Nathu La: buitenposten en beschavingen

Nathu La: buitenposten en beschavingen

Helemaal van Siliguri naar Gangtok hebben mooie uitzichten op de Teesta River gestreden met de art-samenstelling van de Border Roads Organization (BRO) van zijn wereldbeeld, dat zo uniek is dat de rivier vaak verliest. De snelweg wordt onderbroken door snelheidsgerelateerde waarschuwingen: 'Faster makes disaster', 'Always alert, accident avert', 'Drive, do not fly'. De eerste prijs gaat naar: 'Het is geen rally, geniet van de vallei'. Even later brengen de oprijzende heuvels en verdikkende bossen intense ontboezemingen voort: 'Eerst verdienen dan begeerte' of 'Het leven is een lange reis en het pad is onbekend'. Maar de volgende dag, tussen Gangtok en Nathu La - als de hoogten ontmoedigend worden, vallen de bossen stil en de kou komt in de botten - de BRO's moeten worden gewaardeerd om zijn rol in dit geodrama wordt urgent: 'Heb je je ooit afgevraagd wie de dood trotseerde om deze wegen te maken?', Vraagt ​​hij.

En 'BRO: vrede brengen door handel'. In delen geamuseerd en empathisch, word ik op een gegeven moment tot stilstand gebracht. De planken bij Nathu La go, 'BRO: Vlaggeniers van welvaart en beschaving'. 'Externe mensen naar de rest van de wereld brengen'. Wat betekenen deze woorden? Ben ik, te midden van deze ongelooflijke schoonheid, op een plek die beschaving nodig heeft? Is er iets dat 'beschaving' wordt genoemd en dat gemakkelijk te definiëren is, waarvan deze mensen en deze plaatsen nog geen deel uitmaken? Was het een geval van beschaving toen Nathu La met zijn eigen leven klopte als een zijtak van de legendarische Zijderoute, waarop in de 'mainstream' steden van Delhi en Mumbai zoveel boeken worden geschreven en tentoonstellingen worden tentoongesteld? Is het nu geciviliseerd, wanneer Indiase en Chinese soldaten aan beide zijden van een hek staan ​​omringd door mijnen, wapens in de hand, betaald om klaar te staan ​​om elkaar te doden als ze zo zijn besteld. Welke 'afgelegen' persoon wordt 'in de mainstream gebracht', wanneer een jongeman uit Bihar maanden en maanden in een geprefabriceerde schuur zit, in het soort sneeuw en kou dat hij nog nooit heeft gezien? Of wat dat betreft, wanneer toeristen komen landen en vragen, zoals mij werd gevraagd: "Is daar entertainment?"

Nathu La (Foto door Giridhar)

Het bereiken van Nathu La Gangtok in de frisse ochtend in april is allemaal badend en gekamd, klaar om naar school te gaan, de ogen sprankelend en een wenk van kuiltjes op de heuvel-kind wangen. Onberispelijk geklede vrouwen gaan aan het werk, monniken haasten zich naar de bazaar, jonge mannen in glimmende jassen kuieren mee en zorgen ervoor dat hun haar goed op zijn plaats gegold wordt. Maar binnen enkele minuten na het opstijgen met vierwielaandrijving, wordt de stad achtergelaten en neemt de meer volwassen schoonheid van een nat gematigd bos het over. Hellingen beladen met eiken, dennen en as beginnen. De wind wordt kouder. April is een mistig seizoen en onze bestuurder-bhai sa'ab is niet blij dat we de standpunten niet duidelijk kunnen zien. We proberen hem over te brengen wat deze kwaliteit van mist, deze klokachtige stilte en deze zijden lucht betekent voor mensen uit Delhi (van de 'mainstream').

Soms wordt de mist opgetrokken om diepe en brede valleien en zeer frequente watervallen op de tegenoverliggende hellingen te onthullen. We stoppen onze jassen dicht. Een beetje rillen. Stop bij de kleine nederzetting van Kyongnosla voor thee, kijkend naar het prentbriefkaart-alpine dorp naast de Rongchu-beek, zoals onvoorbereide reizigers handschoenen en wollen sokken kopen. En ga weer liggen in de auto om onze nek nog verder op te hijsen, terwijl de bergen die de boomgrens naderen hun groen verliezen. Het oog begint zich aan te passen aan dit meer doordachte landschap. Bevroren stromen definiëren nu solide, glanzende trajecten in de bergen tegenover ons. De mist schijnt zilver. Groen maakt plaats voor rode of bruine doornige struiken. Al snel maken ze plaats voor sneeuw. En, voordat we het weten, ligt het bovenzinnelijk serene Tsomgo-meer voor ons. Het lijkt op meren op grote hoogte, puur glas, het menselijke en het goddelijke weerkaatst, iets tussen deze wereld en een ander. De bergen rond het meer zijn nog steeds bedekt met sneeuw, maar het water is niet bevroren. Het weerspiegelt de omgeving, zonder een rimpel om het beeld te ontsieren.

