Nashik Wine Circuit: Spirit and Spirituality

Nashik Wine Circuit: Spirit and Spirituality

Droge wijn, ongeacht de vintage, laat me licht in het hoofd gaan. Terwijl ik de limited edition Sauvignon Blanc ronddraai en de 'benen' van deze dure wijn observeer, moet ik bekennen dat ik niet helemaal alleen ben. Ik heb de eerste regel op de weg overtreden: niet drinken en rijden. Maar dan ben ik niet degene die aan het rijden is - gelukkig heb ik een auto en een chauffeur geregeld. Ik kijk uit over mijn vooruitziende blik en drink vrolijk mijn glas wijn, ook al word ik geadviseerd het uit te spuwen. Ik ben bij Chateau Indage in Narayangaon, op de eerste etappe van mijn Nashik-wijnroute. De schilderachtige rit hier vanuit Mumbai, via Kalyan, Murbad en Malshej Ghat, is een verfrissende verandering ten opzichte van de klinische precisie van een snelweg - als je de snelrijdende voertuigen kunt negeren.

Chateau Indage in Narayangaon (Foto door Ipshita B)

Een opwindende rit door de adembenemende moessonbestemming Malshej Ghat en een afleiding bij Ale Phata leiden naar de Indage-wijngaarden en Ivy, hun 'landelijke' wijnbar. Er gaat niets boven een fles rosé om de geest van je vrolijke reiziger verder op te tillen. De public relations-manager van Indage, Mahua, begroet me hartelijk. De ironie van haar naam is niet verloren in deze bedwelmende omgeving en ik grijnst haar op grote schaal. In echte wijngaard stijl, ben ik belegd met glas na glas Rosé wijn in de open, rode baksteen bar gestapeld plafond-hoog met ontelbare wijnflessen rood, roze en wit gekleurd.

Tegen het einde van de middag, vergis ik ze voor de kleuren van de Franse vlag. Daarna, na een uitgebreide Indiase lunchbuffet, en in een somnolent wijn geïnduceerde staat, word ik meegenomen naar het wijnhuis voor een wijnproeverij met de wijnboer. Als je dacht dat wijnproeven een snotterige oefening was voor de bevoorrechten, vergezeld van Bouillabaisse, vergist je je. Tijdens mijn verblijf van een week naar een andere wijnmakerij dronk ik in laboratoria van wijn, besprak ik de chemische samenstelling met alcoholtechnologen en tot mijn vreugde kletste ik een bril met een lokale boer over een stevige maaltijd van lasooni methi (gekruide fenegriek met knoflook ) en bhaakri (grove roti gemaakt van jowar, bajra of nachni meel).

Indage Vineyards (Foto door Ipshita Bhattacharya)

In de loop van mijn wijnavontuur ontdekte ik dat niet het karakter van de wijn belangrijk is, maar de personages achter het wijnproductieproces die cruciaal zijn. Tot mijn verbazing is de oenoloog van Indage geen Fransman. Een jonge man genaamd Ashok Patil komt uit de spleten van een wijnmakerij gedomineerd door wijnpersen, gigantische stalen gistingstanks, geautomatiseerde filtratie-installaties, eiken vaten en indrukwekkende bottel- en kurkmachines. Hij komt uit een familie van traditionele druiventelers en studeerde wijnbouw in Australië en Nieuw-Zeeland.

We schudden elkaar de hand en wisselen beleefdheden uit voordat hij mij bekend maakt met het kolken van het glas, de 'benen' van de wijn en het 'boeket'. De bedwelmende geur van wijn overal draagt ​​bij aan de ervaring als ik de 'benen' observeer, of het straaltje wijn aan de binnenkant van het glas na een werveling, dat me de ouderdom vertelt. Ik drink de Indage Reserve Sauvignon Blanc, recht uit de bak. Schrijver zijn heeft immers voordelen. Tegen de tijd dat we klaar zijn met de Ivy Brut, Chantilli Chardonnay en Shiraz, Figueira Port en Indage Reserve Cabernet, is het proces van wijnmaken een waas. "We gaan nu naar de proefruimte", kondigt Patil aan. Ik ben in de war. "Je bedoelt dat er meer is?" Vraag ik. Ik rol nog steeds mijn laatste hap Cabernet. Spijtig en zo elegant mogelijk spuug ik het in de metalen grille langs de vloer.

