Alappuzha: Snake Boat Race

Alappuzha: Snake Boat Race

De eenzame visser stuurt zijn boot de verraderlijke golven in, een kleine vlek tegen de karmozijnrode bol die zijn afscheidsgroei uitspreidt Alappuzha Beach. Vreemd genoeg verzamelen we ons rond zijn piekerige net trillend met de verse vangst van garnalen. Dan slaat het uit en verspreidt de menigte in een seconde, een nietsvermoedende waterslang - een aangrijpend teken. Het luidt het begin in van de machtige slangen, de chundan vallom, de traditionele oorlogsboten van Kerala - allemaal ingesteld om hun kracht te ontketenen op de 56e Nehru Trophy Boat Race, 's werelds grootste slangenbootregatta. Dezelfde dag in Beijing verwelkomde China de wereld met de Olympische Spelen van 2008 met geestdriftig vuurwerk, waarbij de sprankelende artiesten en sportmensen hoog in de lucht stonden. In tegenstelling, is de carnavalsgeest in het vaak gedoopte 'Venetië van het Oosten', Alappuzha, vrolijk gegrond ... in water.

In afwachting van Kuttanad's eigen Olympische Spelen op het water, lichten de alom aanwezige waterwegen van de stad op met kelkende boten die pleziervaartuigen bieden aan bezoekers, de deelnemers komen repeteren, de start- en eindpunten krijgen de laatste hand, de voorbereide paviljoens, speciale poorten, reizen agenten en kaartjesverkopers doen zaken, terwijl de hotels en gastgezinnen overrompelen met gasten uit de hele wereld. Wie het eerst komt, wie het eerst maalt Regenwaterspels ontrafelen een drukke dag terwijl ik mijn appamstoofpot inpuom en koffie filter in het schilderachtige café Kream Korner op Mullackal Street. De Duitse backpacker knabbelt aan een play-it-safe Toblerone, de Russische meisjes duiken in een milkshake, het Zwitserse stel smult op toast en thee, maar de drums op straat zijn typisch Kerala. Het aftellen is begonnen. Feestviers komen feestvieren in kleurrijke processies.

Kinderen rennen achter zweefvliegtuigen aan die zijn ontworpen met tempobusjes en riksja's, traditionele klederdrachten worden gedragen met publiciteitsvizieren en de tempelklokken concurreren met schetterende luidsprekers terwijl alle straten naar het water leiden. Bepaalde toeschouwers gaan bijna 5 uur vroeg naar de tribune om een ​​felbegeerde plek te bemachtigen. Smakelijke wafels van biryani zweven op uit de eetstalletjes als ik per boot naar het VIP-paviljoen wordt gebracht, de veiligheid gecontroleerd en neergelegd naast de VVIP-omheining die nog meer belangrijke ministers en sponsors zal ontvangen. Terwijl ik grote hoeveelheden frisse lucht help, sta ik jubelend aan een voorzetel in een vroege vogel op het eindpunt. Zonder mijn VIP-uitnodiging, zou mijn blauwe plastic stoel me met INR 2.500 terug hebben gebracht, tenzij ik genoegen nam met de INR 300 zitplaatsen in het Rose Pavilion aan de overkant van de bank, of dapper dronken brawn bij de INR 100/150/200 behuizingen barstte in de schijnwerpers met duizenden kaartloze kijkers.

Een caleidoscopische kick-off Er zijn nog een paar uur te gaan, maar de lucht knettert al van te voren. Lagen van geluiden en kleuren beuken van de zintuigen: het kabbelende merenwater omgeven door palmbomen, de ritmische beats van traditionele drummers, de pittige drukte in strakke paviljoens op omliggende eilanden, het geanimeerde commentaar, de dramatische intrede van roeiers, roodgekleurd, peddelen woedend op een oefenronde, de baldadige cheerleaders 'smerig, de politieboot achtervolgt hen, de ontspannen woonboten op zoek naar rustige kijkspots, de komst van meer VIP's, de fladderende vlaggen die het vierbaans eindpunt markeren .... Terwijl ik de neiging heb om de plotselinge uitbarsting van de histrioniek van het oorverdovende Malayalam-commentaar te volgen, lijkt de hele menigte te roeren van haar middernachtstil.

Dan verschijnen ze ... in betoverende praal, gracieus glijdend door het water in perfecte harmonie, elk meer dan 50 m lang, hun opgesmukte stieren fier trots op als een slangen kap, aangedreven door de spieren van meer dan honderd armen peddelen in harmonie met de beats en het ritme van de Vanchipattu-zangers - de gewaardeerde schat van Kerala, de chundan vallom. Oorspronkelijk gebruikt voor oorlog en als heilig beschouwd, zoals de Maori Waka van Nieuw-Zeeland, is de traditionele slangenboot met de hand gemaakt van lokaal boshout, aanjil thadi, en gestroomlijnd tot perfectie door meester-botenbouwers, van wie het handwerk vaak split-second overwinningen bepaalt. De voorbereidingen beginnen weken voor het evenement. De boten zijn gezalfd met sardineolie voor een soepelere rit, terwijl 150 roeiers zorgvuldig worden geselecteerd en gezworen tot onthouding en celibaat door dorpelingen die voor hun maaltijden zorgen tot de dag van de race.

