Guwahati-Tawang-Guwahati: Up, Up and Away

Guwahati-Tawang-Guwahati: Up, Up and Away

Nu ben ik niet blij met wegen. Het is een eigenaardige bekentenis om te laten zien, maar dit is de waarheid. Ik zie wegen als wezens bedacht met commerciële en militaire motieven, steeds meer steeds snellere zones, bijna als beperkte habitats waar buitenaardse wezens zoals dieren, kinderen en niet-gemotoriseerde voertuigen niet zijn toegestaan. Op wegverplaatsingen krijg ik geen schop van de snelheidsmeter, maar vind ik hulp van de andere habitats waar de weg naartoe gaat - dorpen, velden, bossen, heuvels en rivieren.

Guwahati (Foto door Rajesh_India)

Op de reis van Guwahati naar Tawang, er was een overvloed aan al deze elementen om de geesten bij te houden. En toen, omdat we de reis maakten in de maand februari, was er een bonus in de vorm van sneeuw. Het was een reis die veelbelovend begon naast de Brahmaputra rivier, ging door de groene vlaktes van Assam, de heuvels van Arunachal in - dat raadselachtige deel van Arunachal dat, liggend aan de noordwestelijke hoek van Assam, grenst aan beide Bhutan en Tibet. Toen we naar boven gingen, namen we een ontspannen vijf dagen om de 500-pluskilometers af te leggen en op de terugweg drie, en tussendoor twee dagen op onze bestemming, Tawang. We reden in een Bolero en in feite waren de meeste andere voertuigen op de route Scorpios en Sumos. Ik zat op de voorstoel met de bestuurder, wat betekende dat ik verzekerd was van goede standpunten en kon stukjes en beetjes lokale kennis van de bestuurder beveiligen.

We begonnen op een ongewoon nippige ochtend vanuit Guwahati, staken over naar de noordelijke oever van de Brahmaputra en reisden door een bijna continu gecultiveerd gebied - kleine velden met palm-, bamboe- en bananenbomen en enkele aangename dorpshuizen van modder en bamboe, vaak plaatsmaken voor de goedkope functionaliteit van baksteen en cement. Onze eerste middag gingen we op zoek naar (en vinden) neushoorns in het Orang Nationaal Park en bereikten de nacht een donker wordende Tezpur. Maar de volgende dag veranderde er veel: een beetje verder dan Tezpur, eindigde de nationale snelweg, de dubbele rijstrook maakte plaats voor een enkele rijstrook, bossen begonnen te verschijnen met een bevredigende grotere frequentie dan velden, en heuvels stippelden de horizon. Het was een mooie periode om te stoppen met drinken in deze verandering, en we stopten bij de Nameri National Park voor twee hele nachten om te genieten van het bos, het overvloedige vogelleven en de rivier de Jia Bhoroli, een zijrivier van de Brahmaputra. De tijd die we doorbrachten in het Eco Camp in Nameri was meer dan een tussenstop, onvergetelijk gemaakt met raften op de rivier, picknicklunch op een eiland in de rivier, een riskante waarneming van twee wilde olifanten en wat bier door een vreugdevuur in de avonduren.

Orang Nationaal Park (Foto door Jayanta Kumar)

Op de dag dat we Nameri verlieten, had een Bodo-outfit een bandh gebeld. We waren in het Bodo-gebied van Assam en op de snelweg was elke winkel gesloten en er waren geen civiele voertuigen. Onze chauffeur - zelf een Bodo en een expert in het onderhandelen van bandhs - wachtte tot een konvooi van het leger voorbijreed en met hen mee reed. Hij gaf ons ook verschillende inzichten in de complexe politieke wereld van verschillende Bodo-organisaties. Bhalukpong, slechts een uur voor Nameri, is waar Assam eindigt en Arunachal begint. De verandering was hier dramatisch: interne lijnvergunningen, verplicht voor alle bezoekers van deze grensstaat, werden gecontroleerd, en toen begon de klim; de rivier de Jia Bhoroli werd hier de Kameng genoemd en de eerste boeddhistische gebedsvlaggen begonnen in de wind te fladderen en verspreidden hun zegeningen. (Een meerderheid van de mensen in het westen van Arunachal worden Monpas genoemd en zijn meestal boeddhistisch.) In Arunachal is de weg meestal een reeks haarspeldbochten, die soms langs de rivier lopen en vervolgens de bergen in stijgen en weer naar beneden gaan. We reden langs een ongewoon leefgebied: een tropisch regenwoud met een bladerdak van hoge bomen met stijgende klimmers en een dichte begroeiing die duisternis creëerde. Dit zijn gebieden met een minimale menselijke bewoning - op zich een visuele traktatie. Verderop in Arunachal nam de aanwezigheid van het leger toe en de weg verbreedde zich.