Sula Vineyards (Foto door chiragndesai)

De proefruimte heeft het uiterlijk van een conferentieruimte met een bar. De bar geeft het assortiment Indage-wijnen weer dat beschikbaar is in India en in het buitenland. Hier leer ik onderscheid te maken tussen rokerige en houtachtige smaken, en ontdek dat wijn ook kan proeven van aardbei, guave, capsicum, eucalyptus en een heleboel andere smaken, afhankelijk van de grond waarin de druiven worden gekweekt. Later rijden we voorbij de wijngaarden en een mini-kasteel in Franse stijl met uitzicht op de accommodatie. Als de zon ondergaat boven Ivy, vertrekken de bezoekers uit Mumbai en lokale oenofielen - inwoners en boeren van Narayangaon - beginnen binnen te druppelen voor hun avondmaal met wijn. Het is te laat om het Khodad Fort en de Giant Meterwave Radio Telescope in de buurt te bezoeken - helaas biedt Indage hier geen accommodatie aan.

Op de rotsen

De weg van Narayangaon naar Nashik, NH50, is niet voor de preuts. Mijn hart ligt in mijn met wijn beklede mond als we snel rijdende vrachtwagens ontwijken. Net als surrealistische visies in een PS3-racegame, bieden eetgelegenheden langs de weg verlichting in de vorm van creatieve namen als 'Aathvan Pohe', 'Lai Bhaari' Restaurant en Hotel 'Chaan', zeker om een ​​lach op het gezicht van een echte Maharashtrian te brengen. Verdere opluchting wordt geboden in de Panchavati Gaurav, Sangamner, in de vorm van een schoon toilet. We bereiken Nashik om 11 uur 's avonds. Het beklimmen van een aantal steile trappen in de piek van de Nashik-zomer, na 24 uur wijn drinken, is geen slechte prestatie.

Pandavleni Caves (Foto door Rashmi.parab)

Halverwege de Trivashmi-heuvel, de volgende ochtend in de grotten van Pandavleni, is het uitzicht de moeite waard. De groep van 24 boeddhistische grotten, aan de rand van Nashik, dateert uit de 1e eeuw na Christus en wordt verondersteld een aantal belangrijke Jain Tirthankara's te hebben beschut. Over de oude gravure en inscriptie in steen hebben minnaars Sanju en Anita hun eigen namen in krijt geschreven. Aan de voet van de heuvel ligt het Dadasaheb Phalke Smarak and Museum, waar een fototentoonstelling het leven herdenkt van deze pionier van de Indiase cinema die uit Nashik kwam. Een restaurant dat uitkijkt op een openluchttheater is een populaire ontmoetingsplaats terwijl het museum archeologische opgravingen uit de hele regio toont. De geschiedenis maakt plaats voor geologie terwijl ik een lokaal juweeltje ontdek - het Gargoti-museum.

Ongeveer 35 km van Pandavleni en op een off-road van de Nashik-Pune Road op MIDC Sinnar, is dit een mineraal museum met de privécollectie van KC Pandey en zijn bedrijf, Superb Minerals. Naast mineralen zoals de vlammende oranje Citrien, zijn de felblauwe Cavansite en de schimmelachtige Okenite kostbare edelstenen, fossielen, dinosauruseieren, zelfs stenen van de maan en Mars (uitgehouwen uit maan- en Mars-meteorieten).

Un peu Chenin Blanc

De kamer in de Panchavati Elite Inn is minder dan bescheiden. Een onrein toilet en linnengoed en slechte service zorgen ervoor dat ik het alleen maar als pitstop gebruik voor mijn nachten in Nashik. De volgende ochtend begin ik met mijn wijnreis. Er zijn meer dan 34 wijnmakerijen, groot en klein, in de stad, maar een reisje naar iedereen zal me in de afkickkliniek zien. Ik vertrek naar ND Wines via de met wijngaarden omzoomde weg naar Pimpalgaon.

