De Darjeeling Himalaya-spoorweg!

De Darjeeling Himalaya-spoorweg!

Als je denkt dat een klein stel geverfde stalen dozen die gevaarlijk op elkaar balanceren op een hele brede weg die op de helling meandert, een onwaarschijnlijke kandidaat is voor de status van UNESCO-werelderfgoed, denk dan nog eens goed na.

Het is misschien niet zo magnifiek als Humayun's Tomb of Hampi, die ook dezelfde status hebben, maar er is iets vertederends aan de groots genoemde Darjeeling Himalayan Railway (DHR).

Het is het tweede spoorwegsysteem ter wereld dat de Heritage-status krijgt na de Zimmerin-spoorweg in de prachtige Oostenrijkse Alpen. DHR wrijft nu de schouders met VIP-sites over de hele wereld, zoals de Grand Canyon en de Niagara-watervallen. Als je nog steeds niet onder de indruk bent, ben je dat zeker wanneer je met de bijzondere trein reist.

Maar let wel, de reis is niet voor de gehaaste en lastiggevallen mensen die onmiddellijke bevrediging zoeken. Het is voor degenen die geloven - zoals ze in sommige advertenties van luchtvaartmaatschappijen zeggen - dat de reis de bestemming is. Het kost je 6,5 uur om een ​​afstand van ongeveer 88 km van New Jalpaiguri naar Darjeeling te overbruggen - je zou waarschijnlijk eerder reiken als je langs de baan liep.

Maar een reis op de DHR biedt je een uniek kijkje in het rijke tapijt van het leven in Gorkhaland als geen ander. Daarom is mijn advies, neem de trein - als je alle tijd van de wereld hebt, dat is het.

Darjeeling Himalayaanse spoorweg (foto door A M Hurrell)

Het biedt je de Himalaya in rechthoekige stalen frames. Glooiende heuvels, rododendronhellingen, huisjes met rode pannetjes, roodkapje op fietsen flitsen beeld voor beeld. Terwijl de speelgoedtrein zijn weg omhoog door de heuvel en naar het hart van de dorpen en steden die op de route liggen, piept, voelt het alsof je door mensenhuizen, winkels en levens sjokt.

Je zou je hand uit het raam kunnen steken en jezelf kunnen helpen met een toffee uit de pot op winkels, letterlijk de hitte voelen van de vuren die in de theestalletjes worden gestookt en een bal ontwijken die door je raam vliegt, recht van de knuppel van de kleine jongen af . Gelukkig is elk huisjeraam dat u kunt bereiken en aanraakt, afgeschermd, anders had de reis u onderweg ook X-rated entertainment kunnen geven. Darjeeling is tenslotte een paradijs voor honeymooners.

Tussen gemeenschap met stedelingen doorkruis je door uitgestrekte hellingen waar stekelige bamboebladeren je gezicht zullen poetsen als je uit het raam leunt. Om nog maar te zwijgen over de kleine stukjes houtskool die rechtstreeks uit de ketelruimte vliegen en zich in uw ogen, haar en neus nestelen. Maar je overleeft al deze en nog veel meer - en de reis is het ongemak zeker waard.

Waar anders kun je bij elke bocht een verleidelijke glimp opvangen van Mt Kangchendzonga met zijn besneeuwde kroon? En degenen onder u aan de verkeerde kant van 40 zouden zich de spookachtige melodie van Mere sapnon ki rani kab aayegi tu kunnen herinneren? in Aradhana, de blockbuster uit de jaren 70.

De echte scène-steeler daar was noch Rajesh Khanna met zijn capriolen op de jeep, noch de terughoudend Sharmila Tagore steelt steelse blikken op haar held - het was de DHR die langs de route sjouwde en cupido speelde voor de protagonisten van de film.

De DHR is een constant wonder op deze route - niet voor de toeristen en bezoekers voor wie het een novum is, maar voor de bewoners. Ze stoppen alles wat ze doen om te gapen in de trein, hoewel het minstens twee keer per dag langs deze route snuffelt.

