Bandipur-Mudumalai: In de uitlopers van de Blue Mountains

Bandipur-Mudumalai: In de uitlopers van de Blue Mountains

Mijn ogen smullen van de bosscène terwijl we onze jeep manoeuvreren op de kuchcha-sporen van de Bandipur Nationaal Park. Er zijn bomen met lichte geblaf, glooiende heuvels en beekjes die langs rotsen ruisen. Er kletteren mynas, drongo's en babbelaars. Een kudde Cheetal grazen in een met gras begroeide patch en, boven hen in de bomen, smacht een Langur-troep ergens op. Onze gids en chauffeur voor de dag, Ganga Singh, wijst naar de onverharde weg en zegt: "Kijk, tijgersporen! Geen wonder dat er hier vanmorgen niet al te veel cheetal is. "Een beetje verder zien we meer tekens van dieren: stekelvarkens, sambar en olifanten, allen hebben dit stoffige pad een paar uur eerder gelopen.

Onze gids stopt plotseling de jeep. Ik merk wat beweging tussen de pilaarachtige stammen van teakbomen. Een bruinzwarte massa is de bron van onze aandacht. Een olifant? Maar terwijl het massieve dier uit dekking komt, ontdek ik dat het een knappe gaur is. Sinewy en staand lang op 6 voet, het beest sport een glinsterende vacht, witte kousen en een indrukwekkende reeks hoorns. Er wordt gezegd dat de gaur de grootste wilde ossen ter wereld is - en gezien deze enorme stier, kan ik er niet aan twijfelen! We zien de rest van de kudde, die meer dan twaalf leden heeft, meestal vrouwen. Het bos lijkt vol met gaur en we zien veel tijdens de rit. We komen een kudde tegen van ten minste honderd dieren, die allemaal samengekomen zijn om te grazen op de blos van vers gras getriggerd door de moesson. Er is meer Gaur-actie als twee stieren hun horens vergrendelen, en het geluid van hun botsende horens weergalmt door de vallei.

Bandipur (foto door Yathin S Krishnappa)

Ganga Singh brengt de jeep tot stilstand nabij de Moyar-kloof. We lopen een kleine weg naar het uitkijkpunt. Het is winderig, maar de dag is tot nu toe duidelijk. Het uitkijkpunt biedt een panoramisch uitzicht op de kloof en de omliggende bossen. Op de achtergrond verschijnen de Nilgiri Hills, of de Blue Mountains, in een reeks opeenvolgende rijen. De kloof snijdt door deze heuvels en is op sommige plaatsen bijna duizend voet diep. Door deze kloof dondert de Moyar-rivier, nu in de regenachtige stormloop. Verbijsterd in stilte, zitten we de omgeving te absorberen. De heuvels zijn nu groen, maar dat is de kleur van de moesson. In andere maanden zijn ze meestal bruin gekleed, met caleidoscopische spatten van groene en felle tinten, de patronen en kleuren bepaald door planten in bloei - het is rood in januari en februari, wit en geel in maart en april, met veelkleurige outfits voor de maanden na de moesson. 'S Avonds gaan we op safari in het Mudumalai National Park, dat aan Bandipur grenst. De safaribus, gerund door het Forest Department, slingert zich door het bos en komt tot stilstand voor een hoge stenen uitkijktoren. Onze huidige doorloop door de jungle was niet zo lonend in termen van natuurwaarnemingen, maar wanneer de bus tot stilstand komt bij de Moyar Watchtower, zijn alle klachten vergeten.

