Ramlila in Ramnagar

Ramlila in Ramnagar

Shaant Raho ...! Shaant Raho ...! (Stil alstublieft!) En - onmogelijk voor te stellen - de stilte van de spelddruppel regeert over een bijeenkomst van meer dan 50.000 mensen! De stilte wordt bewoond door mannen, vrouwen en kinderen, oud en jong, vroom en nieuwsgierig, allemaal verzameld rond een grote vijver. Temidden van hun silhouetten is de duidelijke schets van drie olifanten. Op de leidende olifant zit de voormalige maharadja van Banaras, gevolgd door andere royalty's en een gevolg van dienaren. Het is de schemeringstijd Ramnagar. Aan de overkant van de rivier - over de allindividuele Ganga - Banaras, Varanasi, Kashi, noem het zoals je wilt, gaat door zoals gewoonlijk met avondlichten die op de ghats kloppen en toeristen die citroenthee drinken. Maar aan deze kant van de rivier is er slechts een uitgestrekte akkers en een aarzelend stadje, Ramnagar, in de schaduw van het enorme Ramnagar Fort.

Ramnagar neemt de bijzondere positie in zich te onderscheiden van Banara's, en toch wordt er vooral aan gedacht in termen van Banara's. De connectie is voelbaar omdat het Ramnagar Fort-paleis de traditionele residentie is van de voormalige heersende familie van Banaras. Maar tijdens de Ramlila komt Ramnagar goed tot zijn recht. Zelfs zijn schemering behoort tot zijn eigen tijd en ruimte. Petromax-lampen - en alleen petromax-lampen - verlichten de periferie van deze grote vijver, waar we allemaal samenkomen. Een 31-daagse uitvoering van de Ramayana staat op het punt te beginnen en zal conventionele wijsheid, moderne prestatieparadigma's en soms zelfs gezond verstand tarten. De enscenering van het oude epos van het subcontinent voor duizenden mensen zal worden gedaan zonder Mike, zonder elektriciteit, zonder technologische hulp. Dus de eerste scène van de 31-daagse cyclus van de internationaal beroemde Ramnagar Ki Ramlila is begonnen.

De vijver, en het is een echte vijver, is de set van vandaag. Deze Ramlila heeft altijd een creatieve mix van permanente en tijdelijke 'sets' gebruikt. Sommige permanente sets zijn geïntegreerd in de lila, jaar na jaar, van het landgoed van de Maharaja's, terwijl andere speciaal zijn gebouwd voor de uitvoering. Dus zit Sita in Ashok Vatika, een van de tuinen van de Maharaja, terwijl Ram bidt tot Shiva in Rameswaram, een echte tempel op een halve kilometer afstand. Vandaag smeekt Brahma Vishnu om de goden te redden van de demonen, terwijl hij zich op de duizendhoofdige slang Ananta (een zwevende structuur) richt. Vishnu antwoordt: "Om jouw wil zal ik de vorm aannemen van een mens. Ik zal de aarde van zijn last bevrijden. "De volgende dag wordt Ram, de zevende incarnatie van Vishnu, geboren. Nog een dag, autodeur dicht, glas naar beneden gerold, een fles water en een kleine verandering op zijn plek, ik trek me uit Banaras om de rivier over te steken, over de weg, om Ramlila te ervaren.

Langzaam wordt de drukte van de stad achtergelaten. Nauw gebouwde huizen maken plaats voor open landbouwgrond, die een paar frames beslaat en dan ben ik terug in rijstroken. Bij binnenkomst Ramnagar, waar de maharaja woont, vraag ik om aanwijzingen voor de gebeurtenis van de dag. Deze lila heeft geen wegwijzers of bezoekershokjes nodig omdat Ramnagar voor de 31 dagen Ramlila de nagar (stad) van Ram wordt en de mensen nagariks (burgers) worden. De hele ruimte overstijgt de barrières van de tijd en parkeert zichzelf in de harten van mensen die communiceren met hun geliefde god. Voor mij, na het rijden op de stoffige, onverharde weg, voelt het alsof ik al zo'n honderd jaar terug in de tijd ben gereisd.

Er is geen teken van moderniteit op het lila-terrein, waar het evenement van vandaag zich zal ontvouwen. Het terrein, verspreid over een uitgestrektheid van ongeveer 15 hectare, wordt verlicht door lantaarns en petromax-lampen. Eetstallen of chuski en ijskiosken vormen de periferie van de grond. Als straatvoedsel je manier van gelukkig leven is, kom je misschien in de periferie terecht ... de variëteit is uitgebreid! Terwijl ik de auto parkeer en naar buiten ga, kan ik het niet laten om naar deze macho-man te staren, in witte kurta en dhoti, met een borstelige snor, op een Enfield. Ik benader hem terwijl hij zijn fiets parkeert: "Namaste, mooie fiets." "Ik bezit het al 10 jaar en haal het elk jaar alleen uit om naar de lila te komen." "Oh! Dus je komt hier elk jaar? "" Ja, voor alle 31 dagen. Ik kom hier al sinds ik klein was. "" Waarom wordt het elk jaar niet repetitief? "" Het is een jaarlijkse recreatie waar ik naar uitkijk. En (aarzelend), ik ben betoverd door Hem (wijzend in de richting van Ram en Sita). Ik moet komen. "Daarna kan ik zijn aandacht niet meer vasthouden. Hij loopt weg naar het podium.

