Guwahati naar Tawang: de lange en bochtige weg

Guwahati naar Tawang: de lange en bochtige weg

Het was een van de meest opmerkelijke gesprekken die ik ooit heb gehad. Ik sprak met een lama in het Tawang-klooster. "Wanneer wordt Losar gevierd?", Vroeg ik hem. "Losar is de eerste dag van het nieuwe jaar." Ik wachtte op een date maar realiseerde me dat hij zijn antwoord had afgemaakt. Ik was naar Tawang gekomen voor het Losar-festival en na weken van planning was het een dag te laat geland, omdat de data verkeerd waren. Nu was ik vastbesloten om de juiste data te krijgen. "Dus wanneer is het begin van het nieuwe jaar?" Vroeg ik. Hij keek me vreemd aan: "Het nieuwe jaar begint de dag nadat het vorige jaar is afgelopen." Het was duidelijk dat hij niet zo grappig of verstokt probeerde te zijn, hij was helemaal serieus!

Toen drong het tot me door dat hij inderdaad gelijk had. Natuurlijk begon het nieuwe jaar de dag na de laatste dag van het voorgaande jaar. Ik verwachtte dat hij me een datum zou geven van de kalender die ik volgde, de Gregoriaanse kalender waarvan ik impliciet veronderstelde dat deze de wereld had veroverd, en iedereen moet verwijzen naar wanneer hij over datums spreekt. Maar niet hij, niet deze lama erin Tawang! De lama probeerde zijn wereld dichter bij de mijne te brengen: "We vieren Losar zoals je Nieuwjaar viert." Ik zag echter dat dit niet waar was. Van waar ik kwam, draaiden festivals rond glinsterende winkels en handelswaar. In Tawang, tijdens Losar, waren de markten dagenlang gesloten. De lama was verbijsterd: "Maar hoeven de winkeliers niet te rusten en te vieren?" Hij was zich niet bewust van de epidemie van het verdienen van geld dat alle andere activiteiten over de hele wereld opslokt. "Hoe lang gaat Losar verder?" Ik had nog een vraag met betrekking tot data. "Wel", zei de lama, "de eerste drie dagen zijn belangrijk en de bazaars zijn drie tot vier dagen gesloten. De meeste mensen kunnen niet langer dan zeven dagen vertrekken, maar velen vieren het gedurende 15 dagen.

Tawang (foto door Rajkumar1220)

Natuurlijk gaat het festival in sommige huizen een maand door. "Hij concentreerde zich nu op zijn thee, blij dat hij een eenvoudig en duidelijk antwoord had gegeven. We waren in een kamer die werd verwarmd met een Boechari: een cilindrische metalen constructie waarin hout wordt verbrand , met een kanaal dat de rook afgeeft. De lama's brengen hier de erg koude dagen door, waardoor het klooster gesloten blijft tenzij er bezoekers zijn. Het was begin februari: kil, mistig, bewolkt, regenachtig, besneeuwd. "Hoe koud krijgt het in december-januari?" Vroeg ik bibberen, ik wilde de rillingen kwantificeren. (RD Laing schreef over onze obsessie met kwantificering, die ook een pijler is van de moderne wetenschap: "Uit het zicht, geluid, smaak, aanraken en ruiken, en samen met hen zijn sindsdien esthetische en ethische gevoeligheid, waarden, kwaliteit, ziel, bewustzijn verdwenen geest.

Ervaring als zodanig wordt buiten het domein van het wetenschappelijke discours geworpen. ") Maar de ervaringswereld leeft hier in Tawang, net als gevoeligheid en geest, ongeschonden door de op metingen geobsedeerde cultus van de wetenschap. "We meten de kou niet," zei mijn lama in Tawang. "Ik heb net een ander jasje aangetrokken als ik het koud heb!" Deze raadselachtige plaats genaamd Tawang ligt in de noordwestelijke hoek van Arunachal Pradesh, dicht bij de grenzen van India, Tibet en Bhutan. Merak Lama kwam hier in de 17e eeuw en bouwde een klooster van de boeddhistische Gelugpa-sekte, waarvan nu wordt gezegd dat het het grootste boeddhistische klooster in India is. De stad onder het klooster ligt op een heuvel op 11.155 voet en heeft een achtergrond van met sneeuw bedekte bergen.

Tawang-klooster (foto door Saumyanath)

Maar voordat je het kunt ervaren Tawang en zijn onderscheidende relatie met kalenders en festivals en temperaturen, je moet het bereiken. Weg, neushoorns en raften Om Tawang te bereiken, namen we de 500-pluskm weg van Guwahati, een ontspannende vijf dagen in een Bolero. De reis begon veelbelovend naast de Brahmaputra, ging door de groene vlaktes van Assam, de heuvels van Arunachal in en verdween een beetje in de sneeuw. Geen schop van de snelheidsmeter; we vonden hulp uit de habitats die de weg bewoog - dorpen, velden, bossen, heuvels en rivieren.

