Weekendje weg van Delhi: Ranthambhore

Weekendje weg van Delhi: Ranthambhore

Antieke rots brokkelde af onder mijn greep en stuiterde langs de zijkant van Ranthambhore Fort naar het uitgestrekte, stoffige bos eronder. Ik liep het skelet in van een huis dat was ingesloten door de wortels van bomen, en staande op een grastapijt keek ik uit een duizend jaar oud raam. Echt, Ranthambhore is pure magie. De plaats is beladen met romantiek en intriges - oude ruïnes gesmoord door wortels, reigers delen meren met heilige mannen en een miljoen mythen over Raja Hamir en de gloriedagen van het 'onneembare' fort.

De val van Ranthambhore Fort, samen met die van die in Chittaurgarh, is wat unaniem wordt gecrediteerd met het uiteindelijk breken van de geest van de legendarisch veerkrachtige Rajputs en de oprichting van een onbetwiste Mughal-imperium in India. De plaatselijke bevolking bezoekt hier nog steeds een Ganesh-tempel, evenals hun voorouders. En net als zij moeten ze door tijgerwouden lopen om dit te doen.

Herten in Ranthambore

Mijn pelgrimstocht was iets langer. Toen ik laat in de avond de waanzin, duisternis en vuiligheid van Mumbai achterliet, kwam ik de volgende ochtend aan bij het felle licht, de koude lucht en de rode baksteen van het Sawai Madhopur-station. Eenmaal door de hoofdingang maakte stof en zand plaats voor een bladerdak en een schaduw van bladeren. Mijn zigeuner met open bovenkant voegde whiplashwind toe aan de ervaring en aan het loket werd ik begroet door de alwetende aanwezigheid van Ranthambhore - een boom vol met langurs. Zich schrappend over de resten van pelgrimspicknicks, gierend om aandacht, salto's, pronken, slingerend van de wijnstokken, landden ze met verontrustende bons op de toppen van toeristenbussen.

De tijgervlucht ademen

Ranthambhore is een populaire vakantiebestemming en in de winter is het vaak vol met luidruchtige toeristen op een obsessieve zoektocht naar tijgers voor wie het rijden door het reservaat is alsof je een praatje maakt, heel hard, terwijl je wacht op publiek met The King. Het is moeilijk om niet te hopen op tijgers als je in Ranthambhore bent, maar er is iets onaangenaams om ze op te sporen met walkie-talkies en ze lastig te vallen met een constant spervuur ​​van gluurders. De truc om het meeste uit het park te halen, is afstand nemen van de drukke menigte en tevreden zijn met het ademen van tijgervlucht. Plots wordt alles daarom opwindend.

Op mijn eerste dag in het park, terwijl aalscholven hun vleugels op een kale boom in het midden van Rajbag Lake zagen drogen, zwoer iemand in het volgende voertuig dat ze een tijger hadden zien gluren door het raam van een ruïne ver op de andere oever. Alles ziet eruit als een tijger wanneer je wanhopig bent om er een te zien die ik heb gezegd, maar rond het vuur in Ranthambhore Bagh (mooie tentaccommodatie) bevestigde een fotograaf die avond dat een jonge tijgerin haar welpen daar verbergde. De volgende dag terug op dezelfde plek, terwijl een sambarreel in het water foerageerde, moet ik toegeven dat ik strepen op de hersenen had. Ongeveer een kwartier later strompelde de sambar zonder aanwijsbare reden het meer uit, geweitakte met vegetatie en snelde weg. De moedertijgerin was haar lome gang in de richting van mij begonnen lang voordat ik haar had opgemerkt. Terwijl ze zich een weg baant over een stuk land in het water - letterlijk een loopbrug over het meer - stopte ze op een steenworp afstand van mijn geparkeerde voertuig, hurkte neer en begon te drinken. Dicht genoeg om haar bakkebaarden te zien trillen, was het slaan van haar platte roze tong tegen het water het enige geluid dat ik hoorde voor wat een eeuwigheid leek te zijn.

De machtige tijger in Ranthambore

Eindelijk stak ze het pad voor ons over en liep voorop, laat ons ons volgen in ons voertuig voor minstens 20 minuten langs de weg voordat het in het gebladerte verdwijnt. Tijgers, mijn gids informeerde me, zoals wandelen op de onverharde wegen van het Forest Department omdat ze zacht zijn op de poten. Wat voor ongelooflijke tijgermonsters zorgt, kwam ik te weten.

De jacht is begonnen

De jacht is op Iets pijnlijk, met de zes voertuigen die het pad vóór me blokkeerden de volgende ochtend, werd ik gedwongen me aan te sluiten bij de strijd voor hun beloofde tijger (een tip van een boswachter). Er was geen manier om een ​​wild dier te laten verschijnen met die vele mensen in de buurt, dacht ik. Ik had het mis. Niet alleen deed de tijger verschijnen, hij was op jacht. Hij liet zich stilletjes in het hoge gras glijden en wachtte af. Er was geen prooi zo ver als iemand maar kon zien, maar al gauw was er een ellendige kreet, onmiddellijk gedwarsboomd. Een paar minuten later kwam de prachtige roofdier onhandig langs een cheetal slepen die bijna net zo groot was als hijzelf bij de nek. Daar, precies op de weg in het zicht van een paar dozijn ontzagwekkende Homo sapiens, ging hij zitten en half verscholen bij het gras, begon hij te smullen.

Niet alle trips naar tijgerreservaten zijn zo rijk, dat weet ik. Zelfs bewakers van bossen zien een doding niet vaak in actie - tijgers zijn slechts eenmaal succesvol in 20 pogingen - en op het einde is het geluk. Toen ik een paar dagen later het park verliet, terwijl ik voorbij Rajbag reed, voorbij Jogi Mahal, voorbij Gomukh, voorbij de stijgende rotswand (waar adelaars nestelen en luipaarden verbergen), voorbij de laatste racketstaartige drongo en dhokboom, draaide ik me om op tijd om te zien hoe het oude fort opdoemt als een visie die wordt gedragen door opiaatoverschotten .... Ranthambhore verlaten is als het achterlaten van een vitaal orgaan.Je moet terug komen voor je hart.

Verhaal van Tara Sahgal

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add