Het meer is meer dan een kilometer lang en ongeveer 50 meter diep. Aan de ene kant zijn er voldoende winkels met eten, souvenirs, kauwgomlaarzen en warmte. Er zijn yaks, die gebreide versieringen op hun horens dragen. Wanneer we terugkeren, bevroren na uren in de sneeuw, is dit waar we ontdooien, schrokken dampende masala Maggi en zwarte thee. Maar op dit moment huren we alleen de laarzen die we nu moeten dragen als we uit de auto stappen. Het koninkrijk van sneeuw begint. De weg heeft aan beide kanten zulke verblindende sneeuw en zo'n dikke mist, dat koplampen nodig zijn om zich door de fantasmagorie heen te banen. Het is alsof je het contact met de realiteit verliest. Maar op een heel gezonde manier. We zijn te vol van de kennis die we op het punt staan ​​te bereiken (i) een Himalaya-pas op 14.140 voet (ii) een punt op de Indo-Chinese grens (iii) een zijtak van de historische Zijderoute tussen India en China.

Nathu La (Foto door Anuj Kumar Pradhan)

De Zijde Route leeft! 'Silk Route' is een generieke naam voor verschillende handelsroutes die uit China naar voren zijn gekomen en verder zijn gegaan via Centraal-Azië, delen van India, Arabië, naar de Middellandse Zee.De handel op deze routes ondersteunde economieën, bracht samenlevingen in contact, overgedragen culturen en gevormde beschavingen. Handelaren, maar ook pelgrims, religieuze zoekers, soldaten, economische migranten, nomadische mensen, allen hielden deze wegen en culturen in leven. Deze routes vertakten zich vaak in een kortere reis en kriskras door elkaar. Eén zo'n route verbond Lhasa met Bengal via Nathu La. Handel, voornamelijk thee en paarden, floreerde hier. Chinese zijde, Indiase sieraden en specerijen werden ook verhandeld. Deze traditionele handelsroutes namen af ​​met het mogelijk worden om handel over zee over zee mogelijk te maken, maar ze zijn niet uitgestorven. In het begin van de 20e eeuw vond een goede 80 procent van de handel tussen India en China plaats in Nathu La en kwam uiteindelijk tot stilstand met de vijandelijkheden in 1962. Op 7 juli 2006 heropende de verbinding na 44 jaar, als een diplomatiek en economisch initiatief.

Zes kilometer verder van Nathu La passeert onze auto Sherathang; in april is het gewoon een verzameling rillingen in prefabloodsen die uit de sneeuw proberen te komen. Dit is de nieuwe handelshub waar douane, beveiliging, een postkantoor en een telecomcentrum zijn ontstaan. (De tegenhanger van China bevindt zich in Renqinggang, ongeveer 10 km van de Nathu La-pas aan de Chinese kant.) Gezien de sneeuw kan de handel alleen plaatsvinden tussen 1 juni en 30 september van elk jaar. Voor die tijd kunnen alleen lokale inwoners van Sikkimese handelen en alleen in 44 beursgenoteerde producten zoals textiel, landbouwwerktuigen, thee, gerst en rijst. Mijn favoriete items in deze brengen een vleugje van de oude handel terug: paarden, schapen, jakhaar, geitenleer, wol en ruwe zijde. Het Nathu La-effect De taxi's - en zelfs met de sneeuw zijn er acht of tien - stoppen op de aangewezen parkeerplaats. Toeristen komen rillend en knipperend tevoorschijn, onder de indruk van de enorme hoeveelheid sneeuw om hen heen. We kunnen niets zien maar beginnen te sjokken, onzeker of er ooit enige harmonie zal zijn tussen onze onbekende laarzen en de ongewone sneeuw. Een minuut later glijdt er iemand en valt bijna. Dan breekt letterlijk het ijs. Kinderen giechelen.