We verlieten Guwahati, staken over naar de noordoever van de Brahmaputra en stapten in het ritme, passeerden kleine velden omzoomd met palm-, bamboe- en bananenbomen en enkele aangename huizen van modder en bamboe. Onze eerste middag gingen we op zoek naar (en vonden) de gewaardeerde eenhoornige neushoorns Orang Nationaal Park. Het park is een kleine 78,8 km² grote enclave gelegen aan de noordoever van de Brahmaputra en is een prachtige collage van bomen en hoge grassen waaruit zo nu en dan neushoorns tevoorschijn komen om te pronken met hun "gepantserde" lichamen, nooit een keer te stoppen met knabbelen op de gras om hun enorme eetlust te verzadigen.

De volgende dag, een beetje verder dan Tezpur, veranderde er veel: de Nationale Snelweg eindigde, de dubbele rijstrook maakte plaats voor een enkele rijstrook, bossen begonnen met grotere frequentie te verschijnen en heuvels begonnen opduiken om aan de horizon te verschijnen. Het was een mooie etappe in de reis en we stopten twee nachten lang in het Nameri National Park om te genieten van het bos, zijn overvloedige vogels en de rivier Jia Bhoroli, een zijrivier van de Brahmaputra. De tijd die we doorbrachten in het Eco Camp in Nameri (zie Hotspots op pagina 136) werd gedenkwaardig gemaakt met raften op de rivier, een picknicklunch op een eiland, een riskante waarneming van twee wilde olifanten en bier bij het vuur.Bhalukpong, slechts een uur voor Nameri, is waar Assam eindigt en Arunachal begint. De Jia Bhoroli wordt hier omgedoopt tot Kameng.

Tawang (Foto door Mukesh Jain)

De klim begon, en we zagen de eerste boeddhistische gebedsvlaggen wapperen in de wind (een meerderheid van de mensen in het westen van Arunachal worden Monpas genoemd en zijn meestal boeddhisten). We reden langs een ongewoon leefgebied: een tropisch regenwoud buiten de tropen. Het bos is een dicht bladerdak van hoge bomen met stijgende klimmers en een dichte begroeiing waardoor er duisternis onder ontstaat. Dit zijn gebieden met een minimale menselijke bewoning, op zich een visuele traktatie. We bezochten Rupa-klooster, prachtig gelegen op 4,618 voet en aan alle kanten omringd door bergen. De 300 jaar oude gompa is een kleurrijke houten structuur die typerend is voor het boeddhisme van de Himalaya.

Ik was verrast toen ik een lang ritueel onder leiding van de plaatselijke vrouwen zag. Het lijkt erop dat hoewel de Monpas en Shertukpen al meer dan een millennium boeddhisten zijn, de sporen van hun vroegere religieuze tradities in leven werden gehouden door vrouwen (soms zonder de mannen te informeren) en werden opgenomen in hun boeddhistische praktijk.

Omhoog in de wolken

Toen we naar boven reden, daalden de temperaturen. We passeerden de eerste pas van de route, de Bomdi La (8.134 voet), en liepen door een bosweg naar de stad Dirang, met zijn oude en lege klooster op de heuveltop en een prachtige vallei die zich beneden verspreidde (zie Hotspots op pagina 136). Het was de perfecte plek om onze eerste nacht in Arunachal door te brengen voor de hoogste pas van de route - de Se La. 'S Middags zijn we gestopt bij een teashop in een dorp langs de weg. Overal om ons heen was de Himalaya, hun bovenloop bedekt met dikke witte wolken.

De wolken kwamen langzaam omhoog en lieten witte bomen achter op witte bomen waarvan ik hoopte dat het sneeuw zou worden. Toen ik een dorpsbewoner vroeg waar de weg ons naartoe zou brengen, wees ze naar boven en zei: "Je zult die wolken binnengaan en omhoog en naar binnen gaan." Daarboven in die wolken, waar ze achter verse sneeuw achterbleven voor ons ... . Op een hoogte van 9,337 ft was er sneeuw op de paar daken van het gehucht Dzongrilla. Het lag langs de weg en vormde een witte rand voor de zwarte teer.

