Jagannath Rath Yatra in Puri

Jagannath Rath Yatra in Puri

Jai Jagannath! Deze twee woorden werpen een betovering op elke vrome Oriya die overal in de wereld woont. Lord Jagannath (Lord of the Universe) heeft een heel speciale relatie met Oriyas. Voor hen is hij Jaga, Kalia, Chakadola, Chakanayana ... waar anders zou je toegewijden vinden die hun god aanspreken in liefkozingen? Geen Oriya-huishouden viert een veelbelovende gelegenheid zonder de eerste uitnodiging voor deze godheid uit te breiden. En de dag voor zijn Rath Yatra wordt beschouwd als de meest veelbelovende in de Oriya-kalender voor bruiloften, huisverwarming en alle inaugurele gebeurtenissen.

Het unieke aspect van de Rath Yatra (letterlijk strijdwagenoptocht) is dat in plaats van toegewijden zegeningen van de godheid gaan zoeken, de goden zelf uit hun heiligdom komen om zich met iedereen te vermengen. De goden in kwestie zijn de heilige drie-eenheid bestaande uit oudere broer Heer Balabhadra, zuster Subhadra en Heer Jagannath, een zeldzaam geval van broers en zussen die samen worden aanbeden. Wanneer Heer Jagannath, vereerd als patitapaban (redder van de vertrapten), in een zeldzaam gebaar van goddelijkheid uit het heiligdom tevoorschijn komt om zegeningen over zijn toegewijden te drenken, verlost de goddelijke aanblik van hem en zijn medegoden een van alle zonden. Naar verluidt de grootste religieuze congregatie na de Kumbh Mela, verspreidt de Rath Yatra in Puri zich over 11 dagen (van de dag van Rath Yatra tot Niladri Vijaya wanneer de goden terug naar de tempel worden gebracht).

De grootste aantrekkingskracht van toegewijden is te zien op de dagen waarop de strijdwagens worden getrokken: de eigenlijke Rath Yatra-dag en het Bahuda Yatra- of Return Car-festival. Dit is de enige gelegenheid wanneer iedereen toegang heeft tot de goden (alleen hindoes mogen de Jagannath-tempel betreden, waardoor bijvoorbeeld veel in het buitenland geboren toegewijden, zoals ISKCON-leden, worden uitgesloten). Geen wonder dat ze op de strijdwagens klimmen, de afgoden aanraken, zelfs hun Heer proberen te omhelzen. ORIËNTATIE Bada Danda, ook bekend als de Grand Road, gelegen in het hart van het bedevaartsoord Puri, is de centrale locatie voor de Rath Yatra-feesten. Deze brede arcade strekt zich uit van de torenhoge Sri Jagannath-tempel in het zuiden tot de Gundicha Ghar (tempel) in het noorden. Bekleed met kleine en grote gebouwen aan weerszijden, presenteert de 21/2 km lange strook een ongewone combinatie van moderne glas- en betonconstructies die oprijst tussen oude vervallen kloosters en ashrams.

Rath Yatra (Foto door G.-U. Tolkiehn)

Smalle steegjes vertakken zich vanaf deze hoofdweg en leiden naar residentiële kolonies, bekend als sahis. De Grand Road is eigenlijk een commercieel centrum met winkels, hotels, kantoren, banken en meer. Enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden zijn de witgekalkte witte façade van het paleis (gebouwd in 1918), de siertorens van de Sri Chaitanya Gaudiya Math, het stadspolitiebureau, het kleine Mausi-ma-tempel (dat een prominente plaats inneemt tijdens het Return Car Festival of de Bahuda Yatra) en het Gemeentelijk ziekenhuis. Terwijl de weg enigszins smal is in de richting van de zuidkant, aan het noordelijke uiteinde opent hij zich naar een uitgestrekt zandstrand van bijna 200 meter breed. Bekend als Saradha Bali, deze plek is de locatie van grote bijeenkomsten en tentoonstellingen en wordt ook gebruikt als de bushalte in normale tijden. Op de Bada Danda is er veel om toeristen bezig te houden tijdens het festival - bhajan sessies, volksmuziek en dans uitvoeringen, kunst en handwerktentoonstellingen die doorgaan tot middernacht. Daarnaast heeft het strand zijn eigen attracties, zoals uitstapjes naar kamelen, melas en kunstvoorwerpen met zand.

