Road Trip: Kashmir - Het land van meren en bergen

Road Trip: Kashmir - Het land van meren en bergen

Het is vroege ochtend in Udhampur, startpunt van onze Kashmir roadtrip. Terwijl de rest van het gezin slaapt, ga ik op weg naar het wandelplein ontworpen door het leger bij het Chinar-complex, dat ik me herinner van een posting een paar jaar geleden. Het is een snel besef dat dit niet de manier is om dingen te doen tijdens een ontspannen vakantie. Ik versla mijn pas en vind uiteindelijk mijn weg naar een bank aan de zijkant, overschaduwd door een Chinar-boom. Een goudgeel blad drijft in slow motion naar beneden. Vogels zingen ergens boven in het gebladerte en de kneep in de lucht zorgt ervoor dat ik mijn handen dieper in mijn zakken duwen. De geur van vers brood waait door de lucht van een bakker in de buurt, een angstaanjagend deuntje begint in mijn hoofd in de stereo te spelen en ik laat me hypnotiseren door de groene heuvels die ver in de verte een halve cirkel vormen. Ja, het voelt als een paradijs.

Kashmir Landscape (Foto met dank aan Sabamonin)

De Kashmir-ervaring kan niet worden overhaast. Het moet worden geproefd, net als goede wijn. De les van het verhaal is: maak geen Tequila-opname van Kashmir door een vlucht naar Srinagar te maken, een snelle Shikara-rit door Dal Lake te maken, vliegende bezoeken te brengen aan Gulmarg en Pahalgam en naar huis te gaan met foto's voor Facebook. Als je Kashmir echt wilt zien, wacht dan tot het geweld begint te stokken en neem dan een rij-vakantie, waarbij je erop let om van de reis te genieten en niet alleen van de bestemming.

We vertrekken om 9.00 uur vanuit Udhampur en banen ons een weg door de lastige wendingen en bochten langs de bochten van de oneindige bergketen. Rechts van ons wordt het dal steeds dieper terwijl we naar boven klimmen. Watervallen stromen naar beneden voor oh-my-god momenten; De lokale bevolking zit langs de kant van de weg en verkoopt maïskolven en verse groenten. Vrouwen wisselen bankbiljetten uit tijdens het breien en kleine kinderen lopen vrolijk langs onzekere randen. In Khud town, dat bereiken we snel, zoete winkels doen levendige handel met palangtod mithai, augurken en aam papad. De weg neemt ons uiteindelijk mee naar onze ontbijtbestemming - de Pine-shaded Border Road Organization's Dosa Point in Patnitop. Een keuken met een tinnen dak schaft voedsel en gloeiend hete koffie. Een slaperige berghond trekt zijn toon aan de afleiding. Veel frisse masala dosas later gingen we op weg Srinagar.

Een algemeen zicht op de wegen van Kasjmir Foto met dank aan draskd

Een van de meest fascinerende delen van de weg naar Srinagar is de Banihal-tunnel, ook wel de Jawahar-tunnel. Het werd gebouwd in 1956 om het verkeer rond het jaar naar het dal te houden. De tunnel van 2,5 km verbindt Qazigund, een van de vele verstoorde gebieden van Kasjmir, ook wel de toegangspoort tot Kasjmir, naar Banihal. Bewaard onder strenge bewaking door het leger, het is een eindeloze rit in de berg met spiegels die in de donkere openingen zijn bevestigd en ons tonen waar we naartoe gaan. CCTV-camera's herinneren ons eraan dat we in de gaten worden gehouden. Eindelijk, wanneer de claustrofobie wat ademloos begint te worden, lichten we aan het eind van de tunnel op. Er is een gecombineerde zucht van opluchting en we zijn uit de tunnel. En dan is het tijd om weer adem te halen! De schoonheid van Kasjmir raakt ons volledig frontaal als een tocht van ijzige wind. We hap van plezier naar de weelderige groene vallei die zich uitstrekt aan de voorkant.