We bezochten Rupa, een oud klooster, later op de dag. Het klooster en de stad, oorspronkelijk genoemd Tukpan, zijn prachtig gelegen op 4,618 ft, omgeven door bergen aan alle kanten. De drie eeuwen oude gompa is een kleurrijke houten structuur die typerend is voor het boeddhisme van de Himalaya. Hier verbaasde het me dat er een lang ritueel werd uitgevoerd door de lokale stadsvrouwen. Het lijkt erop dat de Monpas en Shertukpen al meer dan een millennium boeddhisten zijn, en sporen van hun vroegere religieuze tradities zijn in leven gehouden door vrouwen (soms zonder de mannen te informeren) en zijn later opgenomen in de grotere boeddhistische praktijk. Toen we naar boven reden, daalden de temperaturen. We staken de eerste pas van de route over, de Bomdi La (8.134 voet), en daalde op een bosweg die werd verbreed, in de stad van Dirang, met zijn oud en leeg klooster op de heuveltop en een mooie vallei die uit onder wordt uitgespreid. Het was de perfecte plek om onze eerste nacht door te brengen in Arunachal.

Arunachal Pradesh (foto door rajkumar1220)

De volgende ochtend vertrokken we vrij vroeg om genoeg tijd te hebben om naar de nabijgelegen Sangti-vallei te rijden en de winterbezoekers, de zwarthalskranen te spotten en niet te laat te zijn voor de hoogste en zwaarste pas van de route - de Se La. 'S Middags zijn we gestopt bij een teashop in een dorp langs de weg. Ver beneden ons konden we een dunne zilveren lijn zien die een rivier was. Overal om ons heen was de Himalaya, hun bovenloop bedekt met dikke witte wolken. De wolken kwamen langzaam omhoog en lieten witte bomen achter op witte bomen waarvan ik hoopte dat het sneeuw zou worden. Toen ik een dorpsbewoner vroeg waar de weg ons naartoe zou brengen, wees ze naar boven en zei: "Je zult die wolken binnengaan en omhoog en naar binnen gaan." Daarboven in die wolken, waar ze achter verse sneeuw achterbleven voor ons, dat was het hoogtepunt van onze reis van Guwahati naar Tawang - zowel letterlijk als figuurlijk.

Een reis door de wolken

We waren op een hoogte van 9,337 ft en er was sneeuw op de paar daken die het gehucht omvatten Dzongrilla. Het lag langs de weg en vormde een witte rand voor de zwarte teer. En hier begon onze auto aan zijn reis door de wolken. Het was alsof dikke witte ether alles had verzadigd en alle licht blokkeerde. Het zicht was minder dan 100 m, de bomen waren zwaar van de sneeuw en de weg was een wit veld met sporen van wielen. We hebben daar een paar foto's gemaakt en ze zijn allemaal zwart en wit geworden - er zat geen kleur in die frames. Het kostte ons 2 uur om de reis van 20 km af te leggen die voor ons lag. De auto voor ons bleef hangen en het kostte een lange, gezamenlijke inspanning om hem weer in beweging te krijgen. Aan het einde ervan waren we zelf boven de wolken opgekomen en een warme zon scheen op ons neer. Het was best aangenaam aan de top. We waren op Se La op 13,700 voet. Terwijl we verder reden, bleef het sneeuwen. Zodra we moesten wachten in de bijtende kou naast de bevroren Se La Lake een uur lang terwijl twee mannen op een bulldozer probeerden het zwarte wegoppervlak te vinden van onder massa's witte katoen. Maar deze vertragingen waren nauwelijks onwelkom - overal om ons heen waren besneeuwde heuvels en valleien die ik met plezier aannam.

Se La Lake (Foto door rao.anirudh)

Tawang, zijn nieuwe stad en zijn oude versterkte klooster, waren slechts een paar uur rijden. We reden de berg af, een veld van veldslagen tijdens de Indo-Chinese oorlog van 1962, diep in de vallei om een ​​andere rivier over te steken, langs dorpen en duizenden gebedsvlaggen. Uiteindelijk bereikten we Tawang, die in een mist verloren was gegaan, en geen warmte maar voldoende hoop bood, met zijn ontelbare kloosters, dorpen en verhalen. Deze hoop kwam helder en ondubbelzinnig op in de ochtend met de zon en veranderde radicaal de dispositie van de hele stad. Talloze mensen kwamen tevoorschijn, uitgedost in hun verbazingwekkend kleurrijke kostuums, met bundels van verlichte agarbattis, verspreidden de geur en hun gelach van de ene gompa naar de volgende, en over de heuvels, waarvan de met sneeuw bedekte toppen goedaardig glimlachten en de eerste dagen zegenden van het nieuwe jaar, gevierd als de Losar. De Losar feestelijkheden omvatten veel eten, drinken en dansen, en een pauze van alles wat als werk wordt beschouwd, inclusief het runnen van kantoren en winkels. Die zouden nog een aantal dagen doorgaan toen we onze terugreis begonnen, en uitkijken naar de sneeuw op de Se La. Maar we ontdekten dat de meeste sneeuw was verdwenen, waarbij veel van de bovenste laag van de weg werd meegenomen . Ook de wolken waren verdwenen en als gevolg daarvan zagen we voor de eerste keer de dreigende zigzaggen van de weg eronder en koesterden een bijna verticaal gezicht van een zwarte berg. We zijn klaar om die bochten aan te pakken, onze gedachten gevuld met de herinneringen aan de mooie wandelingen in de dorpen rond Tawang.