De Yatra

Begroet door het metaalachtige geluid van cimbalen en de melodieuze muziek van Kirtan-groepen, merk ik dat ik langzaam naar de Jagannath-tempel loop. Zelfs op het relatief vroege ochtenduur lijkt de Bada Danda snel vol te lopen met mensen. In de verte zie ik de drie kleurrijke strijdwagens, met hun vlaggen fladderend van vreugde, als in afwachting van de goddelijke reis. De torenhoge torenspitsen en de heldere blauwe lucht vormen een perfect decor voor de drie strijdwagens. Naarmate de dag vordert, zwelt de menigte op en halverwege de ochtend is de hele plaats gevuld met mensen - volgestouwd als sardines op de weg, balkons, daken, grensmuren en zelfs op de weinige bomen in de buurt. Terwijl grote groepen politiepersoneel de zwellende massa proberen te beteugelen, hen naar barricades hoeden, kunnen vrijwilligers hulp bieden zoals het verdelen van waterzakken.

Mijn aandacht wordt getrokken naar de variëteit van mensen die zich daar verzamelden, sommigen in fancy-out-outfits van mythologische personages zoals Hanuman, Sri Krishna en Lord Shiva. Welnu, het lijkt alsof de goden zelf op aarde zijn neergedaald! Groepen van in de oker gewortelde ISKCON-aanbidders slingeren weg naar de gezangen van "Hare Krishna", terwijl mannelijke Odissi-dansers verloren lijken te zijn in hun goddelijke dans. Een aantal jongeren is te zien met miniatuurwagens bovenop hun hoofden terwijl sommige proberen verschillende soorten acrobatiek uit te voeren. Iedereen is erop uit om de aandacht te trekken, of misschien is het hun manier van toewijding tonen. Priesters kunnen hun weg vinden naar de strijdwagens met hopen bloemenslingers en grote bergen tulsibladeren verpakt in verse bananenbladeren. Alle ogen zijn gericht op de ingang van de tempel. De Pahandi - de ceremoniële processie van de goden - is een van de hoofdkenmerken van de festiviteiten.De kolossale houten afbeeldingen, gedrapeerd in nieuwe kleren en versierd met enorme bloemenhoofddeksels (tahia) worden door de priesters van het heiligdom naar de strijdwagens gedragen.

Jagannath-tempel (Foto door Abhishek Baruah)

Het wiegen van de tahia, soort dansen op de ritmische bewegingen van de ghantuas (die de gongen en cimbalen slaan), geven een beeld van perfecte harmonie tussen de dienaren en hun Heer. Begeleid door het chanten van sheloka's, stijgen de goden op de strijdwagens - Balabhadra, gevolgd door Devi Subhadra en ten slotte Heer Jagannath. Nu is het tijd voor het koninklijke ritueel van Cherra Pamhara - het vegen van de strijdwagens. De vroegere maharaja van Puri, waarvan gezegd wordt dat hij de eerste dienaar van Lord Jagannath was, wordt naar de strijdwagens gedragen in een vrolijk versierde draagstoel. Nadat hij de eerbewijzen heeft geofferd veegt hij de strijdwagens met een gouden bezem. Men denkt dat deze dienst aan de drie-eenheid een symbolisch gebaar van intense nederigheid is voor de heren. Goed na het midden van de middag, heeft de menigte en razernij zijn hoogtepunt bereikt. De tijdelijke stappen worden ingetrokken en reusachtige houten paarden worden ingespannen aan de strijdwagens, die al zo druk zijn met priesters en politiepersoneel dat de goden bijna verborgen zijn. Dikke touwen zijn gebonden en lange wachtrijen van toegewijden en politie vormen voor de strijdwagens. Wanneer de rode vlag als signaal wordt gewuifd, met een luide donder van "Haribol", worden de strijdwagens van de goden langs de voorgeschreven route getrokken, volgens het oude protocol - Balabhadra, dan Subhadra en ten slotte Lord Jagannath. De gedecoreerde strijdwagens verschijnen als gigantische tempels die dobberen in een zee van menselijkheid.

Langs de weg raken menigten volgelingen de touwen terloops aan, anderen heffen hun armen in overgave, sommigen gooien bloemen en een horloge met gevouwen handen. Tegen zonsondergang zijn de wagens halverwege, op verschillende plaatsen in de 21/2 km lange route van de processie. Ze zullen de volgende dag naar hun bestemming worden getrokken. Terwijl de goden wonen in de Gundicha Ghar een week lang worden specifieke rituelen waargenomen en nu wordt deze tempel het centrum van aantrekking. De terugreis van de Heer naar zijn verblijfplaats wordt op de negende dag waargenomen en is opnieuw een grote gelegenheid. Het extra kenmerk is dat de strijdwagens halverwege stoppen bij de Mausi-ma-tempel (het huis van de tante van de moeder!), Waar een speciaal aanbod rijstkoekjes wordt gemaakt voor de goden. Voor de niet-ingewijden, kan deze hele medley van mensen, lawaai en overweldigende religiositeit enigszins onthutsend lijken, maar het is inderdaad een ervaring om van te genieten, minstens één keer in je leven.

Door Sarojini Nayak

Sarojini Nayak schrijft graag over de levendige cultuur van Orissa, haar prachtige monumenten en eenvoudige mensen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add