Durga Pooja in Kolkata

Durga Pooja in Kolkata

Oktober 2007, Kolkata. Gewoon iets na middernacht. Dharthi Krishnamurthy kwam uit het pension waar ze bij haar man verbleef om de vroege ochtendvlucht terug naar Kerala te nemen en viel bijna flauw toen ze zag wat ze deed. Het bejaarde echtpaar was zeven dagen geleden aangekomen om de Durga Puja week met hun dochter Radha, die hier werkte. Ze waren nog nooit in Kolkata geweest, maar ze hadden veel gehoord over het festival van Durga Puja. Er werd gezegd dat het een tijd was dat de stad Kolkata gek werd. Het zou een tijd van opgeschorte werkelijkheid zijn.

Het werd verondersteld een tijd te zijn, als mythen te geloven zijn, toen de godin Durga, de vrouw van Lord Shiva, op aarde afdaalde, haar moederlijke woning, vanuit haar hemelse verblijfplaats in de Himalaya en de demon, Mahishasura, doodde. Een tijd van viering van goed over kwaad. Een tijd van .... Wel, de dochter van Krishnamurthys, Radha, vertelde haar ouders dat ze het één keer in hun leven moeten ervaren. Dus kwamen ze aan en Radha liet ze inchecken in een comfortabel pension. Het oudere echtpaar ging niet veel uit tijdens de vijf drukke dagen. Er waren te veel mensen, te veel geluid en te veel licht. Maar 's avonds kwam mevrouw Krishnamurthy naar het balkon van het gastenverblijf om vol ontzag te staren naar een gebouw dat in de buurt stond. Het leek precies op de Taj Mahal en ze was gebiologeerd door hoe het scheen in het maanlicht. In de verte stroomde de rivier de Hooghly - het deel van de rivier de Ganga dat door Kolkata stroomt - zachtjes voorbij. Een van de grootste spijt van mevrouw Krishnamurthy was dat ze de Taj Mahal in het maanlicht had gemist toen ze een paar jaar geleden naar Agra ging.

Maar dit was voldoende compensatie. Maar vandaag leek het gebouw alsof het 's nachts leek te zijn verdampt in het niets. De magische mahal was er niet meer. Een leeg veld strekte zich voor haar uit. Ze hapte naar adem. Wat mevrouw Krishnamurthy niet wist, was dat ze betoverd was door de magie van Durga Puja. En hier is een waarschuwing voor alle niet-ingewijden ... Pas op! Omdat wat je ziet niet is wat je zou moeten geloven. Niet als je in Kolkata bent gedurende de vijf dagen van Durga Puja. Wat is dan Durga Puja? Letterlijk betekent 'Durga Puja' Durga Worship. Het is een vijfdaags religieus festival dat de afdaling van de godin Durga op aarde viert om de demon Mahishasura te vernietigen. De demon was onverwoestbaar geworden en Durga wordt gezien als de belichaming van kosmische goddelijke energie, samengesteld door de goden, vooral om de demon te doden. Je kunt hem meestal zien op het moment van de dood, aan haar voeten, vertrapt door haar leeuwenkop. Ook bekend bij de Bengali's eenvoudigweg als 'Pujo' - aanbidding - en voor de meer verengelste als 'de Pujas', het is de grootste, belangrijkste en de bekendste jaarlijkse gebeurtenis in Kolkata en de rest van West-Bengalen.

Durga Puja (Foto door Mathhias)

Hoewel het ogenschijnlijk een hindoeïstisch religieus ritueel is, gekenmerkt door gebed en vroomheid, is Durga Puja steeds meer bekend geworden vanwege de grootsheid, weelderige schaal en seculiere geneugten waarmee het gevierd wordt. Het is inderdaad geleidelijk een soort carnaval van een week geworden, waarin mensen van alle achtergronden, ongeacht hun religieuze opvattingen, deelnemen. Er hangt iets in de lucht De eigenlijke data van aanbidding zijn van de zesde tot de tiende dag van de wassende maan in de maand Ashshin, de zesde maand in de Bengaalse kalender. Soms, vanwege verschuivingen in de maancyclus, vindt Durga Puja ook plaats in de volgende maand, Kartika. De overeenkomstige maanden in de Gregoriaanse kalender zijn september en oktober. Maar de trilling van opwinding begint al veel eerder gevoeld te worden. Terwijl de zomer geleidelijk plaats maakt voor de herfst, kun je voelen dat er iets in de lucht zit. En het is niet alleen maar een kneepje.

Het voorgevoel dat de stad doordringt, hangt zwaar. Winkels beginnen hun Puja-verkoop aan te kondigen en het waanzinnige kopen van geschenken begint. In de meeste Bengaalse huizen is de traditie om elke dag een gloednieuwe outfit van de Puja te dragen en cadeaus worden geruild voor de eigenlijke Puja-week zodat je je bijpassende accessoires kunt krijgen of wijzigingen kunt aanbrengen, indien nodig, voorafgaand aan de week. Op de drukke Gariahat-markt in Zuid-Kolkata heeft Dolon Dhar net zeven sari's gekocht van een handgroothandel. En het is pas de eerste week van september. "Ik had eerder met muuuuch moeten beginnen," klaagt ze. "Het wordt moeilijk om hier in deze fase blouses voor op maat te krijgen. Het is onwaarschijnlijk dat een kleermaker meer bestellingen zal accepteren. "Een bezoek aan de kleermakerswinkels aan Kolkata's kant Park Circus gebied bevestigt haar angsten. "Ik heb zoveel orders voor blouses," bedjesmeester kleermaker Hyder Ali. "Ik weet niet hoe ik ze ga afleveren in de Puja-week."