Tawang (Foto door Mukesh Jain)

We zijn onze reis door de wolken begonnen. Het was alsof dikke witte ether alles had verzadigd en alle licht blokkeerde. Het zicht was minder dan 100 m, de bomen waren zwaar van de sneeuw en de weg was een wit veld met sporen van wielen. We namen een paar foto's en ze werden allemaal zwart en wit; er zat geen kleur in die frames. Aan het einde van een langzame rit van 20 km waren we zelf boven de wolken opgekomen en een warme zon scheen op ons neer. Het was best aangenaam aan de top. We waren op Se La pas op 13,700 voet. We reden verder. Eens moesten we een uur in de bijtende kou naast het bevroren Se La-meer wachten terwijl twee mannen op een bulldozer probeerden het zwarte wegoppervlak te vinden van onder massa's witte katoen. Maar deze vertragingen waren nauwelijks onwelkom; overal om ons heen waren besneeuwde heuvels en valleien.

Tawang, zijn nieuwe stad en zijn oude versterkte klooster, waren een paar uur rijden. We reden de berg af, een veld van veldslagen tijdens de Indo-Chinese oorlog van 1962, diep in de vallei om een ​​andere rivier over te steken, langs dorpen en duizenden gebedsvlaggen. Uiteindelijk bereikten we Tawang, die in een mist verloren was gegaan, en geen warmte maar voldoende hoop bood, met zijn kloosters, dorpen en verhalen.

Dingen om te zien en te doen in Tawang

Deze hoop kwam helder en ondubbelzinnig op in de ochtend met de zon. Talloze mensen kwamen tevoorschijn, uitgedost in hun verbazingwekkend kleurrijke kostuums, met bundels van verlichte agarbattis, verspreidden de geur en hun gelach van de ene gompa naar de volgende, en over de heuvels, waarvan de met sneeuw bedekte toppen goedaardig glimlachten en de eerste dagen zegenden van het nieuwe jaar, gevierd als Losar. De festiviteiten bij Losar omvatten veel eten, drinken en dansen en een pauze van alles wat als 'werk' wordt beschouwd, inclusief het runnen van kantoren en winkels. De festiviteiten waren gecentreerd rond het 17e-eeuwse Tawang-klooster, Galden Namgyal Lhatse genaamd, dat een 26 meter hoog koperstandbeeld van de historische Boeddha, de Shakyamuni, achter het hoofdaltaar tentoonstelt.

Tawang (foto door Rajkumar1220)

Er is een centrale binnenplaats waarrond de hoofdgebouwen staan. Het meest imposante is de dukhang (hoofdgebed) met drie verdiepingen, die een groots en rijkelijk verguld Boeddhabeeld herbergt aan de noordkant. Links daarvan is een zilveren kist gewikkeld in zijde met de thangka van godin Dri Devi, de belangrijkste godheid hier. De binnenmuren zijn kleurrijk beschilderd met muurschilderingen van verschillende godheden en heiligen. Ten westen van het centrale hof bevindt zich een 17e-eeuwse bibliotheek met een verzameling oude geschriften, maskers en harnassen. Het klooster is versterkt en binnen de oostmuur zijn fascinerende smalle straatjes, met wijken voor de bewoner monniken. Dorpswandeling Tawang is een ideale plek om wandelingen te maken, vooral rond de dorpen die zich onder de hoofdstad bevinden. De dorpen zijn vol met vlaggen - huizen en bomen zijn allemaal slechts een excuus voor vliegende vlaggen.

Bomen bloeien met kleine linten, wit en blauw, in tientallen; lange bamboestokken verblinden met grote veelkleurige vlaggen; en de huisbovenkanten zijn verfraaid met nog grotere rechthoekige vlaggen: groen, oranje of geel gegrenst met karmozijnrood. Boeddhisten in de Himalaya geloven dat vlaggen gebeden en zegeningen hebben en iedereen in de omgeving van dienst zijn. De lokale Monpas zijn zo kleurrijk als de vlaggen wanneer ze gekleed zijn in hun traditionele kledij. Vrouwen dragen een rode jurk met witte strepen, genaamd shingka en met de gordel in de taille. Aan de achterkant wordt een rechthoekige wollen lap gedragen.

Mannen dragen een lange wollen broek genaamd dhorna met een rood gekleurd jasje en een sjerp om de taille. Naast het hoofdklooster zijn er nog enkele andere belangrijke kloosters in Tawang, waarvan de meest bekende het kleine overblijfsel is van de oudere Urgeling Gompa (5 km van de stad), de 17e-eeuwse geboorteplaats van de 6e Dalai Lama. Khinme is een nog steeds ouder klooster van de Nyingmapa-sekte, op 7 km van de stad. Brahma Dung Jung, in de volksmond de Ani Gompa genoemd, is een klooster op 8 km van het stadscentrum.

Van Amit Mahajan

Amit Mahajan heeft geld verdiend als ingenieur, reflexoloog, reisschrijver, vertaler en heeft nog een paar andere klussen gedaan. Hij hoopt toe te voegen aan de lijst, als hij moet blijven verdienen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add