Het doet Burn Bright - Dudhwa National Park

Het doet Burn Bright - Dudhwa National Park

Pavankali knipoogde naar me. De knipoog was absoluut niet op zijn plaats, maar dan zijn olifanten autonome wezens, volhardend in wat zij denken dat juist is voor het moment en niet overdreven enthousiast door zoiets voorbijgaands als atmosfeer. De knipoog was niet op zijn plaats vanwege de atmosfeer. We waren in het midden van een bos. Er waren lange oude zalmbomen die meditatief rond ons regeerden, dicht op elkaar gegroepeerd in hun individuele eenzaamheid, verloren in hun eigen wereld waarin ze zelden een zonnestraal of twee toestonden. De zonnestraal zou door een bladerdak van trillende bladeren filteren, via de trekkracht van een spinnenweb, en vallen op de stille camouflage van een grijsbruin insect. Dit waren momenten om waarheden te herkennen. Pavankali koos er natuurlijk voor om te knipogen.

Ze knipoogde omdat haar mahout zojuist had gereageerd in de magische kalmte van oostelijke UP: "Ee toh saamne ser dekhat hee us par daurat hai" (het moment dat ze oog in oog komt te staan ​​met een tijger, ze beschuldigt hem), de plooien op zijn gezicht dat de geheimzinnige band definieert die mahouts met hun olifanten bindt. Ze knipoogde als een tienerzoon naar zijn vriend, toen zijn moeder overdreef wat leek op zwakheden van adolescenten. Ze knipoogde omdat ze wist dat ik aan haar zijde stond. Maar ze wist niet dat ik op datzelfde moment ook onherroepelijk verloren was voor haar. Want het magische woord was gesproken. Na al mijn geheime vingers, kruisend en hopend tegen hoop, was ik een insider tegengekomen, een mahout die in deze oerwouden leefde, die in feite kon bevestigen door zijn nonchalante commentaar, zonder zelfs maar te zeggen, dat tijgers inderdaad te zien waren in Dudhwa National Park.

Dit was april 2005. Het land was in de wolken van het nieuws over de verdwenen tijgers van Sariska. Degenen in de wetenschap betreurden de geënsceneerde 'tijgershow'-kwaliteit van de waarnemingen in nationale parken. Terwijl ik bezig was met het inpakken van Odomos en een zonnehoed, was ik wijs en superieur: waarom zijn toeristen geobsedeerd door het zien van tijgers alsof de hele reis zonde is als je er geen ziet? Er is zoveel meer in een bos dan een tijger zien, toch?

Dudhwa National Park (Foto door wiki commons)

Er bestaat. Het is een feit dat het bos erin slaagt een elektrische lading te geven aan het waarnemen van een rups. Ik herinner me dat ik op mijn eerste dag van het boskantoor was weggelopen, te horen gekregen, geen mevrouw, je kunt tijdens je bezoek niet het bos inrijden omdat er een tijgerentelling plaatsvindt en het park gesloten is. Ik schopte een onberispelijke kiezelsteen op de weg aan de rand van het bos, toen een stel cheetal tevoorschijn kwam. Cheetal. Gevlekte herten. Gevonden in het hele land, te zien in stadsparken op ochtendwandelingen en gekooid in een zichzelf respecterend resorthotel in UP. En toch miste mijn hart een slag. Het moment van verschijnen uit de schaduwbomen wanneer een schepsel slechts een wezen is en geen "cheetal" of "tijger" - mogelijk vleesetend, hooffoot, geweitakt, langzaam bewegend ...; de erkenning dat er geen enkele barrière is voor fysiek contact tussen jullie twee; de context van het zintuiglijke leven dat het bos produceert - geluid, geur, kilte, afwezigheid van vertrouwde dingen - dit is wat ze allemaal bij elkaar optellen: een eeuwig herinnerde ontbrekende hartslag. Dat is de magie van het bos. Het kan het richten van een verrekijker op een adelaar opwindend maken, en de ontdekking dat de boomstammen in de Suheli rivier goed gecamoufleerde krokodillen zijn, een kwestie van immense vreugde.

Pavankali was het resultaat van die onverhulde zegening die de Tiger Census werd genoemd. Het Dudhwa National Park heeft één geploegde pucca-weg en verschillende kuccha-maar motorabele vorken die dieper het oerwoud ingaan. De telling van de tijger betekende dat deze vorken waren gereinigd en het stof gladstond om op regelmatige intervallen ongeveer 5 ft lange 'pads' te maken. Terwijl de tijger op één zou trappen, zouden zijn of haar pugmarks, individueel en identificeerbaar, indruk op zichzelf maken voor de volkstellers. Omdat voertuigen dergelijke pugmarks zouden vernietigen, was het park gesloten voor toeristen, maar een journalist uit Delhi kon op olifanten op de bosbodem doorgaan, zonder de remblokken. En zo heeft Pavankali, windknop, die gedemonstreerd heeft waarom oude Indiase teksten de loop van de heldin vergeleken met die van een olifant, ons geduldig door dat steeds meer naar binnen stekende bos gedragen. Zoals de meeste bossen, is Dudhwa een mix van vegetatietypes. Pavankali trok voor een betoverend uur door vochtig loofbos en waadde toen het grasland in.