Vanaf hier is het als een zachte verleiding van de zintuigen, met Mohammad Rafi's vanuit de autostereo naar het plezier kloppen. Langs beide kanten van de weg staan ​​lange lissome populieren, massieve Chinaren ontmoeten elkaar boven ons hoofd en overspoelen ons in hun warme omhelzing en sprankelende rijstvelden strekken zich uit als een ketting van onversneden smaragden.

Shikaras on Dal lake (Foto met dank aan Basharat Shah)


Srinagar
: Gutsend over het exotische landschap bereiken we Srinagar. Zittend op de oevers van de Jhelum River, een zijrivier van de Indus, het is een land van woonboten, tuinen en bruggen. Een ritje met Shikara op het Dalmeer is een must. Koop handwerk van de mooie Kashmiri-meisjes die hun drijvende winkel bij je brengen, bloemen kopen voor je geliefde en de kinderen laten klikken in Kashmiri-outfits. Proberen Wazwan op de markt en doe een ronde van de tuinen, maar verspil niet te veel tijd in het commerciële Srinagar omdat de mooiere delen van Kasjmir veel vooruit lopen.

Pahalgam: Ongeveer twee en een half uur rijden van Srinagar, Pahalgam is een schilderachtige stad aan de rivier. Het prachtige Lidder River loopt er doorheen. Boek een nachtje of langer een van de dennenbeschadigde huisjes van het JK-toerisme en breng de dag door met wandelen over de hellingen en langs de rivier wandelen. Als je een meer avontuurlijke tocht maakt naar de Kola-hoi-gletsjer, die het begin van de Lidder Valley markeert en het geluid van het kraken onder de druk van het broeikaseffect hoort. Een bescheiden dorp van de herder in één keer, Pahalgam is een populaire toeristenbestemming geworden.

Rivierstadje Pahalgam (Foto met dank aan Draskd)

Gulmarg: Vanaf Srinagar neemt een mooie rit van een uur in de vroege ochtend ons mee naar een met pijnbomen beboste berg en naar de splitsing die signaleert Tangmarg en Gulmarg aan elke kant. We keren naar Gulmarg - de weide van bloemen - en komen uiteindelijk terecht in een drukke markt met hotels die alle kanten op komen.Winkels verkopen Kashmiri-sjaals en -stola's, en ongelukkige pony's staan ​​opgesteld om met dikke sari geklede dames en wafelkrakers in de stad rond te jagen. Luidruchtige jongens schreeuwen tegen elkaar, kinderen gooien chocoladedoeken op de weg, terwijl hun gehaaste vaders afdingen tegen pony-eigenaren voor betere prijzen. Maar we laten de drukte achter voor de heiligheid van de kamers van het leger. De met hout omzoomde huisjes liggen op een glooiende helling en zijn een etherisch toevluchtsoord. Je kunt een glas bier drinken in de warme zon op een platform met uitzicht op de groene stroombekken en kijken hoe mensen voorbijgaan op het pad dat eromheen cirkelt. In de verte klinken tempelklokken en zelfs verder weg kun je de kabel van de gondelwagen zien die mensen de Kongdori-berg op neemt. We maken een lange wandeling langs de cirkel van de kom, redden een pony die vastzit in de kabels die langs de weide hangen en klikken op foto's van de prachtige wilde bloemen die langs de hellingen groeien.

Een gondel die over de Gulmarg-vallei gaat (Foto met dank aan Draskd)

Kasjmir en problemen gaan hand in hand. Zo laat op de avond krijgen we nieuws dat een plaatselijke jongen is overleden en dat het niet veilig is om te reizen. Aangezien we de rest van onze vakantie in Gulmarg niet kunnen doorbrengen, raden we aan om heel vroeg in de ochtend te vertrekken, zodat we het bereiken Sonamarg voordat de lokale bevolking zich op straat begint te verzamelen. Steenlagen, verbranding van voertuigen, geweld - dit kan allemaal gebeuren. We verlaten Gulmarg om 05.00 uur en banen ons de berg af waar grote harige honden elkaar achterna zitten in de oranje gloed van de rijzende zon. We nemen een omweg via Manasbal. Op 43 ft is het het diepste meer in de Kashmir-vallei. Het water is zo helder dat je er recht doorheen kunt kijken en de opvallende groene waterplanten diep naar beneden ziet zweven. Met kristalhelder water, nauwelijks toeristen en Shikara die langs de oever staan, is het een van de mooiste meren die we hebben gezien. Een booteigenaar met een lange en typisch Kashmiri-neus neemt ons mee op een ritje. Hij zegt: "Militancy heeft ons beroofd van onze inkomsten," vertelt hij ons, "als toeristen niet komen, hoe zullen we onze kinderen voeden?" We geven hem royaal de gelegenheid om ons geweten te verzachten, we stappen in de SUV en rijden door naar Sonamarg.