Het schelle fluitje, het dreigende gesis van de motor, de straalzwarte rook van koolstofrook die hij spuwt en het afschuwelijke verkeer dat het in de smalle heuvelweggetjes creëert, zou iedereen behalve de meest geharde stadsmannetjes hebben verdreven, maar niet ons volk uit Gorkhaland .

Ze kijken toegeeflijk toe; het is hun trots en hun paspoort voor welvaart. Het brengt waardevolle vracht - in de vorm van 5.000 toeristen per dag in het hoogseizoen - toeristen die kostbare dollars en vaker spenderen, minder kostbare roepies en rupiahs. Maar besteden ze zullen - en in afwachting, zijn de hellingen ontsproten huisjes en lelijke meerdere verdiepingen tellende hotels, lodges, pensions en toeristische huizen.

Toy Train, Darjeeling (Foto door Aranya)

Het pad en de weg reizen langs de hele weg van Siliguri naar Darjeeling, net als twee slecht bij elkaar passende slangen in verkering. Soms lijken ze te strijden wanneer het spoor zich van de weg verwijdert om een ​​tijdje verstoppertje te spelen voordat het nogal terughoudend blijkt en ervoor kiest om naar toe te reizen Darjeeling.

Maar er was een tijd dat de DHR als snel werd beschouwd - door de sahibs en memsahibs die de heuvel op hun pony's moesten sjokken. Bergachtig terrein is hard en onverzettelijk, en elke voet die van zijn kant wordt gehaald en wordt getemd in iets dat op een weg lijkt, is een triomf van menselijke vindingrijkheid en pure bloodymindedness. De Britten hadden deze kwaliteiten in ruime mate, en met de hulp van een beroepsbevolking opgedragen uit de Nepalezen en de Lepcha, reed een trap door het hart van de bergen in het midden van de 19e eeuw. Eerst bouwden ze de steile Militaire Weg langs de weg van Punkhabari en ontdekten dat het zo steil was dat geen enkele kar omhoog kon gaan.

Dus de zachtere, en langer, Cart Road werd gebouwd verbinden Siliguri met Darjeeling, die tot op de dag van vandaag de voorkeur benadering van Darjeeling blijft.Toen, in 1879, had Franklin Prestage van The Eastern Bengal Railway Company een droom - van het bouwen van een tramlijn van Siliguri naar Darjeeling, de koningin van de Himalaya-bergstations. In die tijd was Darjeeling alleen toegankelijk op pony's via een heuvelbaan.

Er was nog geen bergtrein ergens in het land en Prestage was geen ingenieur. Toch geloofde hij dat hij een tramweg langs de uitlijning van de heuvelbaan kon bouwen. Het zou een uniek nummer worden - slechts 2 voet breed. Hij slaagde erin zijn bazen te overtuigen van de haalbaarheid van het project. De bouw begon op de 51-mijlslijn (zoals het toen werd genoemd) in hetzelfde jaar. Op de 14e mijl kwam Prestage vast te zitten. Het verloop was te steil.

Een gehavende Prestage had het bijna opgegeven, een nederlaag toegevend. Het was toen, volgens de leer van de trein, zijn vrouw kwam met een suggestie - waarom niet achteruit gaan, als je niet vooruit kunt gaan? Zo ontstond het meest innovatieve spoorwegsysteem ter wereld: de Darjeeling Himalayan Railway. De lijn wordt omgedraaid telkens wanneer hij niet in staat is om vooruit te gaan vanwege het verloop - in de vorm van 'Z', om de klim op een enigszins ander punt te maken. Soms loopt het rond die onmogelijk steile hellingen, als een spiraal, die zichzelf kruisen op een iets hogere hoogte. Het onderhoudt een constante helling van 1:20, dat wil zeggen dat de trein voor elke 20 ft die wordt afgelegd één voet hoger komt te liggen.

