Exploring Olympic National Park en the Hoh Rain Forest: A Visitor's Guide

Exploring Olympic National Park en the Hoh Rain Forest: A Visitor's Guide

Op de Olympisch schiereiland, Olympic National Park ligt in het noordwesten van de staat Washington en grenst aan de Stille Oceaan in het westen. Het park is geïsoleerd, ruig en schilderachtig en trekt bezoekers die hier komen om de grootste en mooiste uitgestrekte gematigde regenwouden op het westelijk halfrond te verkennen: Hoh Rain Forest.

Dit is een van de meest bezochte nationale parken in de Verenigde Staten, met bijna drie miljoen bezoekers per jaar. Van de getijdenstranden op zeeniveau tot de bergruggen en de top van Mount Olympus (7.980 voet), beschermt het park een enorm spectrum aan verschillende landschappen. De Olympische bergen liggen in het midden van het park, diep gespleten met een complex systeem van steile valleien. Er zijn ongeveer 60 gletsjers en talloze sneeuwvelden op de hoogste hoogten. Boven de boomgrens bevindt zich een gebied van alpenweiden met kleurrijke bergbloemen. Maar de beklimming van de hoogste bergen wordt alleen aanbevolen voor de meest ervaren klimmers met de juiste uitrusting en het is ten strengste verboden om op de alpenweiden te lopen. Regenkleding en goede laarzen zijn ook essentieel voor wandelaars.

Het nationale park is het hele jaar geopend, maar niet alle gebieden zijn toegankelijk in elk seizoen. Er is een centraal bezoekerscentrum voor de Olympische Spelen in Port Angelesen extra buitenposten in de buurt van de Hoh Rain Forest, Forks, en Hurricane Ridge. Campings zijn verspreid over de regio, evenals vele gezellige verblijven zowel binnen als buiten de parkgrenzen.

Zie ook: Waar te verblijven in de buurt van Olympic National Park

Olympic Peninsula Scenic Drive

Olympic Peninsula Scenic Drive

Het park is verdeeld in een smalle kuststrook van 50 mijl lang op de Stille Oceaan, en het belangrijkste centrale bergachtige gebied waar geen wegen doorheen gaan. De bergen, met de aangrenzende nationale bossen, zijn omringd door de 330-mijl lange Olympic Peninsula Scenic Drive (US 101). Zijwegen, sommige slechts gedeeltelijk geasfalteerd, leiden naar attracties zoals de Hoh Rain Forest en Hurricane Ridge landinwaarts, of eindeloze zandstranden aan de kust. Een goed startpunt voor een motortour door het park is het kleine havenstadje Port Angeles, waar is een park bezoekerscentrum.

Hoh Rain Forest

Hoh Rain Forest

De grootste attractie van het nationale park is deze prachtige uitgestrektheid van de natuur, een van de laatste overgebleven gebieden in het regenwoud met gematigde streken. De Hoh Rain Forest, 90 mijl van Port Angeles, is geschikt voor bezoekers met zijn drie natuurpaden, waaronder het korte maar zeer indrukwekkende Hall of Mosses Trail.

De jaarlijkse cyclus van regen die uit de Stille Oceaan komt en de zware sneeuwval op de berg Olympus in de winter (smeltwater waaruit stroomt naar de naar het westen gerichte valleien van de rivieren Quinault, Queens en Hoh), heeft de weelderige groene groei van de Bos. Terwijl het kustgebied in de regenschaduw van de heuvels extreem droog is, heeft Mount Olympus de hoogste jaarlijkse neerslag (200 inch) in de Verenigde Staten buiten Alaska. Regendichte kleding en stevige schoenen zijn een must voor alle bezoekers.

De vier belangrijkste soorten naaldbomen die hier te vinden zijn (Sitka-spar, dollekervel, rode ceder en Douglas-spar) en de Oregon-esdoorn en wijnstokesdoorn groeien tot gigantische hoogtes tot 330 voet, met diameters tot 13 voet. De bomen en gevallen stammen zijn bedekt met varens van ongewone grootte (waaronder zoethout en zwaardvarens), korstmossen en mos. Een afgevallen stam die is weggerot, voedt de hele zuilengang van bomen. Bijzonder opvallend is Selaginella, een soort mos verwant met clubmos dat hangt van bomen (meestal esdoorns) in lange slingers en gordijnen.

