Het boeddhistische pad: Kamshet Karla Caves

Het boeddhistische pad: Kamshet Karla Caves

De oude Boeddhistische grotten op Bhaja in de buurt van Malavli hebben me gefascineerd sinds ik de plek voor het eerst bezocht tijdens een schoolexcursie in 1977. Niet alleen bracht de reis me op een reis terug 2000 jaar, het leidde ook tot mijn interesse in de Indiase geschiedenis en vroeg me uiteindelijk om mijn meesters in het onderwerp. In de loop van mijn onderzoek, ontdekte ik dat sommige van de boeddhistische, met rotsen uitgehouwen grotten rond de West-Ghats dateren uit de 2e eeuw voor Christus. De meeste van deze grotten liggen langs oude handelsroutes die van de kustvlaktes van de Konkan door de ghats naar het Deccan-plateau liepen. Terwijl de meer beroemde grotten grote toeristische attracties zijn, zijn er veel minder bekende maar even interessante sites over de Sahyadris. Een van die grotten is in de regio Lonavala en het is altijd een plezier om naar deze wonderen te trekken.

Van de uitgebreide grotten lager in de heuvels, volg het pad de bergen op. Daar vind je meditatie- en gebedshallen die plaatsmaken voor forten en fortificaties die je nergens anders ziet. In feite zijn veel van de grotten en watertanks in de vele heuvelforten eigenlijk gebouwd door boeddhistische monniken en werden later bezet en bewerkt om aan de behoeften van een garnizoen te voldoen. Sommige van de grotten hebben de overblijfselen van fresco's en sculpturen. Eens waren er fresco's in het plafond van de belangrijkste chaitya van Bedsa Cavesmaar een dorpshoofdman had het plafond witgekalkt.

Bedsa Caves (Foto door Himanshu Sarpotdar)

Op Karla Caves, voor de grote chaitya, vind je een Koli-tempel waar regelmatig offers worden gebracht aan kippen en geiten, terwijl mannen en vrouwen dansen in een religieuze trance. Deze trekking kan in delen worden gedaan. Elke plaats kan een voor een in verschillende weekenden worden behandeld of twee, drie of zelfs vijf dagen worden voltooid. Ik heb het in vier dagen verspreid om het een rustig tempo te geven, met genoeg tijd om de sfeer van deze plaatsen op te nemen.

DAG EEN

KAMSHET-BEDSA GROTTEN

AFSTAND 12-14 KM TIJD 3-31 / 2 UUR

NIVEAU 3 OPTIES: STERK, GEMIDDELD EN GEMAKKELIJK

BEDSA CAVES

De Bedsa-grotten zijn niet overdreven gebeeldhouwd of sierlijk versierd, maar hun ontwerp en stijl, die verschillende Romeinse of Griekse invloeden hebben, zijn zeer interessant. Buiten de belangrijkste chaitya zijn twee enorme pilaren met een uitbundig gebeeldhouwde hoofdstad van een bel. Bovendien zijn er dieren- en ruiterfiguren. Binnen de chaitya is de stupa met pilaren aan weerszijden (voor circumambulatie) en een zonvenster dat de vroege ochtendstralen vangt. Er zijn twee kamers aan weerszijden van de belangrijkste chaitya en enkele inscripties boven de deuropeningen. De ingang van de chaitya is uitgehouwen uit de rots en laat alleen een nauwe doorgang achter. Er is een grote vihara aan de rechterkant van de chaitya (als hij tegenover staat) en zes of zeven watertanks (allemaal drinkbaar). Verderop rechts zijn enkele onafgemaakte grotten en links enkele kleinere stoepa's.

Er zijn drie opties om vanuit het Kamshet Station naar Bedsa Caves te gaan, maar om daar te komen is een beetje lastig, dus als je het niet zeker weet, ga dan naar Bedsa Village en klim vanaf daar naar de grotten.

Kleine waterval bij de grotten van Bedse (foto door Sdm 9999)

DE GEMAKKELIJKE OPTIE

Loop vanaf het station 2 km naar het ST-busstation. Een bocht naar rechts brengt je naar de snelweg (NH4). Volg deze weg over de NH4 richting Boerenkool kolonie voor 10-12 km. Regelmatige bussen en jeeps lopen van Kamshet naar Kale Colony, dus je kunt hier voor kiezen als je liever niet over een asfaltweg loopt. Je kunt ook een jeep nemen (Rs 100-150 voor de volledige jeep of Rs 10-15 per stoel). Er is niet veel verkeer op deze weg en de schoonheid van de heuvels maakt de rit zeer aangenaam. Ik heb vaak pauw- en junglehoenders gehoord en gezien in de vroege uren van de ochtend. Na het passeren van een jeepspoor dat naar de microgolftoren leidt, gaat de weg een klein beetje omhoog door een pas en zigzagt vervolgens de heuvel af in zuidwestelijke richting.

