First Among Equals- Corbett National Park

First Among Equals- Corbett National Park

Voor een stedelijke Indiaan is er niets dat lijkt op de eerste frisse berglucht. Klauteren vanaf de Ranikhet Express in Ramnagar om 5 uur op een koele ochtend in november was genoeg om me naar adem te snakken. De Carboon-cocktail van de stad zuchtte uit in een zucht, en de geweldige Outdoors snelden naar binnen, bladgekoeld, aarde-geurende.

Toen mijn broers en ik op weg waren Corbett - de weg aan beide kanten omzoomd met struikgewas - de lucht, als een goede wijn, werd steeds beter, totdat we aankwamen bij ons kamp en uit de jeep tuimelden, giechelend en bedwelmd. Na de onophoudelijke beige vlakheid van de vlaktes, zijn de zacht golvende bochten van het land net zo verfrissend voor de ogen als komkommerkussens, en de hemel voelt - zoals ze inderdaad zijn - veel dichterbij.

Corbett National Park (Foto door Ranna Photography)

We liepen door de duisternis, geleid door de dobberende mijnwerkerslampen op de hoofdbanden van onze gidsen richting Camp Forktail Creek - een korte wandeling door het bos, weg van de weg. De maansikkel van de maan loste langzaam boven ons op en de vogels begonnen hun ochtendkoor terwijl we onze hete theemokken in onze handen wiegden en inhaleerden. Na een heerlijk ontbijt kregen we stevige wandelstokken en gingen we met onze geweldige gids Conan het bos in. Een van de weinig bekende geneugten van Corbett National Park is niet het park zelf, waar slechts twee vervoerswijzen zijn toegestaan ​​- met vier wielen (jeep) of vierpoot (olifant) - maar het omliggende gebied waar tweebenige wezens onbezwaard kunnen lopen. De 'bufferzone', om het zijn officiële titel te geven, klinkt als de landelijke versie van een parkeerplaats: het grijze, oninteressante gedoe rond de hoofdattractie. Dit is ver van de waarheid en veel mensen, die graag de hot spot van het park willen raken, missen de vele en gevarieerde genoegens van de omgeving, want de natuur kent geen grenzen en de vogels, dieren en planten van Corbett kriskras met gemak de harde menselijke randen die het Nationaal Park van de rest scheiden. En hier, zoals ik al zei, kun je lopen.

Bezaaid met dorpjes, en gevormd met paden gemaakt door voeten, hoeven en poten, is er iets magisch aan wandelen in het bos ... het kraken van takjes onder je schoenen voelen, de geur van wilde munt en curry bladeren, plotseling opmerken dat de bomen losjes zijn verbonden door strengen van spinnenzijde, verguld zilver door het vroege zonlicht. De bosluifel overspant bogen en een praat instinctief fluisterend zoals je een kathedraal binnengaat. En er is geen betere manier om vogels te kijken, vooral als je een deskundige gids bij je hebt, zoals wij, die een boomkruiper kunnen zien die op mieren jaagt op de schors van een boom, of thuis in de verre 'toc-toc -toc 'van een specht op het werk, of zie het ingewikkelde traanvormige nest van een wevervogel hangen als een kerstbal op een kerstboom. Een plotselinge vloed van redbreasted minivets plaatst de boom asparkle enkel om de festiviteiten te voltooien.

Corbett National Park (Foto door wiki commons)

Het bos bij Corbett National Park kan als een boek worden gelezen voor degenen die de tekens kennen. We stopten bij een omgevallen boom, de stamlijst op 45 graden omhoog de lucht in. De zachte, kurkachtige schors was diep geëtst met krasjes, bewijs van een tijger die doet wat alle katten doen: meestal alleen op de tafelpoten thuis. "Te hoog voor een luipaard", wijst onze gids, en we verbazen ons over het mentale beeld van de enorme grootte van de kat die omhoog kan komen - ver boven onze hoofden - om zijn dodelijke klauwen te scherpen.

Pugmarks zijn natuurlijk de klassieke verklikkers van tijgeractiviteit. Maar er zijn ook tekens van wild zwijn, waar het kreupelhout en de zachte grond zijn gekarnd door hun snuivende snuiten, evenals hert-uitwerpselen en hoefafdrukken waar cheetal, sambar en kleine muntjac of blaffende herten hun sporen achter hebben gelaten.

Toen de analfabeten in de stad probeerden het oerwoudboek te ontcijferen, werd ik herinnerd aan de man die dit deel van het land zijn eigen land heeft gemaakt, die hier de oprichting van een nationaal park heeft geïnspireerd en naar wie het is genoemd: Jim Corbett. Er zijn er veel die het bos kunnen 'lezen' - het interpreteren van de tekenen en wonderen is immers een kwestie van leven, levensonderhoud en zelfs de dood, voor degenen die er in en rondom wonen - maar er zijn er maar weinig die erover kunnen schrijven met zo'n elegantie, zo'n gemak en vertel zulke aangrijpende verhalen. De verhalen van Corbett gaan meestal over het opsporen en doden van gevaarlijke mens-eters - zowel luipaarden als tijgers - maar om ze te lezen, moet je een heel ecosysteem beginnen te begrijpen. Ze zijn een les in de zeden van haar bewoners, een inwijding in de subtiele, steeds veranderende verwevenheid van mens en dier die we in dit moderne, stedelijke tijdperk maar al te vaak vergeten.