OP DE WEG

Arunachal Pradesh is een beschermd gebied en alle bezoekers moeten een vergunning hebben om binnen te komen. Binnenlandse toeristen moeten een krijgen Binnenlijnvergunning (ILP) en buitenlandse toeristen, een Protected Area Permit (PAP). ILP's zijn verkrijgbaar bij het kantoor van de Arunachal Pradesh Resident Commissioner of de verbindingsbureaus in New Delhi, Kolkata, Guwahati, Shillong, Dibrugarh, Tezpur, North Lakhimpur en Jorhat. PAP's kunnen worden verkregen bij alle Indiase missies in het buitenland en bij de Regional Registration Offices (FRRO's) van de Foreigners in Delhi, Mumbai en Kolkata. U hebt tijdens het solliciteren twee pasfoto's nodig. Ga voor meer informatie naar arunachalpradesh.nic.in.

Tawang (foto door शंतनू)

De weg van Guwahati naar Tawang is niet verlicht, en het begint al vroeg donker te worden in deze delen - zo vroeg als 16.30 uur in de winter en 18.00 uur in de zomer - en omdat bergwegen 's nachts riskant en verlaten zijn, is het ideaal om' s morgens vroeg te beginnen. Van Guwahati naar Balipara via Tezpur, het is een tweebaansweg, breed genoeg voor het verkeer dat het vervoert, soepel en zonder kuilen. De eerste etappe van de rit is op NH31 en de tweede op NH52. Op dit traject vind je regelmatig dhabas, benzinepompen, bandenreparatiewinkels en monteurswinkels.

De nationale snelweg eindigt om Balipara - hier wordt de weg een enkele rijstrook, en kort na Charduar verschijnen beboste gebieden en heuvels in de verte. Het is een typische bergweg na Bhalukpong. De weg is overwegend single-lane tot Bomdila; Er wordt bijna overal met twee leidingen gewerkt, behalve op een paar stukken. Gevallen rotsblokken, modder en puin zijn veel voorkomende bezienswaardigheden op deze gebieden, maar het onderhoud wordt meestal snel gedaan. Over het algemeen is het een comfortabele rit. Benzinepompen, bandenreparatiewinkels en monteurs zijn alleen beschikbaar in de weinige steden die onderweg zijn: Charduar, Bhalukpong, Tenga, Bomdila, Dirang en Tawang.Bermdabas zijn ook in deze steden te vinden. Het is het beste om niet te weinig brandstof te gebruiken na Bhalukpong omdat de steden verderop - Bomdila en Dirang - elk maar één benzinepomp hebben.

Dirang (Foto door rao.anirudh)

Na Balipara is het raadzaam wat voedsel en water mee te nemen. Er zijn niet veel winkels en dhabas tussen de steden op deze route. Dus, terwijl 530 km de kortste afstand is van Guwahati naar Tawang, hebben we 737 km afgelegd op weg naar Tawang.

Reisinformatie

Wanneer te gaan: De beste tijd voor deze rit is maart tot mei en van september tot november. De weg is het ergst tijdens de moesson van juni tot augustus. Orang is het best bezocht van november tot april; De beste waarnemingen van dieren en vogels zijn van februari tot maart. Nameri is het best bezocht van november tot mei, en de beste periode voor het observeren van dieren en vogels is van december tot maart.

Losar Festival (Foto door Wikimedia)

Wat moet je inpakken: Een handschep en wat touw om de banden te binden zou van pas kunnen komen; draag ook wollen dekens en dekens.

Rijtips: De weg naar Tawang bereikt een hoogte van 13.700 voet op de Se La. Van december tot februari kan een stuk van 50 km, aan weerszijden van de Se La, met sneeuw bedekt worden. Het leger houdt de weg open gedurende het hele jaar, maar wees niet verbaasd als je hier een paar uur vast zit. Een voertuig met een hoge bodemvrijheid wordt aanbevolen.

STD-codes: Guwahati 0361, Tawang 03794

Over de auteur:

Amit Mahajan heeft geld verdiend als ingenieur, reflexoloog, reisschrijver en vertaler. Hij hoopt meer aan de lijst toe te voegen. Hij woont in Delhi en wil een lange tijd op de stranden van Goa doorbrengen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add