Ramnagar (Foto door Vishwalok)

De drukte is in aantal toegenomen. Ik kan de olifant van de maharadja zien die de site nadert; een duidelijk teken dat de lila gaat beginnen. Ik beweeg dichter naar het rechthoekige podium - ongeveer 60 ft lang, in het open veld voor een van de meest populaire evenementen - de Nak-kataiya, waarin Lakshman de neus en oren snijdt van Soorpanakha, de zus van Ravana, die heeft geprobeerd te coaxeren Ram en Lakshman trouwen met haar. Ram, Lakshman en Sita zitten aan de ene kant terwijl de enorme beeltenissen van Surpanakha en haar broers het andere uiteinde bezetten. Zodra de Maharaja arriveert, begint de lila. De oude man naast de swarups roept: "Shaant raho ...! Shaant raho ...! "Het geluid valt weg en het spel begint. Het idee van swarups is belangrijk voor een buitenstaander om te begrijpen.Een essentieel aspect van deze Ramlila is dat het niet louter als een drama wordt waargenomen. De acteurs (alle jongens) die de rol spelen van Ram, Sita, Lakshman, Bharat en Shatrughan worden 'swarup' genoemd, de levende belichaming van de goden die ze spelen. Deze acteurs worden met de grootste zorg geselecteerd. Het moeten Brahmanen zijn, bepaalde gedragscodes volgen en er goed uitzien en sterke stemmen hebben. De Maharaja zelf audities hen.

Terwijl ze de kroon dragen die hen de status van swarup geeft, mogen de voeten van de acteurs de grond niet raken - daarom zie je ze overal op de schouders van vrijwilligers worden gedragen. Deze verering plaatst de vastberaden traditionele aard van deze lila in een scherpere context: geen elektriciteit, geen camera's (de toegewijden worden heel boos als ze de goden zien die worden gefotografeerd) - dit gaat natuurlijk over traditie - maar meer nog dan dat het gaat over een bepaald gevoel van zuiverheid. Omdat dit voor de lokale bevolking helemaal geen prestatie is, is het echt; deze boom is de Ashok Vatika, deze acteur is Sita, deze jonge jongen is Ram. De dialogen, gesproken in het Hindi, worden afgewisseld met de overeenkomstige verzen van Ramcharitmanas. Er zijn weinig dramatische gebaren en geen poging tot 'acteren', dramatisch of realistisch. Het acteren is gewoon de dialogen op een zangerige manier afleveren, zonder gezichtsuitdrukkingen. Toch is het effect van het geheel verbazingwekkend krachtig.

Mijn aandacht verschuift naar de rijen mannen en vrouwen die hun handen hebben gevouwen en gebiologeerd kijken. Dit publiek schenkt deze transcendentale heilige status aan de lila en deze god-acteurs. Het bestaat uit een heterogeniteit van mensen: toegewijde Ramlila-reuzen genaamd de nemi, die alle 31 dagen van Tulisdas 'Ramcharitmanas samen met de lila-wet lezen; een paar honderd sadhus; mannen en vrouwen; bewoners en buitenstaanders; geleerden en de ongeschoolden ... en de Maharaja. En in totaal ongeveer 50.000 tot 1.000.000 mensen, afhankelijk van de lila van de dag. Sommige van deze toegewijden hebben een hele maand vrij genomen van de dagelijkse sleur van overleven om vele mijlen te reizen om hun goden in actie te zien.

Zoals geleerden hebben aangegeven, met de fysieke beweging van de scènes van actie, gaan deze toegewijden 'in ballingschap' met Ram, of 'verwelkomen' hem terug naar Ayodhya. Vandaag vraag ik me af of ze kijken naar wat er gebeurt of zijn ze toeschouwers van hun eigen geloof? In de schemering wanneer de Maharadja vertrekt voor zijn avondgebeden, is er een uur pauze. Chaos regeert opnieuw. Sommige mensen gaan naar voedselstalletjes, sommigen haasten zich om hun respect te betuigen aan de swarups en sommigen gaan naar de volgende locatie van de lila, enthousiast om een ​​uitkijkpunt te bezetten. Na de pauze kijk ik hoe Ravana Sita kidnapt. Vanaf nu zal, zelfs als de slag om Lanka voortduurt, de ontvoerde Sita dagen achtereen op haar plaats in de Ashok Vatika blijven zitten; met toegewijden die overkomen om haar voeten aan te raken en gezegend te worden.