In Ghoom, het hoogste treinstation ter wereld dat wordt bereikt door een stoommachine, bereikt de DHR 7407 ft. Prestage voltooide de bouw van de DHR in twee jaar tijd. Het draait sindsdien continu. Al decennia lang heeft het thee gepoot in houten kisten van de groene hellingen van Margaret's Hope, Makaibari, Happy Valley en een aantal andere theetuinen aan de oevers vanwaar ze werden verscheept naar Harrods of London en Saks of Manhattan, New York.

Eigenlijk zou het niet overdreven zijn om te stellen dat DHR Darjeeling op de wereldtheekaart zette, lang voordat het op de kaart van de werelderfgoedsites stond. Het meest onmiskenbaar is echter dat sinds de Siliguri-Kurseong-Darjeeling-lijn in 1880-81 open werd geslagen, stoom en alleen stoom de drijfkracht was die de trein over de bergen dreef. (Er was trouwens wel ergens een genadig korte flirt met diesel ergens onderweg, maar daar praten we niet over.) Terwijl het voortbewegen onherkenbaar is over het grootste deel van de wereld, blijft de Darjeeling Himalaya-spoorweg een heerlijke 19e eeuw. eeuw overblijfsel, trots ontvlammen zijn banner van stoom over het gezicht van de bergen.

Over Darjeeling Himalayan Railway

De geschiedenis van de DHR is een onvervalst genot voor treinspotters in alle soorten en maten. Franklin Prestage van The Eastern Bengal Railway Company benaderde eerst de regering met het plan om een ​​tram te bouwen die Siliguri met Darjeeling verbindt. Na het rapport van een commissie onder voorzitterschap van Ashley Eden, begon luitenant-gouverneur van Bengalen, de firma Gillander, Arbuthnot & Co te werken in 1879. Er zijn twee verschillende stromingen over de technische hoogstandjes van het bedrijf dat de spoorweg bouwde.

Darjeeling Toy Train (Foto door Supernova explosion)

De meesten geloven dat de spoorlijn een technisch wonder was en noemden de manieren waarop het probleem van steile hellingen werd aangepakt. In plaats van het bouwen van tunnels, wat tijdrovend en duur was, werden lussen en omkeringen (ook wel zig-zags of switchbacks genoemd) geconstrueerd, eerst tussen Sukna en Gayabari en later elders.

Sommigen zijn echter van mening dat het moeilijkste deel van de engineering al voltooid was door degenen die de wegwerkzaamheden ongeveer een halve eeuw geleden hadden uitgevoerd. Volgens LSS O'Malley, wiens buitengewone werk over Darjeeling in de Bengalese District Gazetteers-serie in 1907 nog steeds het laatste woord over het onderwerp blijft: "De lijn was open voor verkeer tot aan Kurseong in 1880, en in 1881 werd het gedragen als zover als Darjeeling, de stoomtram die dan waardig is met de naam van een spoorweg. "

Elders beweert hij dat het overdreven was om de spoorwegen een "prachtig stukje technisch werk" te noemen, aangezien de weg waarop het werd aangelegd al was aangelegd, en er geen serieus tunnelen aan te pas kwam. Hoe het ook zij, in het eerste decennium van de 20e eeuw droeg de DHR 1,74.000 passagiers en 47.000 ton goederen per jaar, en uitbreidingen aan de lijn vonden plaats, tot Kishanganj in 1914, en Gielkhola in 1915. De lus bij Batasia werd gebouwd in 1919.

Er waren incidentele calamiteiten, zoals aardbevingen in 1897 en 1934, en een cycloon in 1899. De spoorweg versluierde deze crises en speelde een vitale rol tijdens de Tweede Wereldoorlog, en vervoerde mannen en munitie naar verschillende militaire kampen bij Ghoom en Darjeeling. Na de onafhankelijkheid werd DHR geabsorbeerd in de Indiaanse spoorwegen werd een onderdeel van de Northeast Frontier Railway zone in 1958.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add