Nu kunnen we de opwarmende geluiden horen van andere toeristen, die al op de gigantische sneeuwmuurtjes aan beide kanten van het pad zijn geklommen en roepen naar de timide. De kinderen overtreffen ons allemaal. Maar de volwassenen gooien zich ook met plezier in de armen. Een beetje uit de buurt van zijn familie, moedigt een jonggehuwde jongeman zijn bevende en giechelende bruid aan om een ​​slokje te nemen van de rumquart die hij in de achterzak heeft verborgen. Alle kou zal verdwijnen, zegt hij flirterig. Vijf minuten sjokken en we bereiken de stenen ommuurde doorgang die het niet-begrensde deel van de grens vormt. Stappen leiden naar het hoogtepunt en we weten niet eens zeker wat we zullen vinden als we daar zijn. Mensen vinden het moeilijk om te ademen. Iemand wil weten of daarboven een toilet is. Een man vertelt zijn zesjarige zoon dat hij moet beseffen hoe zeldzaam deze ervaring is. Een dame heeft zojuist aan het regiment van het Bihar-regiment rond de plaats gesprenkeld, over hoe koud het is.

Ze snelt naar haar tienerzonen en zegt: "MINUS VIJF! Kun je je voorstellen dat het ZERO was? "Ze wordt ronduit afgevinkt door haar beschaamde zoons omdat ze niet slim genoeg is, zoals moeders over de hele wereld doen. Bovenaan is een post, een chowki en twee soldaten aan beide kanten. We staan ​​op 14.140 voet. We kunnen een hek zien en aan de andere kant Tibet / China. De opwinding die ik krijg door gewoon 'Tibet' te zeggen, en dat netelige banale hek, kom helemaal niet overeen. De Indiase soldaten blijven mensen in beweging houden en zeggen dat ze alleen maar kunnen blijven, elkaar de hand schudden en klikken voor drie minuten per groep. En aan beide kanten van de grens gaan de zeer menselijke, grensoverschrijdende rituelen verder: vreemdelingen glimlachend aarzelend naar elkaar; toeristen zijn onder de indruk van deze hoogten maar willen naar het toilet gaan; oudere broers dreigen jongere met sneeuw ... dit alles, terwijl de volgende toerist zijn camera op ooghoogte optilt en inademt om te klikken ....

In Gangtok

Aangezien je Nathu La maar een paar uur kunt bezoeken, is charmante Gangtok jouw basis. Er zijn veel 'sightseeing' plekken zoals Ganesh Tok, Hanuman Tok en Tashi View Point - maar om echt van de hoofdstad van Sikkim te genieten, blijf je bij het wandelen. De scène verandert drastisch op het moment dat u de hoofdstad uitrijdt. In april verfrist de pure mistige frisheid van de pijnbomen en wilde bloemen de ziel, en na de regen, in oktober, kun je Kangchendzonga en de rest van het bereik in al zijn majestueuze glorie zien. Enchey Monastery, letterlijk 'high strong place', doet zijn naam eer aan omdat het zich op de bovenste hellingen van de stad bevindt. Breng hier betoverende ochtenden door, luisterend naar de hypnotiserende gezangen van de monniken. Een onbetaalbaar genot is het Himalayan zoölogisch park, verspreid over een heuvel, met de dieren in grote openluchtomgevingen. We zagen onze eerste sneeuwluipaard en rode panda! De stilte en ongerepte lucht zijn betoverend. Het Instituut voor Tibetologie is een must-visit. De thuisbasis van onbetaalbaar antiek, zeldzame geschriften en prachtige thangka-schilderijen, het instituut leidt de studie van de Tibetaanse taal, cultuur en spirituele literatuur. Maak een wandeling langs The Ridge en bezoek de markt voor curiosa.

Om te winkelen, zijn de meeste mensen op zoek naar de Handwerk Cottage Emporium gelegen onder Raj Bhavan. Ze hebben de beroemde handgesneden houten choktse tafels, tapijten, dekens, sjaals en gebedskleden. Thangka's zijn weer een goede koop. Rumtek-klooster, op 24 km van Gangtok en het grootste klooster van Sikkim, ligt aan een schilderachtige weg over de Rangit-rivier.Het herbergt een school, een volière en een speciale afdeling waar monniken in afzondering mediteren. Rumtek is bijna 300 jaar oud en heeft een aantal prachtige thangka-schilderijen en wordt beschouwd als de belangrijkste zetel voor de Kagyupa-sekte van het boeddhisme. Onderweg stop bij Gangtok's beroemde orchideeënkwekerij, de Wayside Gardens and Nurseries, op 6th Mile Tadong.

Van Juhi Saklani

Juhi Saklani gelooft in het vermenigvuldigen van haar ziel door onder het mom van een reisschrijver te reizen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add