De Puja-week begint een soort eenheid te worden voor het meten van de tijd, en de uitdrukking "voor Pujo" of "na Pujo" wordt zo alomtegenwoordig, je hoort het overal worden geuit - door medepassagiers aan boord van openbare vervoermiddelen, op markten, in restaurants, en vrij rondlopen door collega's op je werk. Velen beginnen hun jaarlijkse vakantie te plannen. Het is immers zeldzaam dat je vijf dagen vrij krijgt op een bepaald moment en dat ook samen met andere leden in het gezin.Anderen, en er is een groot aantal van hen elk jaar, willen wegkomen, ver weg van de drukte. Maar de meeste Bengalis blijven liever zitten en nemen het allemaal op. De mushrooming mahals Een paar weken voordat het aftellen begint, merk je plotseling de veranderingen in het landschap op. Druk bezig met het maken van je eigen Puja-plannen, je was nauwelijks op de hoogte van de komst van de ambachtslieden, die in droefheid uit de dorpen en buitenwijken van Kolkata kwamen om de pandals - de tijdelijke tempels - die de goden huisvesten te bouwen, te ontwerpen en in te richten.

De pandalen komen over de hele stad voor, tienduizenden. Overal waar er heel veel ruimte is. Parken en trottoirs, speeltuinen en parkeerplaatsen - niets wordt gespaard. Ze worden overgenomen en worden bedevaartsplaatsen. Bijvoorbeeld, op een mooie ochtend als je je gewone route naar het werk afrijdt, moet je ineens stoppen, teruggaan en een omweg nemen omdat er een hoofdweg is afgezet voor een pandal. Of je ontdekt, niet zonder een vleugje irritatie, dat je favoriete joggingplek nu de zetel is van een Khajuraho-tempel. Durga Puja voor de inwoners van Kolkata is evenzeer een reden om te vieren, omdat het reden geeft tot bezorgdheid over het overwinnen van dergelijke kleine irriterende stoffen. De structuren zijn op bamboe gemonteerd en meestal wordt doek of canvas gebruikt voor de bekleding, hoewel ambachtslieden ook andere materialen gebruiken, zoals jute. De pandals zijn meestal uitgebreide kunstwerken met thema's die zijn ontleend aan geschiedenis, religie en zelfs actualiteiten.

Velen van hen zijn gemodelleerd naar beroemde tempels of monumenten zoals de Taj Mahal en zijn vaak net zo imposant als India Gate. Afhankelijk van de vaardigheden van de kunstenaars, zien de structuren er vaak zo echt uit dat het voor een buitenstaander onmogelijk is om te weten dat het geen echte, permanente structuur is. Geen wonder dat mevrouw Krishnamurthy bijna flauwviel toen ze ontdekte dat de Taj Mahal in de buurt van het pension eruit zag verdwijnen. Ze wist niet dat het 's nachts letterlijk was weggehaald, zijn gebroken witte, marmerkleurige canvas bekleding was verwijderd, de steiger was gedemonteerd en het voetbalveld waar het stond, werd teruggegeven aan de jongens in de buurt. Van goden en demonen Inderdaad, de eerste trillingen van opwinding beginnen al voelbaar te worden lang voordat de Godin of Ma Durga (Moeder Durga), zoals de Bengalen haar noemen, eigenlijk aankomt, groter dan het leven, op een leeuw rijdt - haar mascotte - haar tien wapens met oorlogswapens.

Aan haar voeten ligt de schurk van het stuk, de demon Mahishasura, het symbool van het kwaad, gedood, bloed dat uit zijn borst stroomt, dat net is doorboord door haar speer. Ze wordt aan beide kanten geflankeerd door haar vier kinderen. Haar twee dochters Lakshmi en Saraswati, godinnen op zichzelf, een van rijkdom en de andere van kennis, komen ook niet zonder hulp. Ze worden begeleid door hun trouwe mascottes, respectievelijk de uil en de zwaan. Ook vergezeld van Durga zijn haar twee zonen, de vrome Ganesh en de foppish Kartika, meeliftende op hun mascottes, de rat en de pauw. De afgoden van klei, gekleed in kleurrijke stoffen en glinsterende edelstenen, die een assortiment van dagelijks belangrijke artikelen zoals oorlogswapens en muziekinstrumenten met elkaar zwaaien, zijn groot - de minimale hoogte is meestal niet minder dan 6 ft. Ze zien er formidabel uit wanneer ze op een verhoogde plek zijn gemonteerd platforms binnen de pandals.

