf Placencia kunnen natuurliefhebbers een cruise organiseren door de mangroves op de Monkey River om vogels, brulapen en krokodillen te zien.

Accommodatie: waar te verblijven in Placencia

4 Atol Turneffe Islands

Atol Turneffe Islands

Een paradijs voor duikers en vissers, Atol Turneffe Islands omvat meer dan 200 koraaleilanden rond een lagune. Het is een van de drie atolriffen in de wateren van Belize. Zeegezichten variëren van kristalheldere flats tot kreken en lagunes.Koralen glinsteren in het heldere water en het atol is een kwekerij voor vele verschillende mariene soorten, waaronder tandbaars, snapper, koffervissen en de beroemde botervis, die zoetwatervissportvissers van over de hele wereld lokt. Vooral de uitgestrekte flats aan de oostkant van het atol zijn ideaal voor het gieten van een vlieglijn of snorkelen in het ondiepe water. Duikers vinden een aantal uitstekende wand- en stroomduiken rondom het atol en het gevarieerde onderwaterleven omvat adelaarsroggen, verpleegsterhaaien, dolfijnen, schelpdieren en schildpadden. De meeste van de resorts in het atol zijn gespecialiseerde duik- en visserslodges, maar bezoekers kunnen een dagtocht maken vanaf Belize City, Ambergris Caye, en Caye Caulker.

Locatie: Central Barrier Reef System

Accommodatie: waar te verblijven in Turneffe Islands

5 Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary & Jaguar Preserve

Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary & Jaguar Preserve

Cockscomb Wildlife Sanctuary is een paradijs voor natuurliefhebbers. Het bergachtige tropische bos beschermt hier een indrukwekkende reeks wilde dieren, waaronder jaguars, ocelotten, poema's, miereneters, tapirs, apen en slangen, hoewel waarnemingen van de katten zeldzaam zijn. Birders zullen er ook dol op zijn. Toekans en scharlaken ara's behoren tot de 290 soorten die zijn geregistreerd in het domein. De beste manier om het heiligdom te verkennen, is op het uitgebreide web van paden. De Watervalsleep is een van de meest populaire met een waterval en een zwemgat, terwijl Ben's Bluff Hiking Trail is uitdagender maar biedt mooie uitzichten op het stroomgebied. Rondleidingen zijn ook beschikbaar. Draag beschermende kleding en neem veel water.

Locatie: zuidelijke snelweg, Dangriga

6 Caye Caulker

Caye Caulker

Caye Caulker is een ruwe diamant en is een hotspot voor backpackers en budgetreizigers. Dit kleine eiland, omzoomd door mangroven en kokospalmen, ligt ongeveer 24 kilometer ten zuiden van Ambergris Caye. In 1961 verdeelde orkaan Hattie het eiland in tweeën en creëerde zo een gebied genaamd de Split, wat nu een klein openbaar strand is. Het gebied ten noorden van Split is rustiger en minder ontwikkeld. Reizigers komen hier om helemaal te relaxen. Golfkarretjes en fietsen zijn de belangrijkste manier van vervoer op de zanderige straten en de kleine guesthouses zijn rustiek, maar comfortabel. Hoewel Caye Caulker de perfecte tropische eilandstranden mist, mogen sommigen verwachten dat bezoekers trips naar het rif kunnen organiseren om te zwemmen, duiken en snorkelen. De Caye Caulker Mini-Reserve bevat natuurpaden met gelabelde flora en fauna.