Een verkeerde afslag brengt me naar Khedegaon waar een veemarkt en de Somwaar Bazaar (maandagmarkt) aan de gang zijn. Ik roep om een ​​routebeschrijving en ik word gevraagd de route naar het heiligdom van Saptashringi te nemen. Ik verwonder me over het vreedzame naast elkaar bestaan ​​van religie en wijn in deze tempelstad. Hier word ik geïntrigeerd door hun logo van een boer op een ossenwagen. Gelegen in de beroemde wijnregio Nashik van Niphad en Dindori (waarvan het de initialen afgeleid), leer ik dat het wijnhuis werd opgericht door een groep lokale druivenboeren. Het is hun zesde verjaardag die dag en ik krijg een feestelijk drankje aangeboden - in hun laboratorium. Zittend tussen bekers en reageerbuizen die verschillende wijnmengsels bevatten, ben ik dankbaar om mijn Chenin Blanc in een wijnglas te ontvangen. Terwijl ik de wijn rond mijn tong rol, en tegen het dak van mijn mond zoals geadviseerd, doet de smaak vreemd denken aan Sula's Chenin Blanc. Het is Sula's Chenin Blanc. Administratief manager Vinod Deokar vertelt me ​​dat veel van de wijn uit hun 400 hectare grote wijnproducerende wijngaarden wordt gebotteld voor Sula.

Nashik-wijngaarden (foto door Marco Zanferrari)

Als ik uit het laboratorium sta, zoekt een pelgrimsfamilie op weg terug van de stad Shirdi naar redding in een geval van wijn. Na een wandeling door de wijngaarden en het wijnhuis, met hun uitzicht op het Teespur-meer en het open landschap, vraag ik me af waarom de sfeer niet vrolijker en minder fabrieksmatig is. Of waarom dit niet de setting kan zijn voor een wijnbar of een druivenfeest.

De volgende dag begint met de legendarische misal pav (spruitjes, ui, sev ondergedompeld in pittige curry en geserveerd met brood) in Tushar op College Road voordat ik de parallelle Gangapur Road naar de Sula-wijngaarden bereik. Een bocht naar links van het lokale bord en de bel van Mahanagar Palika brengt me bij een splitsing in de weg, waar, in overeenstemming met de geest van Nashik, het ene pad leidt naar het spirituele (het Vipassana-meditatiecentrum), terwijl de ander me met wijn verleidt. Ik kies voor het laatste. De geelblauwe Sula Wine Bar in Californische stijl kijkt uit over de wijngaarden en de Gangapur-dam in de verte. Het is gemakkelijk te zeggen waarom dit een populaire locatie is. Het spectaculaire uitzicht, de internationale uitstraling, de goede muziek, de schaarse maar toch smaakvolle inrichting staan ​​in schril contrast met het gevoel van de overheid en de officestijl van de anderen. Wijnaccessoires en souvenirs zijn te koop en ik kijk naar een eikenhouten vat dat ook dienst doet als bartafel. Hotel management afgestudeerde Meenal Kansara neemt me mee door de bewegingen van het wijnhuis.

Elk bezoek is een nieuwe ervaring en ik leer hoe Sula's Dindori Reserve wordt gefermenteerd in eiken vaten, altijd vochtig gehouden met een hydraterend systeem dat waterdruppels uit het plafond sprenkelt. Ik hydrateer mezelf met het reservaat, terwijl hij doorgaat met het uitleggen van het proces van champagne rekken. In de proefruimte probeer ik de fruitige Sula-wijnen samen met kaas, crackers en olijven. Er is mij verteld dat de bodem en het weer van Nashik ideaal zijn voor de druiventeelt en dat de eerste wijngaarden en wijnmakerijen in deze regio eigendom waren van Pimpane. Deze ongebruikelijke naam kwam voort uit de ongelukkige combinatie van de naam van de regio - Pimpalgaon - met het woord 'champagne'.

Nashik (foto door iamrawat)

Vandaag bezit Sula's Rajeev Samant de paar honderd hectare wijngaard van Pimpane buiten zijn eigen 35 hectare. Drie kilometer verderop ligt Sula's nieuwe baby, Beyond, een plek die zijn naam eer aan doet. Een prachtig huis in mediterrane stijl, met uitzicht op wijngaarden en het meer, het lijkt een wereld verwijderd van de beschaving. Ik word gevraagd om te blijven voor de lunch en de kok, Panditji, roffelt een heerlijke maaltijd op korte termijn.

