Time and Tide- Sundarbans Tiger Reserve

Time and Tide- Sundarbans Tiger Reserve

De kanalen van de rivier zijn als een fijnmazig net over het land verspreid en creëren een terrein waar de grenzen tussen land en water altijd muteren, altijd onvoorspelbaar. Sommige van deze kanalen zijn machtige waterwegen, zo breed over die ene kust is onzichtbaar van de andere, anderen zijn niet meer dan twee of drie kilometer lang ... wanneer deze kanalen samenkomen, is het vaak in clusters van vier, vijf of zes; aan deze samenvloeiingen strekt het water zich uit tot de verre rand van het landschap en het bos verdwijnt in een verre gerucht van land. "- Amitav Ghosh in The Hungry Tide

Voor de miljoenen mensen die hun dagelijkse sleur aan het voeren zijn in het stedelijke oerwoud dat Kolkata is, is het moeilijk voor te stellen dat het lot van de Royal Bengal-tijger op slechts honderd kilometer afstand wordt beslist. Een lokale treinrit verwijderd zijn 's werelds oudste mangrovebossen, waar mens en dier al eeuwenlang in ongemakkelijke nabijheid leven, in een constante staat van oorlog met de elementen en met elkaar. De buitenstaander voelt zich een overtreder, een onbeduidende aanwezigheid aan de rand van de wereld.

Sundarbans (Foto door Sayamindu Dasgupta)

In feite bereidt niets de buitenstaander voor op de dramatische verandering in de omgeving wanneer hij een onvermijdelijk overvolle lokale trein verlaat in Canning Station. Maar een korte autorit later, staat hij in Sonakhali, een voorgebergte met uitzicht op een grijze rivier bezaaid met diverse waterscooters. De meeste hiervan zijn landboten met een met de hand aangedreven dieselmotor, waarmee passagiers in enkele minuten heen en weer varen vanuit Basanti aan de andere kant van de rivier. De grotere vaart gaat stroomafwaarts richting Gosaba, van waar men in etappes door kan gaan naar de andere riviereilanden, en uiteindelijk naar de mohona of de samenvloeiing, de plaats waar het water van de rivier samenkomt. De reis stroomafwaarts is aangrijpend en onvergetelijk.

Overdag is het verkeer op de rivier druk, omdat forens-zware boten kriskras door het water varen. Je ziet misschien een boot vol geüniformeerde schoolkinderen terugkeren naar hun dorp of een luidruchtig huwelijksfeest gekleed in al hun opsmuk. Maar als het licht langzaam verdwijnt in de wateren van de Gomor en dan de Gumdi, begin je een uitgestrektheid te voelen en ruiken die op de rand van je zintuigen valt. Af en toe liggen er spookboten aan de oever van de rivier, verlicht door de pinprick van een petroleumlamp. Terwijl je ogen wennen aan de duisternis, is het mogelijk om kleine vissersboten nog steeds op het water te zien, en een oneindig geduldige wake te observeren om de overvloed van de rivieren in de val te laten lopen. Het leven is niet gemakkelijk in de Sunderbans, vooral voor de mensen. Traditioneel hebben de lokale bewoners van de rivier geleefd, evenals het bos, door het vangen, vellen, jagen en verzamelen van honing en was als de gemeenschappelijke bronnen van bestaan. Maar deze activiteiten zijn praktisch verboden nadat de Tiger Reserve in 1978 werd opgericht, hoewel er sommigen zijn die nog steeds de ogen van de officieren van het Forest Department weten te omzeilen. Aan de andere kant hebben sommigen beroep aangetroffen in de handvol toeristische kampen die onlangs op sommige van de eilanden zijn verschenen. Gelukkig ondersteunen de meeste van deze toeristenkampen toerisme met een lage impact, iets wat absoluut noodzakelijk is gezien het fragiele ecosysteem van de Sunderbans. Dat is wat de recente pogingen van de Sahara-groep maakt om een ​​gigantisch toeristisch complex te bouwen in de Sunderbans - met voorgestelde floatels, catamarans en helikopters - zo'n gruwel.

Sundarbans (Foto door bri vos)

Een van de eerste dingen die de toerist te doen Sunderbans moet waarderen is dat het geen dierentuin is. De tijger zal niet gehoorzaam naar het gaas komen en poseren voor de camera. Bij de laatste telling, in 2004, waren er 274 tijgers in het gebied dat zich uitstrekt over bijna 1.500 km2. Voordat het net ongeveer een paar jaar geleden werd opgezet, stond de tijger bekend om in het water te glippen en zijn tweevoeterige buren aan de overkant van de rivier te bezoeken. Dit zou meestal gebeuren tijdens de broedperiode van november tot februari, wanneer de moeder op zoek is naar voedsel voor de welpen. Soms nam de tijger een geit of een koe mee - wanneer hij minder geluk had, zou hij in het nauw gedreven worden door woedende dorpelingen en gestenigd of doodgeslagen worden. Er is nu meer bewustzijn over de noodzaak om tijgers te behouden en een beest dat afdwaalt naar menselijke bewoning heeft tegenwoordig een betere kans om met een kalmeringspet dan met een kogel te eindigen.