Als je naar buiten komt, de Bedsa Caves zijn zichtbaar aan je rechterhand, of in het noordwesten, en zijn gemakkelijk herkenbaar aan de pilaren en het torenhoge zonnescherm, waardoor het lijkt op een oud Romeins monument. Loop 10-12 km (2-21 / 2 uur) op de weg totdat je een bord ziet Bedsa Village. Hier gaat een weg rechts of noordwaarts en leidt naar Bedsa Village (dit stuk is een gemotoriseerde onverharde weg). Van het dorp loopt een pad uit het westen, langs rijstvelden en weiden, naar de voet van de heuvel. Vanaf hier leidt een pad naar de grotten (2 km van Bedsa Village). De eenvoudigste optie is om deze route naar Bedsa Village te rijden.

DE MODERATE OPTIE

Loop vanaf Kamshet op de weg (pal zuid) die leidt naar Pawna Dam en Kale Colony voor 5-6 km en volg dan een jeep track (rechtwijzend west) in de aanloop van een lange uitloper (aan je rechterkant) voor 2-3 km naar de microgolftoren. Vanaf de basis van de microgolfheuvel (vlak voor een haarspeldbocht met leuningen, als je de vlakke bergrug onder je kunt zien, pal noord), leidt een pad naar rechts of noord-west en gaat 300-400 m de heuvel af. Vanaf hier gaat het pad zuidwestwaarts of links langs de voet van de heuvel (neem het onderste pad) en zal het uiteindelijk leiden naar een pas (ten westen) met een Wageshwar-tempel. De rood-witte BSNL-toren en een elektrische pyloon zijn overal zichtbaar.

Vanuit de tempel is Bedsa Village pal zuid terwijl de heuvel boven de grotten in het zuidwesten ligt. Loop zuid-west langs de tempel en de toren, langs de kam gedurende 1 km. Aan het einde van de bergkam bevindt zich een eenzame vijgenboom. De grotten van Bedsa liggen op 2 km afstand, pal zuid. Het pad volgt de contouren van de heuvel voordat je naar het oosten afdaalt. De afdaling van hier naar de grotten is een beetje lastig en erg steil op plaatsen. Het is niet raadzaam om deze afdaling in de moesson te proberen, wanneer het pad bedekt is met een laag vers groen mos dat extreem glad is. Bedsa Caves liggen halverwege de heuvel en terwijl het een afstand van slechts 2 km is, kan het 11/2 uur of langer duren. Bedsa Village zal zichtbaar zijn aan de rechterkant, of zuid-oosten, van de grotten.

Op weg naar Pawna Dam (Foto door Anil Wadghule)

DE STERKE OPTIE

Het is het spoor van keuze voor diegenen die weg willen van wegen en voertuigen. Je hebt een constante koele bries, uitstekende uitzichten en een pad bijna helemaal voor jezelf, maar voor de natuur. Loop vanaf Kamshet terug langs de spoorlijn of de parallel lopende weg (in de richting van Lonavla) of recht west, gedurende 1 km en sla dan linksaf of pal zuidwaarts bij de overweg. Een pad voert 300-400 m de heuvel op en komt uiteindelijk uit op de snelweg Mumbai-Pune (NH4). Steek de snelweg over en volg een pad naar het zuiden dat omhoog klimt en dan vlakker wordt. Voor je (in het zuiden) is een heuvel met een microgolftoren (een deel van het spoorwegcommunicatienetwerk). Volg de top van de bergrug naar de basis van deze heuvel gedurende ongeveer 3 km, of iets meer dan 1 uur of 11/2 uur. Dit sluit aan op het pad, hierboven vermeld, in de gematigde route. Volg het naar de grotten. Kamperen is niet toegestaan ​​in de grotten. Men kan kamperen net buiten de grotten of beneden aan de voet van de heuvel.