Snake Boat Race (Foto door Manojk)

Volgend op de chundans zijn de veppu - keukenboten die traditioneel oorlogsboten vergezelden, de iruthukutty - de sluwe smokkelboten en de ijzeren chundan geroeid door sterke, mooie vrouwen zowel uit Kerala als in het buitenland, schitterend in traditionele witte en gouden sari's, die een vrouwelijke dimensie toevoegen naar deze anders door mannen gedomineerde show. Terwijl ze het 11/4-km lange stuk van het meer naar de eindstreep roeien, staan ​​ze in een spectaculaire formatie voor het VIP-paviljoen. Van dichtbij schitteren de vergulde stelen op de donkere ebbenboten in de zonneschijn, zweetsprei glinstert op de rijen gespierde chocoladebruine lichamen, terwijl elke boot een koninklijke sfeer uitstraalt met prachtige zijden paraplu's.

De oefeningen beginnen. In een briljant caleidoscopisch moment heffen meer dan duizend biceps hun riemen samen met een bloei. Rijen van rode, zwarte, gele, oranje en blauwe uniformen mengen zich om magische patronen te creëren tegen het staalgrijze merenwater - het publiek snakt met ontzag.Lange groeten aan verschillende VVIP's volgen, die doorgaan met het maken van nog langere toespraken. Overladen Engelse vertalingen proberen niet-locals op de hoogte te houden, tot uiteindelijk het ongeduldige publiek een collectieve zucht van opluchting slaakt. De toespraken zijn voorbij. De vlag is gehesen. De roeiers nemen een scherp saluut. De race wordt open verklaard. Tijd ... Het was lang wachten voor sommigen van ons, vasthouden aan onze stoelen en blazen (pfff!) Voor deze laatste momenten. Maar goed, wacht even, de eerste groep Chundans is blijkbaar al onderweg.

De commentator klinkt alsof hij een ader van opwinding zal barsten, de juichende menigten hebben hun stoelen verlaten, terwijl ik moeite heb om mijn positie in de baan- en hittelijst te vinden. Lijji, een petite politievrouw, is mijn lady-in-shinearmour. Me redden uit de waas van onuitspreekbare namen, helpt ze me om boten aan te passen, dus hoewel de eerste hitte eindigt in een waterige waas, maak ik deel uit van de hysterische menigte tegen de tijd dat de tweede groep chundans dichterbij komt. De startervlag gaat omhoog, de roeiers komen in positie - hun peddels staan ​​in evenwicht, de tempo-keepers worden alert, de stuurmannen spannen zich tegen hun lange roeispanen. De vlag valt en het bonken van de pace-keepers begint. Zoals vastberaden duizendpoten in de verte naderen de slangenboten. Ritmisch doorsnijdend water, meer dan honderd roeispanen dippen en flitsen tot 120 keer per minuut, de stuurmannen gooien hun gigantische roeispanen in een hoge boog, Lane 4 haalt Lane 1 in, de tempo-keepers kloppen sneller, terwijl de boten hun zin geven over het meer in een waas van sproeiwater, vecht een gevecht aan de finish. De juichende winnaars worden omhelsd door supporters die in het water zwemmen om hen te begroeten.

Dit is een precisiesport, een verkeerde beweging, een gemiste slag kan resulteren in een krachtige omverwerping, zoals we zien in de volgende hitte. Geschokte roeiers zwemmen terug naar de kust, anderen houden vast aan hun geliefde Titanic totdat het wordt gered door een speciaal team. De chundan heats worden gevolgd door de heats voor de kleinere boten. De commentator dringt er bij de menigten op aan om een ​​populair scheepslied te zingen - meer dan één lakh-stem voegt zich bij een aanstekelijk ritme en creëert een atmosfeer van besmettelijke kameraadschap. Na de heats, breken we voor een spectaculaire culturele show met drijvers op boten met een glimp van Kerala's rijke culturele erfgoed en een Vanchipattu-competitie. De regengoden markeren de finale met donder, de donkere wolken bedekken het startpunt in een mistige waas en de regen lijkt met de roeiers mee te rennen richting het afwerkingspunt. De finales beginnen met de kleinere bootraces, terwijl het gejuich opbouwt tot een vurige waanzin.

De rustige wateren van de Punnamada worden constant in vierën gesneden omdat vaardigheden, uithoudingsvermogen, teamwerk en traditie worden getest en naar de rand worden geduwd. De winnaars komen extatisch tevoorschijn, de verliezers zullen volgend jaar terugkomen om te vechten. En nu, waar iedereen echt op gewacht heeft - de finale van de Chundan race, de Nehru Trophy Boat Race. Voortdurend onvoorspelbaar, de cadans groeit uit tot een gebrul in de meest nauw bevochten race van de dag, vonken vliegen van de vastberaden roeispanen als de vier teams de finishlijn binnenkomen, de menigte ballistisch wordt en de lucht openbreekt in een stortbui! En de winnaar is ... Van berekend sportiviteit krijgt de atmosfeer nu de geest van niet te stoppen feestvreugde wanneer de winnende boten worden begroet door doordrenkte vrienden in een goed humeur met trommels en gejuich.

Dit jaar is het de Karichal Chundan, geroeid door de Kollam Jesus Club, die zich voorbereidt om de Nehru Trofee op te heffen. De trofee zelf werd geschonken door wijlen premier Jawaharlal Nehru in 1952. Met de gebeurtenissen van vandaag is het gemakkelijk om een ​​opgewonden Panditji te zien dansen van vreugde en klauteren in de Nadubhagam Chundan die de geïmproviseerde race heeft gewonnen die ter ere van hem werd gehouden, alle veiligheidsregelingen vergetend . Bij zijn terugkeer naar Delhi heeft hij een Silver Trophy gedoneerd, een replica van een slangenboot die op een houten abacus is geplaatst en ondertekend is met de inscriptie: "Aan de winnaars van de bootrace, een uniek kenmerk van het gemeenschapsleven in Travancore Cochin. "

Van Lipika Sen

Lipika Sen, een schrijver, kunstenaar en zwerver is een in India geboren Kiwi.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add