Dudhwa National Park (Foto door Kiran Raja Bahadur SRK)

Ze slingerde op haar rug en hing aan de houten poten van de omgekeerde charpai die onze stoel was. Een racquet-tailed drongo poseerde hoog op een boomstronk. Roodwangsteenvogels riepen vaak "doe-het-doen". Eagles definieerden hypnotiserende meetkunde in de lucht. Cheetal en hog-deer waren normaal. We kwamen rond 18.30 uur langs een vijver, de Bhadraula Taal, in de hoop dat de nachtelijke jagers zouden stoppen voor een plas water voordat ze op jacht gingen. Maar er waren niets dan vijverreigers dichtbij de taal en wij slingerden weg naar de ondergaande zon.

Nu heeft het bos de kwaliteit van stilte, maar het is zelden stil.Bladknarsen en windruis zijn vaste planten, insecten kunnen oorverdovend zijn en de pure overlevingsbehoeften van vogels en dieren vormen een auditief universum van alarm-, parings- en baby-roepgeluiden. Plotseling bevroor de mahout. 'Cheetal,' zei hij. Nadat ik die avond cheetal had gezien, wist ik niet zeker waarom dit zo opmerkelijk was. 'Cheetal ka-alarm,' zei hij, wijzend op een geluid in de verte, dat ik als beginneling niet kon zien. Het duurde een moment om naar binnen te zakken. Het gealarmeerde cheetal is gelijk aan het roofdier in de buurt. Predator is gelijk aan tijger. Omgeving is gelijk aan mijn directe omgeving. Op dat moment veranderde de wereld. We zijn gestopt met bewegen. Was het om de tijger niet weg te jagen of was het om hem niet aan te trekken? Ik verwachtte dat de mahout de teruglopende cheetal-oproepen zou achtervolgen, maar hij redeneerde dat het hert in de tegenovergestelde richting zou ontsnappen terwijl de baan van de tijger naar de taal leidde. Dienovereenkomstig veranderde hij Pavankali terug naar de vijver. Ze volgde haar stappen zonder protest, berustend bij menselijke zwakheden. We kwamen tevoorschijn aan de rand van het enorme gras op een drassig vlak bij de taal. Er was geen teken van een tijger. We staarden een minuut naar de vijver maar geen tijger. Plotseling - en het spijt me maar deze verhalen zijn niet mogelijk zonder een liberaal gebruik van "plotseling" - de driver saab achterin Pavankali maakte een geluid. Ik keek rond. En daar zat de beeldschone verschijning aan de rand van het gras, zo'n 30 voet verderop, duidelijk gedwarsboomd in zijn verlangen om het water te bereiken, kennelijk naar ons gekeken voor de volledige minuut dat we naar de vijver hadden gekeken.

Het was allemaal transparant duidelijk: waarom dichters onsterfelijke zinnen zouden verzinnen, waarom een ​​religieuze man op toewijding zou vallen, waarom de mond van een kind zou openvallen, waarom een ​​natuurbeschermer hiervoor een status van symbolische goddelijkheid zou eisen - dit ondoorgrondelijke gloeiende oranje ding met een ongeëvenaarde focus in zijn ogen en onbegrijpelijke kinetische energie in zijn lichaam. Als schrijver ben ik blij om te zeggen dat woorden mij falen. Als amateurfotograaf ben ik er trots op dat het niet eens bij me opkwam mijn camera op te halen. We waren gewoon vol van de pure tijger-heid van het moment. Ik vroeg me af wat de tijger zag. Drie bevroren mensen op een gras-gelukkige, nu en dan oor-klappende olifant. Pavankali stond natuurlijk in een rechte hoek ten opzichte van de tijger en dus niet "van aangezicht tot aangezicht" met hem en daarom raakte hij niet beschuldigd. Toen de aanblik van ons op de tijger plaste, keerde hij terug naar het gras en verdween.