De gezichten van de goden variëren afhankelijk van de verbeeldingskracht en vaardigheden van de kunstenaars die ze beeldhouwen. Soms passen ze de idolen aan volgens de specificaties van bepaalde Puja-organisatoren, op basis van een thema. Er zijn gevallen geweest waarin Durga's gezicht leek op populaire filmheldinnen of zelfs populaire vrouwelijke politieke figuren. Het hoofd van de demon is ook veel keren gemaakt om te lijken op impopulaire publieke figuren, maar dergelijke experimenten strijden voor controverse en Puja-commissies geven er de voorkeur aan om zich hiervan te ontdoen. Aankomst en vertrek Stel je nu voor dat honderden van dergelijke entourages de stad in rollen door de vrachtwagenladingen uit de hemel, die in dit geval toevallig de werkstations zijn in de voorsteden, met name het beroemde ambachtelijke dorp Kumartuli. Sommige mensen komen naar de stad alleen maar om getuige te zijn van dit schouwspel: de komst van de afgoden en hun vertrek (onderdompeling in waterlichamen).

Het valt niet te ontkennen dat een van de grootste publiekstrekkers van Durga Puja de immersieprocessie is, wanneer op de laatste dag van de Pujas (Bijoya Dashami) de idolen worden genomen, meestal in open vrachtwagens en busjes, vergezeld door enorme menigten naar een nabijgelegen waterlichaam, bij voorkeur de heilige Ganga, worden ondergedompeld. Dit symboliseert de terugkeer van Durga naar het huis van haar man. Menigte stroomt door de straten om dit te aanschouwen, langs de processieroutes, uit de ramen turen en uit balkons of daken hangen om een ​​glimp op te vangen. Als je middenin zo'n menigte zit, zul je je bewust zijn van mensen om je heen die huilen, ja zelfs huilen, terwijl ze een emotioneel afscheid van hun geliefde godin bieden. Een paar dagen lang stort Kolkata zich in een vreemde melancholie.

De enige troost is het gezang van "Ashchey bochor abar hobey", (weer volgend jaar), dat volgens de overlevering trots de processie verkondigt terwijl het zich een weg baant door de stad. Geluiden en aroma's Zodra de goden arriveren, slaapt de stad Kolkata nooit. En als dat het geval is, wordt het wakker met een constant geluid. Er is het geluid van drumbeats en het blazen van schelphells. En er is de kakofonie van een fusie van geluiden afkomstig van luidsprekers - het spelen van alles van Indipop tot traditionele Bengaalse Rabindra Sangeet - waar bijna elke Puja pandal mee is uitgerust. Het wordt ook wakker met een verscheidenheid aan aroma's.De geur van brandende wierook en de geur van bloemenoffers. De geur van heet voedsel afkomstig van duizenden tijdelijke kraampjes die door de hele stad zijn opgeschoten en alles hebben verkocht, van paranthas tot pannenkoeken. De stad ontwaakt ook in de visie van levendige kleuren, die overgaan in de straten als Bengalis in hoog tempo uit het hout kruipen en uit de afgelegen buitenwijken komen en dorpen gekleed in hun opzichtige best. Gedurende vijf dagen en nachten springen ze van pandal naar pandal en staan ​​in kronkelige rijen voor een glimp of 'darshan' van de 'devi' of godin. En voor vijf dagen, kom 's avonds, de stad licht op als een sterrenstelsel.

Verlichtingswerk van ambachtslieden die zijn binnengebracht om de pandals te decoreren - zowel interieurs als exterieurs - hoort tot de beste ter wereld. Als je in Dolka Puja in Kolkata bent, is er geen weg te komen van dit alles ... zelfs als je denkt dat het een aanval op je zintuigen is, zul je het grijnzen en verdragen. De meesten doen en sommigen komen terug voor meer. Zoals Nathan Michael, een kunstwetenschapper uit Chicago, die voor het eerst naar Kolkata kwam tijdens de Puja van 2006 nadat hij daar ergens had gelezen Durga Puja "Is het grootste openluchtkunstfestival ter wereld". Niets bereidde hem voor op wat hij de "aanval van licht, geluid en kleur" noemt.

Toegegeven dat "het onvergelijkbaar is met alles" dat hij "ooit heeft gezien", vond hij dat hij terugkeerde voor Puja 2007. Hij raadt bezoekers af om met vooroordelen over Durga Puja te komen, omdat, volgens hem, "het zeker alle overtreft verwachtingen. "Dus ja, verwacht het onverwachte. Absoluut. Want waar anders dan in Kolkata kun je verwachten dat je plotseling een Egyptische piramide ontdekt in het midden van een parkeerplaats? Of een wit huis languit op een speelplaats? Of een Taj Mahal die zich majestueus aan de oevers van de Ganges bevindt zoals altijd aan de oevers van de Yamuna? Maar dan, als je er een ziet, ben je in betovering ... één door de magie van Durga Puja.

Van Dola Mitra

Dola Mitra is de correspondent van Kolkata voor Outlook, ze houdt ervan om te blijven hangen in de stad tijdens Durga Pooja.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add