De Bylanes van Old Nashik

Ik neem een ​​pauze van wijn en ga naar de oude stad voor een andere scène. Ik vind mezelf tijdens een chivda-proeverij in de beroemde Kondaji Chivda-kraam tegenover de Sita Gumpha. Hmmm ... ik identificeer een volle pittige smaak met een vleugje rozijn, cashew en ... je ne sais quoi. De 'Makhmal Chivda' is een duidelijke winnaar - gelukkig ben ik niet verplicht om het uit te spuwen. De eigenaar van de stal lijkt tevreden met mijn keuze en overhandigt me een pakket.Ik ben in het oude Nashik en wandel door kleine steegjes vol met astrologen, steile stenen trappen en vele pelgrims. Ramkund, ook de site van de Kumbh Mela, is waar pelgrims hun heilige duik nemen en de as van de overledenen wordt ondergedompeld. Na een bezoek aan de nabijgelegen tempels Naroshankar, Kapaleshwar, Goraram en Kalaram, herinner ik me aan Wilde. Behalve dat hier, in Nashik, religie de wijn van de massa is. En vice versa. "Het drinken van wijn is als meditatie of klassieke muziek. Tenzij je weet waar je op moet letten, zul je er niet van genieten ", is geen citaat uit het internet, maar een parel van wijsheid van parlementslid Sharma, ex-wijnmaker, Sula Vineyards en huidige wijnmaker, Vinsura. Een gepensioneerde scheikundeleraar, deze septuagenier, met zijn tweedpet en snor, heeft het karakter van een ex-legermens. Bij de wijnmakerij Vinsura, op weg naar Lasalgaon beginnen we aan onze proeverij met gezouten moong dal. Er zijn geen regels, zegt Sharma, en geeft het voorbeeld van een werknemer die van zijn wijn geniet met puranpoli. Wervel, snuif, nip en spuug.

Ramkund, Nashik (Foto door Arian Zwegers)

Op zijn beurs in Engeland heeft Sharma zijn eigen wijn leren maken door een vriend te improviseren met zijn sterke basis in de chemie. Overgehaald om zich bij Sula te voegen door de eigenaar en de vroegere student Rajeev Samant, hielp hij bij het ontwikkelen van de verschillende Sula-melanges met de Californische expert Kerry Damski. Toen dit proces goed was ingeburgerd, ging hij over op nieuwe uitdagingen - deze keer hielp het bij de ontwikkeling van Vinsura, het ambitieuze wijnproject van een groep druivenboeren uit Vinchur. "Deze boeren waren geschoold, bereisd en blootgesteld aan de mogelijkheden in de wijnbereiding. Ik dacht dat het een interessant project zou zijn, "zegt hij, terwijl hij me informeert dat hij zijn tijd verdeelt tussen Mumbai en Nashik, waar hij wijn apprecieert en proeverijen proeft in Mumbai.

De volgende dag ben ik op weg naar Ojhar, op zoek naar Janardhanswamy Ashram - niet om mezelf te reinigen van de schuldige genoegens van de afgelopen week, maar om nog wat meer te zoeken, naar de naburige Renaissance Wijnen. Winemaker K Balakrishna, ex-Grover Vineyards, toont me rond de landelijke wijnmakerij, met zijn aantrekkelijke zonovergoten binnenplaats en prints op felgekleurde muren. Een wijnbar is in aanbouw. We gaan meteen aan het werk en gaan door de routine van het draaien-snuiven-spit met de Renaissance Chenin-, Sauvignon-, Cabernet- en Shiraz-wijnen, zelfs als een bordje 'Niet spuugt' op de deur hangt. Ik krijg ook een voorproefje van hun geheime experimenten met Merlot en Pinot Noir.

