Elephant Country- Wayanad Wildlife Sanctuary

Elephant Country- Wayanad Wildlife Sanctuary

Voor de gemiddelde Keralite, de naam 'Wayanad'Doet onmiddellijk denken aan de heldhaftige strijd van de Raja van Pazhassi. Met de hulp van zijn loyale stamleden vocht de koning de guerrillastijl van de Oost-Indische Compagnie in de bossen van Wayanad totdat hij werd verraden en gedood. In die dagen moeten de heuvels van Wayanad bedekt zijn geweest met een ongebroken mantel van groen, sereen en ongeschonden, zich uitstrekkend zover het oog reikte.

Vandaag, Wayanad heeft nog steeds een deel van zijn oude magie, hoewel de bosbedekking bijna verdwenen is. Het land wordt grotendeels in cultuur gebracht en generaties planters hebben het oerwoud getransformeerd in zeer winstgevende plantages met koffie, kardemom, vanille en sinaasappel. Sommige wildernis blijft echter bestaan, ondanks de inspanningen van de mens; mysterieuze en ongetemde ruimtes waar hoge bomen samenvloeien met dikke wijnstokken. Er zijn donkere, weelderige struikgewas waaruit vroeg in de ochtend de mist oprijst in de gefilterde stralen van de zon. Er is geen gebrek aan meren en beken en rivieren. En er zijn nog steeds plaatsen waar wilde dieren vrij rondlopen zoals in de dagen van weleer. Deze kwetsbare delen van bosgrond, samen met de alomtegenwoordige plantages, helpen om de indruk te behouden, deels illusoir, van dat betoverende groen dat de stempel is van Wayanad te veel.

Bij Wayanad Wildlife Sanctuary (Foto door Lyalka)

Mijn meest aangename herinneringen aan het Wayanad Wildlife Sanctuary zijn de nachten die ik doorbracht in de bungalows in het bos, vooral die in Tholpetty (een van de twee toegangspunten tot het park). De Tholpetty Range is misschien een betere plaats voor het bezichtigen van dieren dan Muthanga (het andere toegangspunt tot het park), hoewel dergelijke generalisaties op zijn best slechts voor de helft waar zijn. Het feit blijft dat dierenbewegingen op zijn best als onvoorspelbaar kunnen worden omschreven. Tijdens mijn meest recente reis naar Tholpetty zag ik geen enkel dier onderweg, zelfs geen olifanten die je meestal tegenkomt bij elke bocht in deze streken. "Ze zijn waarschijnlijk allemaal op de weg getrapt," zei de oude boswachter van dienst aan de controlepost. "Dit is het oogstseizoen in Wayanad en 's nachts trekken de olifanten naar de velden om zich te voeden met het gewas." Hij stelde voor dat ik me zou opfrissen in de inspectiebungalow in de buurt en dan een nachtrit langs de weg zou maken, wanneer daar zou een kans zijn om een ​​grote kat tegen te komen, misschien een luipaard, of zelfs een tijger!

Na het avondmaal volgde ik het advies van de bewaker en reed verder langs de weg naar Begur en Thirunelli. Het wegdek werd gebroken en ontpit, het was een hobbelige rit. Het was ook noodzakelijk om mijn ogen open te houden terwijl ik in het donker door het land van de olifant reed. Maar deze keer waren er geen olifanten, geen donkere vormen doemden op uit het dikke gordijn van de nacht. In Begur stopte ik om met de bewakers in hun vertrekken te praten. Zoals gewoonlijk, 'gisteren' of 'vorige week' of 'een paar dagen geleden', had iemand oog in oog gestaan ​​met een luipaard vlak langs de berm, of zag hij een tijger die vroeg in de ochtend aan een beek dronk. Deze woedende verhalen kunnen inderdaad waar zijn, maar ze dienen geen ander doel dan om de rondtrekkende bezoeker een gevoel van zelfmedelijden te bezorgen.

Bij Wayanad Wildlife Sanctuary (Foto door Christian Baudet)

Ik bleef rechtdoor rijden tot Thirunelli, zag onderweg een eenzame gaur, maar geen spoor van een grote kat of olifant. Op de terugweg zag ik een nachtzwaluw op de weg, verbluft door de schittering van de koplampen. Ik kon de vogel benaderen binnen een korte afstand voordat hij wegvloog. Terug in de bungalow in het bos ging ik zonder verder oponthouding naar bed. Het was een lange dag en ik had veel gereisd. Geweerschoten en crackers die werden losgelaten door boeren die probeerden roekeloze olifanten weg te rijden, onderbraken mijn slaap.