Locatie: 24 kilometer ten zuiden van Ambergris Caye

Accommodatie: waar te verblijven

7 Mountain Pine Ridge Forest Reserve

Mountain Pine Ridge Forest Reserve

Het Mountain Pine Ridge Forest Reserve biedt een rustgevend contrast met de tropische vochtigheid van de kust. De hogere ligging houdt de temperaturen overdag koel en biedt een welkome afwisseling van muggen. Wandelend tussen de dennenbossen, kunnen bezoekers koele, stromende rivieren, watervallen, plassen en grotten verkennen, hoewel de pijnboomkever de afgelopen jaren veel van de bomen heeft verwoest. Een van de topattracties in het reservaat is het Río Frio Cave & Nature Trail, ooit door de Maya's gebruikt als begraafplaatsen. Een rivier loopt door het midden van de grot. Bij de Five Sister Falls, vijf cascades lopen over in een prachtig zwembad. Voor een verfrissende duik ga je naar Río On Pools waar kleine watervallen een reeks poelen verbinden die uit granietkeien zijn gesneden. De rotsblokken zijn ideaal om te zonnebaden na een duik in de zon. Wordt ook wel Hidden Falls genoemd, Duizend voet valt zijn omgeven door wandelpaden. Bezoekers kunnen hier vanaf het observatieplatform genieten van een prachtig uitzicht op de omgeving.

Locatie: Cayo District

8 Archeologische vindplaats van Lamanai

Archeologische vindplaats van Lamanai

Genesteld in weelderige jungle aan de oevers van de Nieuwe rivier, Lamanai is de beroemdste archeologische vindplaats in het noorden van Belize en een van de grootste ceremoniële centra. Lamanai betekent "Submerged Crocodile" in de Maya-taal en beelden van krokodillen zijn gevonden op de afgegraven gebouwen, aardewerk en beeldjes. Reizen naar de site is een avontuur op zich. Een uur durende boottocht over de New River biedt frequente natuurwaarnemingen en de dichte jungle geeft een wild gevoel aan deze ruïnes, die nog niet volledig zijn opgegraven. Lamanai was het langst bezet op een Maya-site. In de 16e eeuw vonden de Spanjaarden hier een bloeiende gemeenschap en de verwoeste kerken onthullen pogingen om de Maya's te bekeren. De archeologische site heeft meer dan 900 gebouwen en een museum met exposities van aardewerk, obsidiaan, beeldjes en jade-sieraden. Hoogtepunten zijn onder meer de Masker Tempel, Tempel van de Jaguar, en de Hoge tempel, die bezoekers kunnen beklimmen voor een panoramisch uitzicht op de jungle.

Locatie: Orange Walk District

9 San Ignacio

San Ignacio

Liggend in een vallei tussen de Mopal en Macal Rivers, San Ignacio is een uitstekende uitvalsbasis voor het verkennen van de toeristische attracties van de Cayo-wijk. Top op de lijst hier zijn de archeologische vindplaatsen. Xunantunich, gelegen op een kalkstenen bergrug met uitzicht op de Mopan-rivier, is misschien wel de meest bekende. El Pilar is een van de grootste archeologische vindplaatsen in Belize, maar er is weinig bekend over de geschiedenis ervan, aangezien de opgraving pas in 1993 begon. Bezoekers kunnen de ruïnes en de omliggende jungle verkennen op het uitgestrekte netwerk van natuurpaden. Dicht bij San Ignacio, de populaire Archeologische vindplaats Cahal Pech is relatief klein en bevat een uitstekend museum. Voor een ondergronds avontuur kunnen bezoekers verkennen Che Chem Ha-grot en de Actun Tunichil Muknal Cave, die schuilplaatsen van het skelet en Maya pottenbakken beschermt. Op Barton Creek Cave, avontuurzoekers kunnen met een kano of buisje drijven langs een rivier die ongeveer anderhalve kilometer door de grot stroomt. Andere hoogtepunten in de regio zijn de Chaa Creek natuurreservaat en de Iguana Conservation Project, waar bezoekers deze charismatische wezens kunnen knuffelen. San Ignacio is ook een startpunt voor avonturen in het mooie Mountain Pine Ridge Reserve.