Sula Vineyards (Foto door chiragndesai)

Eindelijk, terwijl ik op weg naar huis langs NH3 stoot, vraag ik de chauffeur voorzichtig te zijn. Ik hoor mijn 14 gratis flessen wijn gevaarlijk klinken in de kofferbak. Later, tijdens het weekend, nodig ik een paar vrienden uit voor een proefsessie. De gasten zijn onder andere mijn vriend Swati, die komt uit Nashik. "Ik werk met de Nature Conservation Society van Nashik, weet u," zegt ze zachtjes. "Dus ik vraag. "De wijngaarden vernietigen de balans van het ecosysteem in Nashik. De vogelpopulatie is afgenomen sinds de graslanden, hun broedhabitats, geleidelijk zijn vervangen door druivenkwekerijen. De bijna uitgestorven Maldhok-vogels, waarvan er slechts zes tot zeven in Nashik blijven, verdwijnen snel. "" Hoe bewaak je dit alles? "Vraag ik. "We hebben een sadhu die als natuurkenner optreedt vanuit zijn woning op de top van een berg", zegt ze. Het is vreemd, deze relatie tussen religie en wijn.

De route

Mumbai naar Narayangaon Mumbai-Murbad (110 km) -Malshej Ghat (45 km) -Narayangaon (68 km) Narayangaon naar Nashik Narayangaon-Sangamner (50 km) -Nashik (68 km) Nashik naar Mumbai Nashik-Igatpuri (48 km) - Kasara (12 km) -Shahapur (40 km) - Mumbai (87 km)

De Nashik wijncircuitroute

Wijnen Nashik-Pimpalgaon (33 km) -Vani Phata (3 km) -ND (11 km) Sula Nashik-Gangapur-Savargaon Road - Sula (9 km) Vinsura Nashik-Vinsura bij MIDC Vinchur op Mumbai-Aurangabad Road (50 km) Renaissance Nashik-Renaissance op NH3 (20 km).

Nashik (Foto door Vijay Sonar)

De rit

Mumbai- Narayangaon

Deze smalle maar pittoreske weg met bochten, bochten en wat ruige plekken ziet niet zoveel verkeer als de NH3, maar je kunt het beste vroeg in de ochtend vertrekken. Pas op voor inhalen voertuigen, vooral op de Ghats. Ga via Kalyan naar Murbad en plan een stop bij de met waterval beladen Malshej Ghat als je op reis bent in de moesson. Sla rechtsaf bij Ale Phata voor Narayangaon en Indage Vineyards. Ga goed voorbereid met kaarten en aanwijzingen, want er is geen mobiel netwerk voor lange afstanden. Het is aan te raden om brandstof te vullen in Kalyan of op Murbad Road, aangezien tankstations ver uit elkaar liggen. Een aantal garages en bandenreparatiewinkels bevinden zich naast servicestations zoals Amar Auto Garage bij het servicestation van Murbad. Ale Phata heeft een paar reparatiewinkels en Shri Tyres voor wieluitlijning. Er zijn weinig eetgelegenheden in dit gedeelte, voornamelijk lokale en langs de weg gelegen restaurants, dus als je kieskeurig bent over eten en toiletten, kun je het beste even stoppen bij Kalyan.

Narayangaon - Nashik

Vermijd reizen in het donker op de tweebaans NH50, een weg gemarkeerd door roekeloze vrachtwagenchauffeurs en verkeer. Je kunt stoppen bij Panchavati Gaurav, Sangamner, voor een aantal uitstekende thalipeeth, schone toiletten en brandstof aan de tegenoverliggende Indiase oliepomp, als je de HP-pomp in de buurt van Ivy hebt gemist. De wijnmakerijen van Nashik zijn gemakkelijk te bereiken binnen 30-90 minuten van de stad. Neem voor ND de weg naar Pimpalgaon, dat wil zeggen de snelweg Mumbai-Agra (NH3). Sla linksaf bij Vani Phata en het is een rechte weg vooruit.Neem voor Sula de Gangapur- Savargaon Road en sla linksaf bij het Mahanagar Palika-bord en bel en vervolgens rechts bij de Vipassana-splitsing. Vinsura ligt aan de Mumbai-Aurangabad Road, bij de MIDC Vinchur in de buurt van Lasalgaon. Renaissance ligt iets voor het dorp Ojhar aan de snelweg Mumbai-Agra. Als je jezelf in de buurt van Hindustan Aeronautics Limited bevindt, zoals ik deed, moet je een beetje teruggaan.