De volgende morgen ging ik samen met een vriendelijke bewaker op pad om het bos te verkennen en voordat de zon ongemakkelijk werd, maakte hij een rondje van ongeveer 8 km. Wandelen is niet de beste manier om dieren in het wild te zien. Hoe voorzichtig we ook zijn, we maken te veel lawaai wanneer we lopen, en ongeacht hoe toegewijd we zijn aan de filosofie van water en zeep, onze geuralarmen en woedt de bewoners van het bos. Desondanks zagen we kuddes gevlekte herten, een kudde Gaur in de verte en speelse otters in de buurt van een stroom Wayanad Wildlife Sanctuary, die allemaal vluchtten bij het eerste teken van onze nadering. Veel overvloediger was het vogelleven. Een crested slang adelaar op zijn baars maakte een prachtig beeld van meesterschap en gratie. Een paar kieviten met rode wattled maakten veel lawaai en voerden een verscheidenheid aan luchtacrobatiek uit om ons vanaf de locatie van hun nest te misleiden.

De jungle leek ook te pulseren met een verscheidenheid aan insecten, waaronder veel soorten vlinders en libellen. Een gewone luipaardvlinder speelde met mij het beste deel van een half uur voordat hij uiteindelijk toegaf en me zijn foto liet maken. Zoals altijd, wanneer te voet in een bos als deze, moest men altijd op zijn hoede zijn voor het onverwachte. Toen ik mezelf verloor bij het fotograferen van de schichtige vlinder, keek mijn metgezel uit naar het naderen van olifanten.

Bij Wayanad Wildlife Sanctuary (Foto door Fountain_Head)

Na de lunch besloten we om naar een plek te rijden op enkele kilometers in het bos genaamd Dasankhetta, waar een zwembad is met een uitkijktoren die uitkijkt over het meer. Een omringende greppel beschermt de uitkijktoren tegen olifanten. Dit is een echt wild gebied, geïsoleerd van alle menselijke activiteiten. Ons idee was om de avond en nacht door te brengen in deze uitkijktoren. De enige geluiden die je kon horen waren het roepen van de vogels en het geritsel van de door de wind geblazen bladeren. Zwijgend hebben we ons neergelegd om te wachten.

Het bleek een geweldige avond te zijn. Eerst kwam een ​​kleine kudde gevlekte herten drinken en troep gele legged groene duiven daalden met duizenden af ​​op de zandbanken van het zwembad, waarschijnlijk om de zoute klei daar te eten. Elke kleine verstoring zorgde ervoor dat ze oprukten met een zwerm zwaaiende vleugels, wat behoorlijk spectaculair was om te zien. Ik was druk bezig mijn lens op deze vogels te trainen, toen de bewaker dringend in mijn oor fluisterde: "Aana!", Wat olifant betekent. Ik keek op en zag in de verte drie olifanten, alle vrouwtjes, langzaam aan het maken voor de plas water aan de andere kant. Binnen een paar minuten hadden ze hun vulling gedronken en toen reden ze terug zoals ze waren gekomen. Nauwelijks waren ze uit het zicht verdwenen toen een alleenstaande vrouw met een mannelijk kalf uit een andere richting naar beneden kwam. De moeder dronk langzaam en zwaar terwijl de jongeling in het water speelde. En we konden de moederolifant zien die hem van tijd tot tijd kastijdde. Dit was het hoogtepunt van de avond, en het maakte meer dan goed voor al mijn tijd en moeite. Al snel kondigden de klagende oproepen van peafowl op het punt om te slapen de aanstaande zonsondergang aan. We doken in onze volle chappatti en besloten toen om het een dag te noemen. De nacht was stil behalve de occasionele alarmoproepen van gevlekte herten.

Snelle feiten

Staat: Kerala

Locatie In Noordoost-Kerala in het Nilgiri-biosfeerreservaat, grenzend aan Karnataka en Tamil Nadu, ligt Wayanad WLS verspreid over twee delen die niet zijn verbonden. De Muthanga-kant ligt aan de grens tussen Kerala, Karnataka en Tamil Nadu, terwijl de Tholpetty-zijde grenst aan Karnataka's Nagarhole NP Afstanden Upper Wayanad WLS (Tholpetty) ligt op 25 km ten NO van Mananthavady, 64 km ten N van Kalpetta, 129 km ten noorden van Kozhikode, 115 km ten ZW van Mysore; Lower Wayanad WLS ligt 15 km ten oosten van Sulthan Bathery, 22 km ten oosten van Kalpetta, 125 km ten noorden van Kozhikode, 94 km ten ZW van Mysore. Mananthavady is 37 km ten NW van Sulthan Bathery Route van Kozhikode naar Upper Wayanad WLS NH212 naar Kalpetta; SH naar Kartikulam via Mananthavady; wijkweg naar Tholpetty

Route van Kalpetta naar Lower Wayanad WLS NH212 naar heiligdom via Sulthan Bathery

Route van Bengaluru SH naar Mysore via Maddur en Mandya; NH212 naar Sulthan Bathery via Gundlupet

Wanneer te gaan; Het heiligdom is het hele jaar door geopend, behalve in de moessonmaanden (april-september), wanneer de boswegen te slordig worden voor voertuigen. Okt-feb zou de beste tijd voor een bezoek zijn Beste waarnemingen dec-febr

Ga daarheen voor olifanten, bizon

Over de auteur

Een universiteitsleraar van beroep,S Vinaya Kumarleeft en onderwijst in Thiruvananthapuram en doet Fotografie als een hobby.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add