In Corbett National park (Foto door Koshy Koshy)

Maar het lezen van het bos vereist, in tegenstelling tot het lezen van een boek, alle zintuigen. Onze gids viel plotseling op zijn knieën en pakte een handjevol aarde. Hij wreef het in zijn handpalm en tilde het vervolgens op naar zijn neus, als een kenner die de geur van de eerste oogst van Darjeeling controleert.'Basmati,' zei hij breed glimlachend. En we ruilen om de beurt de door tijgers bespoten aarde. Het ruikt inderdaad naar vers gekookte rijst.

Een keelachtige bast klonk ergens diep in het bos. Dan een andere. "Sambar - alarm," fluisterde Conan, "Absoluut een tijger. Cheetal alarm wanneer een tak snapt - echte sullen - maar een sambar is groot. Ze zullen meestal alleen alarmeren als het serieus is. Kom op. 'Mijn broers en ik wisselden een blik en grepen onze wandelstok iets steviger vast. Ze leken zo stevig toen we voor het eerst vertrokken, maar hier, in het tijgerland, met niets tussen ons en een van 's werelds grote roofdieren, lijken ze plotseling te zijn gekrompen tot lucifers. We volgden de terugwijkende oproep zo ver we konden totdat het vervaagde, haperde en uiteindelijk stopte. We hebben de tijger die ochtend niet gezien - en verscheurd tussen teleurstelling en opluchting, teruggekeerd naar het kamp. Later die dag gingen mijn broers weg met onze gastheren voor een korte jeeprit. Beloof me dat je geen tijger ziet, smeekte ik. "Geen kans", stelden ze me gerust. "We gaan naar de heuvel, en tijgers komen daar nooit opdagen, en in ieder geval is het middag, dus geen kans." Natuurlijk zagen ze niet alleen een prachtige tijgerin van de weg, ze volgden haar zelfs een tijdje in een droge rivierbedding. Soms vertoont de wet van de jungle een treffende gelijkenis met Sod's Law: het zal al je verwachtingen dwarsbomen, je zip afleveren wanneer je het meest voorbereid bent en dan een klein wonder oproepen als je het het minst verwacht.

Corbett National Park (Foto door DraconianRain)

De volgende dag waagden we ons in het park zelf: de ochtend doorgebracht ronddwalen in een open-top jeep, en de middag wiegend bovenop een veertig jaar oude olifant genaamd Asha. Geen tijgers meer die dag, maar een kudde olifanten die van dichtbij werd gezien, behoedzaam gadegeslagen door een knappe sambar, en het spotten van een verbijsterende verscheidenheid aan vogels was meer dan voldoende om onze honger naar het wild te stillen.

Een flits van elektrisch blauw signaleerde een ijsvogel die naar zijn lunch aan de overkant van de rivier duikt. Bonte kwikstaarten dobberden hopelijk van rots tot steen en speurden de waterkant af naar smakelijke weetjes. Terwijl de vroege vleermuizen zich een weg naar buiten bevonden voor de avond, ergens, ongestoord, weg van de menselijke inbreuk, lusten de geliefde tijgers van Corbett hun karbonades na de moord op de dag en gingen slapen. Weten dat ze er zijn - die laatste paar kostbare, wilde en wonderlijke wezens - maakten onze kleine levens rijker, zinvoller en onvoorstelbaar vreemd, net als te weten dat ze ons allemaal nog vele jaren minder worden.

Snelle feiten

Staat: Uttaranchal

Locatie: Corbett NP ligt in de Ramganga-vallei nabij de uitlopers van de Himalaya Afstanden 263 km NO van Delhi, 19 km NO van Ramnagar Route van Delhi NH24 naar Moradabad via Hapur en Gajraula; rijksweg naar Amdanda, Garjia en Dhangarhi poorten van Corbett NP via Kashipur en Ramnagar

Wanneer moet u: tussen half november en april. Winters kunnen erg koud zijn, dus neem uw wollens mee! Het park sluit voor het moessonseizoen, van half juni tot half november. De meeste hotels en resorts rondom het park blijven echter open voor diegenen die tijdens deze periode willen reizen en genieten van de unieke ervaring van de uitlopers in het regenachtige weer

Ga daarheen voor Tigers, vissen

Over de auteur

Anita Royis een schrijver en criticus gevestigd in Delhi. Naast bijdragen aan tijdschriften en kranten, werkt ze als oprichter van kinderboeken met Young Zubaan, een vrouwenuitgeverij.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add