Malshej-heuvels (Foto door wikimedia)

Nashik- Mumbai

De Mumbai-Agra Highway (NH3) is gemakkelijk, maar onvoorspelbaar wat betreft het verkeer, variërend van een reis van 3 uur op goede dagen tot een 8-uur durende sleep op een slechte dag. Manas Resort in Igatpuri is de beste plaats om te stoppen voor een hapje of om gebruik te maken van het toilet. Er zijn tal van benzinestations op de snelweg, vooral op het Shahapur-Bhiwandi traject. Als je hulp nodig hebt bij de ghats, ligt een Indiase oliepomp (Rajdeep & Bros) net onder, in Kasara, met een reparatiewerkplaats ernaast.

Reisinformatie

Elk moment is een goede tijd voor wijn. Als u echter graag druiven wilt oogsten en pletten, of er zelfs aan wilt deelnemen, kunt u het best tussen november en maart rijden. Het moessonseizoen, van juni tot september, is ook een geweldige tijd van het jaar om een ​​bezoek te plannen - dit is wanneer de wijngaarden en het omliggende platteland weelderig groen worden. Vergeet niet te drinken en te rijden

Indage's Ivy
Aanbevolen tijd van het jaar voor een bezoek is van november tot maart. Verschillende druivensoorten worden op verschillende tijdstippen van het jaar geoogst en het seizoen van de druiventrossen varieert daarom vaak. Informatie wordt op verzoek verstrekt door de wijnmakerij. Rondleidingen en proeverijen worden op verzoek en tegen een toeslag van Rs 300 per persoon uitgevoerd. Toegang tot het wijnfestival bij de wijngaarden is alleen op uitnodiging. De Ivy Family & Wine Bar is geopend van 07.30 uur tot 23.00 uur. Maaltijd voor twee kost ongeveer Rs 1.000 (inclusief wijn). Voor reserveringen, bel 02132-245977; Website: chateauindage.com. Ze hebben ook twee wijncafés in Mumbai (tel: 022- 67520940; website: vintagerestaurants. Com).

Nashik-wijngaarden (foto door Anannya Deb)

Sula Vineyards

Open voor bezoekers het hele jaar door; oogst- en crushseizoen is van januari tot maart. Bar timings: 11 tot 22 uur op weekdagen, 11 tot 23 uur op vrijdag en zaterdag. Wijnreizen en proeverijen rijden elk uur tussen 11.30 en 17.30 uur (Rs 150 per persoon voor 4 wijnen en Rs 250 per persoon voor 6 wijnen). Kaas / vleesschotel: Rs 100-300 per portie. Vooraf reserveren aanbevolen voor groepen van meer dan 15 jaar. Boekingen: mobiel: 09970090010; email: [email protected]; Website: sulawines.com

Renaissance Wines in Ojhar is een landelijke wijnmakerij, met een aantrekkelijke zonovergoten binnenplaats en een wijnlounge. Probeer hun restaurant Suraa. Website: renaissancewineryindia.net

ND Wines

Gelegen in de beroemde wijnregio Nashik van Niphad en Dindori. Geen wijnbar. Gratis rondleidingen worden op verzoek geregeld. Er is echter een toeslag voor het proeven van wijnen (ongeveer Rs 50 per glas). Tel: 02557-235202-03; Website: ndwines.com

Nashik (Foto door Ashurockstarboy)

York Vinery

Gelegen in het dorp Gangavarhe, op ongeveer 20 minuten van Nashik, heeft de wijnmakerij ook een klein restaurant. Tours en wijnproeverijen zijn van 12.00 tot 18.00 uur tegen een toeslag van Rs 150 per persoon. Om te reserveren, bel 09657728070. Website: yorkwinery.com

Vinsura

Een klein wijnhuis met een bescheiden proeflokaal. Wijnreizen en proeverijen worden kosteloos uitgevoerd (op het moment van schrijven nog in renovatie).

Over de auteur:

De literaire reis van Janhavi Acharekar omvat fictie, reizen, copywriting en boekbesprekingen. Haar geschriften zijn verschenen in The Times of India, The Hindu en The Statesman.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add