Rhino Country-Jaldapara Wildlife Sanctuary

Rhino Country-Jaldapara Wildlife Sanctuary

Het goot toen we de Jaldapara Wildlife Sanctuary. Toen we de enorme groene poorten passeerden, ving ik een glimp op van een bord door de schemering - 'Welcome to Rhino Land', zei het. Ik was zes toen ik voor het eerst een neushoorn zag, niet in een jungle of een stadsdierentuin, maar in een John Wayne-film genaamd Hatari! Een film over mannen die wilde dieren vangen voor hun kost, het heeft een adembenemende sequentie waarin een neushoorn wordt achtervolgd in een open jeep op de Afrikaanse savannes. Plots stopt het dier, schijnbewegingen en rammen de hoorns in de man die op de motorkap van de jeep zit, in de 'catcher's seat'. Jaren later stond ik op het punt om deze fascinerende wezens in het wild te spotten - hoewel, natuurlijk, India niet de thuisbasis is van de tweehoornige neushoorns die in Afrika worden gezien. De hier getoonde is echter net zo spectaculair: de met uitsterven bedreigde grote Indische eenhoornige neushoorn.

Geweldige Indiase één gehoornde neushoorn (foto door flipnomad)

Jaldapara is de thuisbasis van naar schatting 60-80 neushoorns. Maar dit natuurreservaat heeft nog veel meer te bieden. Het meest ontzagwekkende aspect hier is het bos zelf. Kijkend naar het dichte gebladerte en de hoge bomen die ons lijken te sluiten, voelde ik rillingen over mijn rug lopen - van opwinding vermengd met een beetje schroom. Mijn reis begon in NJP, waar ik mijn gids en chauffeur Jayanto ontmoette. Onze eerste stop was de Gorumara National, de verkeerde tijd van het jaar om te bezoeken, moet ik toevoegen. Het regende en de parken waren gesloten voor de moessons. Het was na veel ruzie en vragen om eindelijk de nodige vergunningen te krijgen om het bos te bezoeken.

De eerste dag verbleef ik in het Gorumara Jungle Camp, geleid door Help Tourism, mijn touroperator. Het bezoek aan het park kan tot de volgende ochtend wachten. Na een welverdiend dutje gingen Jayanto en ik op weg naar de Jaldhaka-brug in de buurt, wat niet bijzonder opmerkelijk was. Het licht vervaagde snel, dus we besloten terug te keren naar het kamp. We reden langs de snelweg en het enige wat ik kon zien was donkergroen gebladerte aan beide kanten. Plots zwaaide de auto gewelddadig. "Pothole?" Vroeg ik. “Pothole! Heb je de olifanten niet gezien? "Riep Jayanto opgewonden uit. Ik had alles gewoon gemist! Dus we draaiden ons om, deden de lichten uit en wachtten stil. En inderdaad, na een paar tellen strompelde een kudde van zeven volwassen olifanten en twee kalveren over de weg en verdween in de duisternis. Vroeg in de morgen, de volgende dag, zijn we het park binnengegaan. De regen was onophoudelijk maar we hadden een strak schema. De lucht klaarde wat later op en ik kon toen rondkijken. Ik had nog nooit zo'n dicht groen gezien ergens anders. Er waren overal varens en de hoge bomen waren bedekt met klimplanten en mos. De plaats was bedompt met de geur van rottende vegetatie. Af en toe hoorden we de geluiden van verschillende insecten en vogels. Er zijn ook neushoorns in Gorumara, evenals olifanten, bizons en herten. Maar lady luck weigerde te lachen en na een niet succesvol bezoek aan Rhino Point, een uitkijktoren, verlieten we het bos.

Bij Jaldapara Wildlife Sanctuary (Foto door flipnomad)

Het regende weer toen we van Gorumara naar Jaldapara vertrokken en na anderhalf uur bereikten we Madarihat, de toegang tot Jaldapara Wildlife Sanctuary. Dit was waar onze toeristische lodge was gevestigd. De halte op het kantoor van het Forest Department was deze keer gelukkig kort. Er was iets rondgekomen, zo leek het, en we verkregen onze vergunningen in een mum van tijd. In de buurt van het kantoor zag ik een omheining met kleine kooien, gebruikt voor het rehabiliteren van luipaarden. Ik zag een rusteloos, pacing luipaard en vroeg me af wanneer zijn tijd zou komen om terug te keren naar het bos.

De volgende dag zijn we met Ajoy, onze gids, binnengegaan Jaldapara Wildlife Sanctuary. Na een tijdje leidde de onverharde weg ons naar de Hollong Tourist Lodge. Dit is een ideale plek om te verblijven, in het bos. Maar omdat het buiten het seizoen was, was het gesloten. Met door sterren gevlekte ogen vertelde Ajoy ons dat delen van de film Mr & Mrs Iyer hier zijn neergeschoten. Ik zag een paar bosafdeling-olifanten rondsluipen - het was duidelijk ook buiten het seizoen voor hen. Helaas betekende dit voor mij dat ik niet kon genieten van een olifantenrit, de beste manier om Jaldapara te verkennen.