Locatie: Cayo District

10 Belize City

Belize City Ramon Sanchez / gemodificeerde foto

Ooit was het een vissersdorp in de Maya's, maar Belize City was tot 1970 de hoofdstad van het land nadat de orkaan Hattie ravage aanrichtte. Tegenwoordig is het het grootste stads- en handelscentrum van Belize; een drukke haven, die cruiseschepen verwelkomt; en de belangrijkste toegangspoort van het land. Bouwvallige Victoriaanse gebouwen dringen door de smalle straatjes van de stad, maar ondanks de ruige buitenkant heeft de stad een fascinerend verleden met Maya's, koloniale dagen, orkanen en bosbranden. Ga voor meer informatie naar de Museum van Belize, gehuisvest in een voormalige gevangenis; kom binnen Government House; of verken de Oud Cultureel en Historisch Centrum van Belize, een museum, strand en restaurant allemaal samengevoegd. Gebouwd in 1923, de Belize Swing Bridge verbindt de zuid- en noordkant van de stad en is 's werelds enige handmatige brug in zijn soort. Een korte rit van de stad, kunnen bezoekers de verkennen Altun Ha archeologische vindplaats en het uitstekend Belize Zoo, die de nadruk legt op natuurbehoud en educatie. Dit is een geweldige plek om veel van de inheemse wezens van het land te zien in een natuurlijke omgeving, waarvan de meeste reddingsdieren zijn, waaronder jaguars, tapirs, toekans en brulapen. Omdat de stad aan de monding van de Belize River, aan de Caribische kust vinden vissers uitstekende vismogelijkheden op een paar minuten rijden van het centrum van de stad.

11 Altun Ha archeologische vindplaats

Altun Ha archeologische vindplaats

Altun Ha is een van de beroemdste ruïnes van Belize en is gemakkelijk bereikbaar vanaf Belize City. Mayan voor "Rockstone Pond" of "Water of the Rock", Altun Ha was een belangrijke handelspost en ceremoniële site, evenals een agrarisch centrum. Bezoekers kunnen op de site 13 tempels en twee grote pleinen verkennen. De Tempel van de metselwerkaltaren, daterend uit het begin van de 7e eeuw, is het grootste van de tempel-piramiden en de meest significante structuur. Bezoekers kunnen naar de top klimmen voor prachtige 360-graden vergezichten. Opgraving van de Tempel van de groene tombe onthulde de crypte van een Maya-priester-koning, en veel van de begeleidende artefacten blijven intact, inclusief aardewerk, parels, jade-hangers en roggenstekels die worden gebruikt in Maya-aderlatingen. Een beroemde ontdekking op Altun Ha is de Jade Head. Dit gebeeldhouwde masker van de Maya Zonnegod is het grootste gebeeldhouwde jade-object in het Maya-gebied.

Locatie: 48 kilometer ten noorden van Belize City

12 Reservatie Caracol Natuurmonument

Reservatie Caracol Natuurmonument

Op de Vaca-plateau, 152 meter boven de zeespiegel, Caracol is de grootste archeologische vindplaats in Belize. De ruïnes van deze Maya stad liggen diep verscholen in de oerwouden van de Chiquibul National Park, in de buurt van de Guatemalteekse grens. Het is interessant om op te merken dat Caracol ooit groter was dan Belize City en twee keer de populatie ondersteunde. De krijgers van Caracol stonden bekend om hun militaire overwinningen en versloeg zowel de machtige steden Tikal als Naranjo. Tegenwoordig kunnen bezoekers de gebeeldhouwde altaarsteen zien die deze overwinningen weergeeft. Een ander interessant kenmerk is de 43 meter hoge Caana (Sky Palace) piramide, De hoogste structuur van Caracol. Het is ook de hoogste door mensen gemaakte structuur in heel Belize en biedt vanaf de top adembenemende vergezichten van de site en de omliggende jungle. Hoewel Caracol eeuwen geleden in de steek werd gelaten door zijn menselijke bewoners, zijn de ruïnes vol met dieren in het wild. Katten, brulapen en veel vogels zijn hier te vinden in het bos, en toekans vaak bewonen de piramides. Voorbij Caracol wordt aangenomen dat een reeks kalksteenkarstgrotten de grootste in hun soort is op het westelijk halfrond.

Locatie: Cayo District

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add