Sonamarg: Om te zeggen dat Sonamarg adembenemend mooi is, kan je geen idee krijgen hoeveel plezier het je visuele zintuigen zal geven. Maar dat is alles wat ik kan zeggen voor het ontbreken van een beter woord. Met sneeuw bedekte bergen staan ​​tegen een cerulean blauwe lucht. De Sindh-rivier stroomt langs - soms zacht als een trillende plaat van blauwgroen, soms speels dartel en soms boos en het opwekken van een storm van stroomversnellingen als het gutst uit gaten in de grote blokken van drijvende gletsjer. U hebt de mogelijkheid om wildwatervaren, forel vissen en waden in het ijskoude water, alles afhankelijk van waar je besluit om je auto te stoppen. Een grote tank heeft visvergunningen beschikbaar voor INR 200 per uur. We besluiten het te proberen. Ze delen hengels, haken uit en helpen ons zelfs een vangst te vinden in het beladen water van de met goudforel bezaaide water. We hebben de mogelijkheid om de vis die we hebben gevangen schoon te maken en besluiten deze in te nemen. In de kamer 's avonds hebben we het geserveerd als een interessant diner bijgerecht met ringen van ui en gehakte groene pepers.

Sonamarg (Foto met dank aan www.kashmir123.com)

De volgende dag rijden we naar de Thajiwas-gletsjer, parkeren de auto en besluiten te lopen in plaats van een pony te nemen. Een comfortabele klim van 30 minuten brengt ons waar de gletsjer de groene berg ontmoet - een ander moment om te happen. Een rivier van ijs is bevroren langs de kant van de berg waar de lokale bevolking toeristen slee rijdt geeft. Schreeuwen huren de lucht terwijl de slee met een razende snelheid door de gletsjer suist. Gebogen houten bruggen overspannen de riviertjes die vanaf de gletsjer stromen, groepen berggeiten grazen op steile hellingen en jonge kinderen rennen achter toeristen aan die shilajeet en kwartssteen proberen te verkopen. Kasjmir is zo mooi dat het je de adem beneemt.

MUST-DOS

Srinagar: Shikara rit op Dal Lake; winkelen van drijvende winkels op Dal Lake; eet wazwan op de markt

Pahalgam: Verblijf in een van de pijnboomschaduwrijke huisjes van het JK-toerisme; trek omhoog naar de Kolahoi-gletsjer; loop langs de Lidder rivier of ga gewoon aan de oever zitten en lees een roman om te genieten van de schoonheid en sereniteit van de plek

Gulmarg: Ga winkelen op de markt om Kashmiri-sjaals en -stola's te kopen; neem de tijd om op een plek te zitten en te genieten van de schoonheid van de weilanden

Sonamarg: Vissen, raften en waden op de Sindh-rivier

WAAR TE VERBLIJVEN

Srinagar: Hotel Dar-Es- Salam + 91-194-2427803)

Pahalgam: Forest Hill Resorts (+ 91-1936-243151)

Gulmarg: Hotel Highlands Park (+ 91-1954-254491)

Sonamarg: Hotel Rah Vilas (+ 91-129-4117492)

WAAR TE ETEN

Srinagar: Ahdoos (Residency Road, Raj Bagh, Srinagar)

Pahalgam: Cafe log inn forest Hill Resorts (01936 243 252)

Gulmarg: Highlands Park serveert het beste eten op de heuvel.

Geplaatst door Debangana Sen

Debangana's liefde voor reizen gaat verder dan haar gebruikelijke porie over de achtergronden van Ierland. Als ze dat niet doet, is ze druk bezig haar volgende reis te plannen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add