De lilafor-the-day eindigt, gevolgd door het dagelijkse ritueel van aarti (rituele aanbidding) van de swarups. Dit is een speciaal moment. Terwijl Ram, Sita en Lakshman blijven zitten, verzamelen de mensen zich, raken hun voeten, maken offers .... Rond 22.00 uur zijn de gebeurtenissen van de dag ten einde. De swarups worden gedragen op de schouders van de toegewijden naar hun verblijfplaats - de toeschouwers stromen langzaam in de duisternis.

Hoewel Ramlila overal in de Hindi-sprekende regio's van Noord-India wordt uitgevoerd (gedurende de 10 dagen van Dussehra), is het in Ramnagar een van de meest uitgebreide, best uitgevoerd en waar het het grootste publiek trekt, vanwege de patronage van de vroegere maharadja van Banaras die hier woont. Opgeleid over een gebied van 2 km2, gebruikt het echte sites zoals het fort van de Maharaja, permanente podia gemaakt voor de lila en tijdelijke sets. Voor een oog dat is afgestemd op het spectaculaire, lijkt de lila verrassend verstoken van geluid en woede. Toch bezoeken en documenteren journalisten en internationaal gerespecteerde wetenschappers van culturele studies, antropologie, theaterstudies en dergelijke deze lila regelmatig en noemen ze "de meest volledige, meest theatraal verfijnde en heiligste" van de Indiase Ramlilas.

De Ramnagar Ramlila enactment heeft een fascinerende geschiedenis van meer dan 150 jaar. Tijdens de jaren 1820 en 30 werden veel Ramlila-podia gemaakt onder toezicht van de toenmalige maharajas van Banaras. Ayodhya, Panchavati, Lanka en anderen zijn sites die zijn gerepareerd voor iets minder dan twee eeuwen. Evenzo wordt de uitvoeringstraditie zorgvuldig bewaard; de vechtscènes die ik zie, werden ongeveer 150 jaar geleden vrijwel precies zo gespeeld. In tegenstelling tot andere lilas die dialogen hebben die met de tijd mee evolueren, is de gebeurtenis bij Ramnagar overweldigend gebaseerd op Tulsidas 'Ramcharitmanas. Deze lila heeft nog nooit elektrische verlichting of geluidssystemen gebruikt en vertoont nu geen tekenen van doen.

Ramnagar Fort (Foto door Vishwanek)

Een van de meest populaire evenementen hier zijn de bruiloft van Ram en Sita (dag 6); Nak-kataiya, wanneer Lakshman Soorpanakha's neus snijdt (dag 16); slag in Lanka (dag 22); en de nederlaag van Kumbhakaran (dag 24). Dussehra (dag 26) is het meest spectaculaire evenement. De maharadja komt uit zijn fort in processie tevoorschijn en na de donkere Ram verlicht de pijl de beeltenis van Ravana. Maar in tegenstelling tot veel Ramlilas uitgevoerd rond India, markeert dit in Ramnagar niet het einde. Bharat Milap (dag 28) - de hereniging van de vier broers - is een emotionele gebeurtenis voor de menigte, net als de kroning van Ram (dag 29), een lila die de hele nacht duurt en eindigt bij zonsopgang met een spetterende aarti. Op dag 30 deelt Ram zijn leringen uit in een tuin in het paleis.

Boodschappen doen

Om een ​​complete 'Banarasi'-ervaring te hebben, gaat u naar Vishwanath Gali, omzoomd door kleine winkeltjes met lokaal gemaakte ambachten; houten speelgoed, armbanden en koperen gebruiksvoorwerpen zijn een specialiteit. Deze zorgen voor uitstekende souvenirs voor mensen thuis. De kraampjes van de ghats bieden veel bijzondere houten of stenen halsketting en oorbellen met schroefdraad. Bij Agrawal Toys Emporium at Assi Ghat vind je een verscheidenheid aan traditionele Banarasi-souvenirs en andere items uit de ambachtelijke hoofdsteden van India. Items zijn geprijsd tussen Rs 10 en 2.000. Voor de duurdere items komt je onderhandelingsvaardigheden goed van pas. Heritage Emporium, in Gauri Ganj, nabij Bhelupur Thana, heeft een verzameling fijne Banarasi-textielproducten, variërend van sari's en stoffen tot salwar-kurtas.

Van Nandita Raman

Nandita Raman is een beeldend kunstenaar. Beelden opgebouwd uit foto's en woorden houden haar het grootste deel van de tijd bezig.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add