Het tweede ding om te waarderen is de rijke diversiteit aan flora en fauna, zelfs als de tijger ongrijpbaar blijft. Cruisen langs het heiligdom is een non-stop les in de biologie. Aan de rand van het water schieten ijsvogels, reigers, zilverreigers, strandlopers, zwervers en plevieren door de lucht of waden duister door het zand. Wat lijkt op een stuk dood hout, blijkt plotseling een alligator te zijn als het door een verrekijker wordt bekeken. Een hert pauzeert, midgrast en draait om naar een passerende boot te kijken. Een watermonitor (of tarkel, zoals het lokaal wordt genoemd) maakt zich zorgen over een drijvend karkas langs de kust. Een school dolfijnen komt verleidelijk op en verdwijnt dan in het wervelende, kolkende water van de mohona. En de mangrovebossen zelf zijn absoluut uniek - bosjes kleine, leerachtige, knoestige bomen met namen als sundari, hetal en gorjon. De rivieroever wordt doorboord door legioenen van ademhalingswortels - de pneumatophores - zoals vormen uit een schilderij van Van Gogh.Als je oplettend bent, kun je ook bosjes hetal struiken zien, erg geliefd bij tijgers, en toepasselijk tijgerstruik genoemd. Wanneer u daadwerkelijk uitstapt bij de tijgerskampen van de tijger, kunt u de nog kleinere gaatjes zien die gemaakt zijn door de eeuwig drukke kleine rode vioolkrabben.

Over het Sundarban Tiger Reserve

Het Sunderban Tiger Reserve, opgericht in 1973, maakte deel uit van de toen 24-Parganas Forest Division. Vervolgens werd het gebied met het huidige Tiger Reserve in 1978 gevormd als reservaatbos. Het bevatte ongeveer 2.585 vierkante kilometer van het enorme mangrovemoeras, dat zich uitstrekt over ongeveer 260 km van de Golf van Bengalen tot de monding van de Meghna-rivier in Bangladesh. Het totale gebied van de Indiaan Sunderbans is in feite zo groot als 9.630 km2, waarvan 4.263 km2 bebost is. De Tiger Reserve zelf is verdeeld in twee sectoren, core en non-core, de eerste bestaat uit 1.330 vierkante kilometer en de laatste 1.225 vierkante kilometer. Een gebied van 124,4 km2 binnen het kerngebied wordt bewaard als een zone die fungeert als een genenpool. Het Sajnekhali Wildlife Sanctuary is in 1976 opgericht en heeft een oppervlakte van 362,3 km2. In 1985 werd het nationale parkgebied van het reservaat opgenomen in de lijst van werelderfgoedsites en het geheel Sunderbans gebied werd uitgeroepen tot een biosfeerreservaat in 1989.

Koninklijke Bengaalse tijger (foto door Koshy Koshy)

De oorsprong van de naam Sunderbans wordt gedebatteerd, maar naar alle waarschijnlijkheid dankt het zijn naam aan de Sundari-bomen (Heriteria fomes) die kenmerkend zijn voor de regio. Er zijn 64 plantensoorten in de Sunderbans die geschikt zijn om te overleven in estuariene omstandigheden en zoute overstromingen die optreden als gevolg van getijdeneffecten.

De Sunderbans is een van 's werelds grootste en meest unieke wetlands. Elke 12 uur overspoelt hoogwater de mangroves hier langs weerszijden van het netwerk van waterkanalen. Bij eb ziet u uitgestrekte modderflats.

Snelle feiten

Staat: West-Bengalen

Plaats: Sundarban Tiger Reserve is het grootste unieke stuk van een uniek mangrove-ecosysteem ter wereld en verspreidt zich over 26.000 km2. Het vormt het onderste deel van de Ganges-delta, met een lengte van ongeveer 260 km langs de Golf van Bengalen, van de monding van de Hooghly-rivier in India tot de monding van de Meghna-rivier in Bangladesh. Ongeveer 9.630 vierkante kilometer van het ecosysteem valt in India en het reservaatbos strekt zich uit over 4.263 km van deze uitgestrektheid. Ongeveer 60 procent van de totale oppervlakte van het ecosysteem valt in Bangladesh Afstanden 112 km van Kolkata, 24 km van Basanti Route van de snelweg Kolkata naar Baruipur via Rajpur; districtsweg naar Basanti / Sonakhali via Canning; motorboot naar Sajnekhali WLS / Sunderbans Tiger Reserve

Wanneer te gaan; Het park is het hele jaar geopend, maar het is het beste van september tot maart. De beste waarnemingen zijn van oktober tot februari. Ga erheen voor tijgers van de Royal Bengal, Irrawaddy-dolfijnen, mangroves

Over de auteur

Abhijit Gupta is al zeven jaar Engels aan de Jadavpur University in Kolkata. Hij is co-editor van een serie met de naam Print Areas: Book History in India. Hij schreef voor Outlook Traveler sinds zijn vliegtuig in 2003 in brand vloog over Riga, Letland

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add