Dudhwa National Park (Foto door wikicommons)

Tijgers lopen de bosbodem niet willekeurig uit. Ze geven de voorkeur aan de pagdandis, de modderpaden, misschien omdat ze gewoontedieren zijn, misschien omdat het scrunchen van bladeren op de bosbodem stealth-jacht zou belemmeren. Dat is waarom volkstellingblokken alleen op deze paden worden gemaakt en daarom wees onze mahout, die kennis leek te hebben van het gebied in zijn bloed, vol zelfvertrouwen naar en zei: "Dat is waar hij zal verschijnen." Pavankali vertrok deze keer opnieuw naar wat ze duidelijk dacht dat een draf was. We achtervolgden de tijger niet (wat een slechte oefening zou zijn), maar nadat we berekend hadden waar hij op het slagaderpad terecht zou komen, probeerden we een punt op het pad voor hem te bereiken, zodat we hem weer konden zien zonder hem het gevoel te geven bedreigd.

Hij kwam op de verwachte plek tevoorschijn, zag ons vooruit op de weg en stelde de mogelijkheden vast terwijl we wat meer opschrokken en het spektakel dronken. Toen hij wegging, was er een orgie van zelfopoffering. We klopten op de mahout op de rug, hij feliciteerde ons, Pavankali slenterde mee met een extra veer in haar stap, terwijl, wat anders dan, plotseling, de bestuurder saab een aankondiging maakte-het tegenwoordige geluid weer. We hebben rond gesmeerd. Daar, als een katje dat vanachter de keukendeur piept om te zien of de melkpot onbewaakt is, was onze eigen katachtige, naar ons gluurde vanachter een bocht in de weg, alle hoofd en bakkebaarden en grote ogen, opeens schattig.

We hebben hem nooit meer gezien. Ik heb hem de rest van de reis met me meegedragen, met name de tijgerstelling waarbij het bospersoneel ons vriendelijk liet deelnemen. De realiteit van flora en fauna wordt gedragen door deze mannen, die de oerwouden op cyclus of te voet patrouilleren, alleen of in paren, zonder communicatiemiddelen als ze in aanraking komen met een bende stropers of in problemen raken, hun salarissen als klein als Rs 2.500-4.000. Ze straalden van enorme trots toen ze me een lege pad en de pugmarks eromheen lieten zien.

Het was hun genegenheid die namen als Bankey (dandy) en Pavitri (de zuivere) had gegeven aan een paar gelukkig rommelige, modder geploeterde eenhoornige neushoorns die ik nog een dag zag. Toen Pavankali me bijna had verlaten, zag ik dat deze bovenop Roopkali zaten, die in een steile hoek waadde in het moeras waarin het gelukkige paar zich positief aan het wentelen was. De 'hoorn' - een knop van gematteerd haar die uit hun snuit steekt - kan bij sommigen beelden van hemelse eenhoorns hebben opgeroepen, maar de neushoorns hadden eigenlijk iets van onder de aarde. Ze hebben ons niet bespot, hoewel Bankey eruit zag alsof hij het misschien zou proberen, omdat de olifant er zo uitnodigend uitzag. Hij besloot zich onheilspellend te bekijken. Alleen te vinden in de bossen van Kazamanga in Assam, zwaar gepocheerd voor de vermeende afrodiserende kwaliteit van hun hoorn, de bedreigde neushoorns zijn een dwingende reden om te bezoeken Dudhwa zelfs als ze hier een geïntroduceerde soort zijn.

Rivier de Dudhwa (foto door Arshadhs)

Eigenlijk zijn er meer dwingende redenen: geen hotels, geen gidsen, geen auto's, geen hoorns - dampen - muziek, niet veel infrastructuur.Alleen het ecosysteem en jij, in een poging om je plaats erin te vinden, bouwen er een relatie mee. Zoals de 'tips voor bezoekers' van het officiële pamflet zegt: 'We kunnen je geen thuis ver weg van huis beloven. Onthoud alsjeblieft dat de jungle het domein is van de natuur en zijn wilde bewoners en we zijn gewoon bezoekers van hun huis. "Amen.

Snelle feiten

Staat: Uttar Pradesh

Locatie: Het park ligt in Lakhimpur Kheri District in het noorden van Uttar Pradesh, met de noordelijke rand langs de Indo-Nepal grens Afstanden 430 km ten noorden van Delhi, 201 km ten NW van Lucknow

Route van Delhi NH24 naar Shahjahanpur via Ghaziabad, Moradabad, Rampur en Bareilly; districtsweg naar Dudhwa NP via Pawayan, Kutar, Mailani, Bhira en Palia

Wanneer te gaan: tijdens en na de moessons is het park vrijwel onder water en zijn de Kuccha-wegen niet te berijden. Het is daarom alleen toegankelijk voor bezoekers van 15 november tot 15 juni

Ga daarheen voor Tigers, Barasinghas

Over de auteur

Juhi Saklani denkt aan iets geestelijks te zeggen in deze ruimte. Dit is momenteel haar fulltime beroep.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add