De toren, gebouwd als een vuurtoren, staat diep in het bos aan de rand van een klif met uitzicht op de Moyar-kloof. De kloof is zo diep dat ik de rivier nauwelijks kan zien, maar terwijl ik mijn blik stroomopwaarts volg, wordt het zicht plotseling adembenemend. De Moyar-rivier, opgezwollen met moessonwater, stort honderden meters diep de kloof in en verdwijnt in zijn eigen straal. Aan de andere kant zie ik het bosluifel zich verspreiden als een groen tapijt, waarop oriolen, koekoeken en bulbuls flitsen. Een paar gigantische eekhoorns voegt een beetje rokerig toe aan het overwegend groene landschap. Tijdens de safari van de volgende dag zien we een prachtige jonge mannelijke olifant met slagtanden die bijna zijn tenen bereiken. Hij staat in een bamboestam net naast de weg. Hij tilt zijn hoofd en romp op om de tedere bamboetips te bereiken, hij blijft eten, zonder rekening te houden met onze aanwezigheid.

Mudumalai Road (Foto door bv_madhukar)

Omdat olifanten in vluchtige populaties voorkomen, is er een kans dat toeristen terug moeten komen zonder pachyderms te zien, zelfs in deze olifantenzone met hoge dichtheid. Zelfs op de plaatsen waar olifanten leven, zijn tuskers, de belangrijkste doelen van ivoorstropers, zeer zeldzaam. Ik heb inderdaad het geluk om deze prachtige Tusker te zien, en dat ook op zo'n korte afstand! Mijn lucky run gaat die avond door. Terwijl de bus een bocht maakt, zien we een van de meest talentvolle jagers van het woud - wilde honden of ravijnen. We zien vier van hen ontspannen na misschien een succesvolle roeijacht.

Op mijn derde en laatste dag besluit ik de safari's over te slaan en in plaats daarvan een trektocht te maken (sindsdien niet meer) in Bandipur. Ik kies ervoor om een ​​aantal veelbelovende vogelgebieden te verkennen tijdens een lange tocht naar een heuveltop. Zelfs als mijn doorgewinterde gids, een inwoner afkomstig van de inheemse Kuruba-stam, me op het spoor leidt, kondigen diepe, resonerende langoestanden onze aanwezigheid aan iedereen voor kilometers aan. Hoewel we tijdens de trek niet zoveel zoogdieren zien, lijken de vogels niet te gehinderd door onze verklaarde aanwezigheid. Patrijzen, hoppen, bulbuls, babblers, bijeneters, parkieten en mynas - allemaal zijn ze druk bezig met feesten en bellen. Het bos pulseert met de activiteit van broedende vogels in de moesson. Pauwen staren rond met hun schitterende staartveren, in een poging pauwen te imponeren.Parkieten vechten luidruchtig over het bezit van nestgaten. Neushoornvogels zorgen voor hun broedende vrienden verscholen in boomholen. Een hardwerkend paar zwaluwen maakt eindeloze trips heen en weer met voedsel om hun hongerige kuikens te voeden. Het bos leeft! Een paar uur, een paar dagen hier doorgebracht zijn veel te weinig om de essentie ervan op te nemen. Maar de stadsboor lonkt en met een bezwaard hart ga ik terug naar mijn huisje om mijn koffers te pakken. Ik weet dat ik snel terug zal komen.

Snelle feiten

Staten: Bandipur NP valt in Karnataka, Mudumalai NP in Tamil Nadu
Plaats: Aan de grens tussen Karnataka en Tamil Nadu, langs de snelweg Mysore-Ooty, binnen het Nilgiri-biosfeerreservaat. Mudumalai en Bandipur zijn aaneengesloten, alleen gescheiden door de Moyar-rivier in Karnataka.
Afstanden: Bandipur ligt op 215 km ten ZW van Bengaluru, Mudumalai ligt op 14 km ten Z van Bandipur.
Reis tijd:Over de weg 5 uur, per spoor 5 uur
Wanneer te gaan:Wanneer te gaan Altijd tussen april en januari, het beste van september tot december. De parken kunnen in februari-april gesloten zijn vanwege zware bosbranden.
Ga daarheen voor:Tijgers, olifanten, gaur, cheetal

Van Raman Kumar

Over de auteur: Raman Kumar, een ecoloog, is geassocieerd met het Wildlife Institute of India en het Forest Research Institute, Dehradun

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add