Jaldapara krioelt van het leven van planten en dieren. Overal waar ik keek, waren er bomen en bomen, de meest prominente zijn de grote sal en shishu bomen. Omdat ik een onwetende stadsbewoner was, kon ik de andere flora niet herkennen. De overkapping was zo dicht dat er bijna geen zonlicht op de bosbodem viel. Hier en daar, te midden van het kreupelhout van varens, struiken en hoog gras, zag ik mooie pauwen. Ze lieten zich voor ons zien en verdwenen in de struiken toen we dichterbij kwamen. Maar ik had mijn neushoorn nog steeds niet gezien en ik zat op mijn stoel. Jayanto, de doorgewinterde veteraan, had het allemaal gezien. Geduld en geluk zijn de naam van het spel, vertelde hij me. Stilte regeerde rondom, om met tussenpozen te worden verbroken door de roep van verschillende vogels. Dit paradijs voor vogelaars heeft naar schatting 350 vogelsoorten, waarvan de zeldzaamste zeker de Bengaalse florican is, slechts een paar keer waargenomen. Het is ook de thuisbasis van talrijke soorten zoogdier, reptielen en insecten; maar de hoofdattractie is zonder meer de Indiase neushoorn.

Een gehoornde neushoorn in Jaldapara (Foto door Krish Dulal)

Na ongeveer 15 minuten rondgereden te hebben, bereikten we een van de wachttorens.Vanaf de top van de toren zag ik enorme stukken grasland en enorme bomen erachter in de mist. De rivieren Torsa en Malangi stromen in de buurt. Ook in de buurt van de uitkijktoren zijn in elkaar grijpende waterkanalen met modderige oevers bedekt door struiken en moerassige vegetatie. Ik zag de cirkelvormige zoutmijnen gemaakt door het Forest Department waar dieren meestal samenkomen voor de broodnodige voedingsstoffen. Maar er waren geen dieren te zien. Ik voelde me een beetje wanhopig maar verwachtte nog steeds wat, en ik wachtte op wat uren leek. En al die tijd miezerde het. Uiteindelijk was het een no-show en sjokte ik treurig terug naar de Sumo. Onze enthousiaste gids drong er bij ons op aan om naar een andere toren te verhuizen. Inmiddels kon ik bijna het schrijven aan de muur zien. En inderdaad, bij de volgende uitkijktoren was het hetzelfde verhaal. Op de terugweg, als troost, zagen we twee prachtige varkensherten, een moeder en haar kalf. Niemand bewoog. De herten en de mensen in de auto keken elkaar aan. Toen pakte ik mijn verrekijker en in een flits sprintten de herten in het hoge gras. Ik heb deze keer geen neushoorns gezien, Äî maar ik ben terug, als het niet regent.

Over Jaldapara Wildlife Sanctuary

Met twee rivieren, Torsa en Malangi die er doorheen stromen, Jaldapara Wildlife Sanctuary biedt een gemengd tapijt van uitgestrekte graslanden langs de zandige oevers van de rivieren en dichte bossen van voornamelijk loofbomen. Verschillende beken kriskras door het park. De nadering langs NH31C vanaf het Gorumara NP (zie Around Jaldapara op pagina 153 gebied naar Madarihat, de ingang naar Jaldapara, is door uitgestrekte traktaten van theeplantages. Het kantoor van de assistent Wildlife Warden op Madarihat biedt informatie en regelt ook vergunningen en reserveringen voor safari's met olifanten en jeeps. Een 10-minuten rijden van de poort brengt u naar de Jaldapara Tourist Lodge (soms aangeduid als de Madarihat Tourist Lodge). De autoriteiten van de lodge helpen ook bij het organiseren van jeepsafari's en olifantsafari's in samenwerking met het boskantoor. In de buurt van de lodge is het Leopard Rehabilitation Centre, waar momenteel acht van deze grote katten wonen. Een korte afstand voorbij het luipaardverblijf is het natuurinterpretatiecentrum. De Hollong Lodge, op ongeveer 7 km afstand, is prachtig gelegen in een open plek op het bos, met de rivieren Torsa en Malangi niet ver weg. Het heeft ook een range officer die helpt bij het coördineren van vergunningen en olifanten- en jeepsafari's. Er zijn uitkijktorens en zout likt dicht bij de waterlichamen, en deze bieden natuurlijk de beste natuurbeelden.

Bij Jaldapara Wildlife Sanctuary (Foto door Gaurav Bhatnagar)

Snelle feiten

Staat: West-Bengalen

Locatie: in Alipurduar-onderafdeling van het Jalpaiguri-district in Noord-Bengalen, langs uitgestrekte theeplantages in de Dooars-regio, dicht bij de grens met Bhutan Afstand 133 km o van New Jalpaiguri

Route vanuit Siliguri: NH31 naar Dalgaon via Coronation Bridge, Dam Dim, Mal Bazaar en Chalsa; NH31C naar Madarihat via Birpara

Wanneer te gaan; Het park is geopend van 15 september tot 15 juni en is tijdens de moessons gesloten. De meest comfortabele tijd om te gaan is van oktober tot begin mei

Ga erheen voor eenhoornige neushoorns, bizon, olifant, Bengaalse florican, barasingha, dwergzwijn

Over de auteur

Kingshuk Niyogy is een freelance schrijver en copywriter. Meestal is hij werkloos en houdt hij van het lezen van grafische romans.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add