Bezoekers zullen zelden een Roosevelt-eland (wapiti) zien in de zomer, maar de tekenen van hun aanwezigheid zijn overal: ze grazen op de snelgroeiende vegetatie en voorkomen dat deze te weelderig bloeien. Andere dieren die je tegenkomt zijn zwarte beren, poema's en coyotes, waarvan de sporen soms te zien zijn in de zachte grond van het bos. De rivieren zijn goed gevuld met vis. Verschillende wandelroutes starten vanaf US 101. Een van de beste is de 16 mijl Queets River Trail; andere, meer inspannende paden doorkruisen het hele park.

De kuststrook van Olympic National Park is een regio met zandstranden, steile kliffen die uit zee oprijzen, rotswanden, ophopingen van drijfhout en bossen die tot aan de kust reiken. Het noordelijke deel is alleen toegankelijk via zijwegen die US 101 aftakken; chauffeurs ervaren het zuidelijke derde deel van de prachtige autorit tussen Ruby Beach en Queets. De zee is niet bijzonder uitnodigend voor zwemmers, omdat koude stromingen de watertemperatuur laag houden. Bij het lopen over de talrijke voorgebergten, moeten toeristen het getij goed in de gaten houden. Zeehonden komen vaak voor, en soms zwemmen grijze walvissen voorbij in de lente en de herfst.

Hurricane Ridge

Hurricane Ridge

Een 20-mijl lange schilderachtige weg loopt tot Hurricane Ridge Visitor Center (hoogte 5.200 voet; geen overnachting). Vanaf deze grote hoogte heb je een prachtig uitzicht op de met gletsjer bedekte Olympische Spelen en over de Straat van Juan de Fuca naar Vancouver Island in Canada. Het is een bijzonder spectaculair gezicht in de late zomer, wanneer de alpenweiden gelijk eindigen met lupines en delicate valeriaan.

Sol Duc Hot Springs

Sol Duc Hot Springs

Een resort met thermaal verwarmde zwembaden, Sol Duc Hot Springs bevindt zich ook op het Olympisch schiereiland. De therapeutische wateren trekken al lange tijd bezoekers aan. Er zijn eenvoudige hutten naast een schilderachtige rivier als u een nacht wilt doorbrengen.Dagjesmensen kunnen ook gewoon een duik nemen in de zwembaden met mineraalwater.

Officiële site: http://www.olympicnationalparks.com/accommodations/sol-duc-hot-springs-resort.aspx

vorken

vorken

Dichtbij het kustwatersegment van het nationale park, de stad vorken is de belangrijkste hub voor de omgeving. Veel schilderachtige ritten maken een verkenning van de wandelmogelijkheden, watervallen en warmwaterbronnen in de omgeving. De stad is een uitstekende uitvalsbasis om de stranden in de buurt van de kust te bereiken La Push. Maar de trots van de stad (ondanks vluchtige roem als de setting voor de "Twilight" tiener-vampier-serie) is het hout. De Vorken Timber Museum biedt een kans om alles te leren wat je ooit wilde weten over houthakkers, houtkap en bosbouwapparatuur.

Neah Bay

Neah Bay

Neah Bay is een kleine gemeenschap gelegen aan de uiterste noordwestelijke punt van het Olympisch schiereiland, aan de Straat van Juan de Fuca. Het is de toegangspoort tot Cape Flattery, het meest noordwestelijke punt in de aangrenzende Verenigde Staten, dat bereikbaar is via een wandelpad. De gemeenschap Makah Cultural & Research Centre werkt aan het behoud van de Makah-taal via verschillende programma's. Het centrum bedient ook de Makah Museum, met een permanente collectie tentoonstellingen over de lokale geschiedenis.

Lake Crescent

Lake Crescent

Ongeveer 20 mijl ten westen van Port Angeles, US 101 passeert Lake Crescent. Een weg loopt langs de zuidkant van het prachtige bergmeer naar de Marymere Falls, die vanaf een hoogte van 90 voet naar beneden vallen. Slechts twee mijl verder van de waterval, vertakt een zijweg naar Sol Duc Hot Springs, waar bezoekers kunnen baden in de gewaardeerde minerale warmwaterbronnen.

Waar te verblijven in de buurt van Olympic National Park voor bezienswaardigheden bekijken

We raden deze gezellige lodges en resorts aan in de buurt van de natuurlijke wonderen van Olympic National Park:

  • Lake Crescent Lodge: middelmatig resort, ligging aan het meer, kamers en historische hutten, antiek ingerichte lobby, veranda.
  • Rain Forest Resort Village: betaalbare prijzen, Lake Quinault setting, kamers en rustieke hutten, general store, restaurant.
  • Lake Quinault Lodge: lodge met 3 sterren aan het meer, gezellige lounge met een open haard, familiekamers, spelletjes op het gazon.
  • All View Motel: budget Port Angeles motel, door een familie gerunde, schone kamers en suites met keukens.

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add