DAG TWEE

BEDSA CAVES-BEDSA HEUVEL-VISAPUR FORT

AFSTAND 10-12 KM TIJD 4-5 UREN

NIVEAU GEMATIGD

Wanneer je uitkijkt op de belangrijkste chaitya van de Bedsa-grotten, vind je stappen die in de rotswand zijn genomen en die de heuvel aan je linkerhand (noordwest) opvoeren. Dit is een zeer steil pad naar de top van de heuvel (vermijdbaar in de moessons). Loop voor 11/2 uur het pad op. Hij verdringt zich op bepaalde plaatsen, verschijnt weer en wordt doorkruist door andere paden en bereikt uiteindelijk de basis van een kleine heuvel. Vanaf hier gaat u links of zuidwest en volgt u het pad gedurende 1 km totdat u bij een kleine pas komt. Bedsa Hill is degene aan je linkerhand (westen) terwijl je tegenover de pas staat. Vanaf de pas brengen beide routes (links en rechts) je naar Malewadi Village, ook gekend als Visapur Village (een wandeling van 6-7 km). Je kunt ook links of ten westen van de pas langs een weinig gebruikt maar duidelijk pad klimmen. Dit is aanvankelijk een beetje steil, maar het brengt je naar de top van de heuvel (1 km) tot een uitstekende wandeling langs de vlakke top.

Pawna Lake (Foto door Suyash)

Dit is een geweldige wandeling op elk moment. Er is een constante koele wind en uitzicht op de omgeving - Tikona Fort en Pawna Lake met Visapur en Tung forten aan elke kant. Op de juiste leugen Karla Ridge, Valvan Lake en Lonavla. Nadat je langs Bedsa Hill bent gelopen, bereik je het einde van het plateau (1-11 / 2 uur / 4-5 km). De route naar beneden is aan de rechterkant waar je je op het hoofdpad van het dorp Malewadi bevindt. Een breed pad van het dorp loopt door het bos naar de basis van Visapur Fort. Vanaf hier neemt u de juiste weg (noord) voor 100m. Deze draait dan west of rechts en brengt je eerst naar een bron die 11/2 km verderop ligt. Iets voorbij de put leidt een pad naar links of zuidwesten naar een vlakke open plek (wat een geweldige camping maakt), loopt verder langs de voet van het fort en lijkt te verdwijnen in dikke karvi-struiken. Het komt uiteindelijk uit aan de voet van een droge stroom (11/2 km). Dit is het pad naar het fort.

Een 20-minuten lopen naar het zuidwesten en je bent in Fort Visapur. Er zijn tal van goede campings voor het plukken in het fort, maar zorg ervoor dat je in de buurt bent van een van de vele watertanks. Verontreinig ze niet en laat geen afval achter. Als je liever binnenshuis kampeert, zijn er twee grote grotten net voordat je het fort binnengaat. Persoonlijk geef ik de voorkeur aan openheid, want de grotten weerkaatsen (zelfs als je fluistert), zijn muf en claustrofobisch zonder uitzicht en zonder water.

VISAPUR FORT

Visapur Fort (Foto door Himanshu Sarpotdar)

Het Fort van Visapur is verdeeld over 3 vierkante kilometer en je kunt de hele dag door de wallen ronddwalen. Het deelt een plateau met Lohagad Fort, hoewel het veel later werd gebouwd door de eerste Peshwa, Balaji Vishwanath. Vanaf twee kleine heuveltjes aan de top, op een hoogte van 1.084 meter, krijg je een prachtig uitzicht op het fort, dat veel watertanks, twee grote vijvers, muren, ruïnes van huizen, een paar oude kanonnen en de overblijfselen van een tempel. Het fort heeft ook een grote molensteen waar kalksteen en mortel werden gemalen voor de bouw van de fortmuur. Het uitzicht vanaf de top van het fort is spectaculair. Aan de ene kant zie je Pawna Dam, Tikona Fort, Tung Fort (over de wateren van Pawna Dam) en Lohagad Fort. Volgens de plaatselijke legende beloofde een hoofdman eens een koorddanser een beloning om van Lohagad naar de forten van Visapur te lopen. Maar toen hij merkte dat ze bijna de andere kant had bereikt, sneed hij het touw door.

DAG DRIE

VISAPUR FORT-LOHAGAD FORT

AFSTAND 5 KM TIJD 11 / 2-2 UUR

NIVEAU GEMAKKELIJK

Lohagad Fort (Foto door vivek Joshi)

Loop (zuid) over de twee heuvels die het centrum van het Fort Visapur markeren. Als je uit de pas komt, ga je naar rechts of naar het zuidwesten (twee grotten zijn hier een goed herkenningspunt) en neem je een pad naar beneden (zuid-west) dat naar het Fort van Lohagad zal leiden, ongeveer 4-5 km verderop. Neervarende fortmuren stijgen aan beide zijden scherp op als je een steil pad met keien afdaalt.Het pad passeert een stenen watertank (goed drinkwater hier) net voordat je naar het zuidwesten gaat en de dichte jungle ingaat en vervolgens uitkomt op een onverharde weg / jeepbaan die leidt naar een kolonie tussen Lohagad en de forten van Visapur. Lohagad Wadi is 11/2 km (zuid-west) verwijderd. Vanuit het dorp gaat een pad rechts (west) en komt uit in Lohagad Fort (1 km). Terwijl men accommodatie in Lohagad Wadi zou kunnen vinden, zal dit zeer rustiek en eenvoudig zijn.

Binnen het fort is er een grote grot (nu bezet door een baba) waar men zou kunnen kamperen. Als je van je eenzaamheid en ruimte houdt, zou mijn advies zijn om te kamperen naast de Talab (vijver) in het midden van het fort. Er zijn bomen en een vlakke open ruimte die een uitstekende camping maakt. Vanaf hier naar de nachtelijke hemel kijken is een hele bijzondere ervaring, net als het uitzicht op de lichten van Lonavla.

Extreme einde van Lohagad Fort (foto door Enygmatic-Halycon)

Terugkeeroptie naar Lonavla

Een interessante optie is om rond het Lohagad Fort te lopen (links of zuid van Lohagad Wadi) en een onverharde weg (rechtwijzend west) langs de top van de heuvel te volgen die je naar een khind (pas) brengt. Vanaf hier gaat u rechts of noord-west, volg de geasfalteerde weg naar Lonavla (ongeveer 4 uur).

DAG VIER

LOHAGAD FORT-BHAJA CAVES-KARLA CAVES-LONAVLA

AFSTAND 12-14 KM TIJD 4 UUR

NIVEAU MATIG GEMAKKELIJK

Bhaja Caves (Foto door Himanshu Sarpotdar)

Aangezien er maar één route in en uit het fort is, gaat u terug naar Lohagad Wadi, waar u wat verfrissingen en een maaltijd kunt gebruiken. Ga dan naar het zadel tussen de twee forten, vanwaar een breed, goed gebruikt pad naar beneden leidt (noordwesten) naar links in een jungle en dan een zachte uitloper (3 km lang). Vanaf hier, Bhaja Caves zijn zichtbaar in het noordoosten of aan uw rechterkant. Aan de voet van de uitloper komt het pad samen met een jeepbaan die je naar Bhaja Village brengt (11 / 2-2 km). Neem een ​​omweg oost (rechts) net voor Bhaja Village en ga omhoog naar de adembenemende Bhaja-grotten (of loop een trap op).

BHAJA CAVES

Het opmerkelijke kenmerk van deze grotten uit de 2e eeuw is de chaitya (gebedsruimte), compleet met originele houten bogen en een stenen stoepa. Er zijn 18 grotten in totaal (de meeste waren woonruimten en vihara's), enkele interessante sculpturen, inscripties en een set van ongeveer 12 stoepa's. Een grote waterval aan het uiteinde tijdens de moesson is een extra attractie voor de geschiedenisles.

Keer terug via Bhaja Village (1 km) en vervolgens langs een verharde weg in noordelijke richting Malavli Station (3 km), waar u de spoorlijnen oversteekt. Als dit je eindpunt is, kun je een lokale trein nemen naar Lonavla, op 15 km afstand. Of vervolg de trektocht naar Karla Caves, op 7 km afstand. Deze zijn een bezoek waard om de boeddhistische grotervaring te voltooien. Van Malavli is het 3 km naar NH4 langs een geasfalteerde weg. Steek de snelweg over en loop nog eens 3 km over een teerweg naar het noorden tot aan de voet van Karla Caves en loop dan de trap op (1 km) naar de grotten. Er zijn verschillende State Transport (ST) -bussen van Karla naar Lonavla of je kunt een auto (Rs 60-80) of een stoel (Rs 10-15) krijgen in een auto met zes zitplaatsen naar Lonavla.

Karla Caves (Foto door Sowpar)

Door Andre Morris

Over de auteur: Andre Morris gaf les in het Mumbai's Wilson College voordat hij de wilde kant opgaat. Hij woont in Mumbai maar brengt de helft van zijn leven door in de natuur - wandelen, rotsklimmen, raften, kanoën en vogels kijken. Hij runt ook Outbound Adventure, een outdoor-opleiding en een avontuurlijke outfit.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add