Ahmedabad-Bhuj-Ahmedabad: The Wild, Wild West

Ahmedabad-Bhuj-Ahmedabad: The Wild, Wild West

Ik had het niet op deze manier gepland, maar het blijkt dat deze zonnige zondagmorgen het lot aan mijn kant staat. Het verkeer in Ahmedabad is idioot, ik heb het gehoord door Manish, mijn jonge, bebrilde chauffeur. Ik krijg zijn verklaring met de geringste aanraking van ongelovigheid, want alles wat ik onderweg kan zien, zijn een paar zwerfvoertuigen die doen wat het ook is - met de eerste ochtend-stralen die Amdavadis doet op stille zondagmorgen. Niemand is op weg omdat het een zondag is, zegt hij. Dus dat verklaart het. Er zijn drie van ons op deze reis. Er is natuurlijk Manish, stil en gefocust, zijn ogen op de weg, zijn handen op het stuur en zo ver verwijderd van het lied van Doors als het mogelijk is. Dan is er Nilesh, Manish's vriend en back-up stuurprogramma als de schijf te vermoeiend wordt of als hij aan het stuur ligt, voelt hij slaap naar hem toe komen. Nilesh is de gemakkelijke, relaxte en lachende Veeru tegen de stille en intense Jai van Manish. En natuurlijk ben ik er; navigatie-gehandicapt, vatbaar voor bewegingsziekte en langzaam om te praten met vreemden. Ja, we zijn een vreemd trio goed.

Kutch (Foto door nandadevieast)

Hoewel ik Manish heb uitgelegd dat dit in wezen een reis is en ik hem veel vragen zal stellen, zorgen mijn eerste paar over straatnamen en kilometerstanden ervoor dat hij een beetje geschrokken kijkt. Een uur later lijkt hij berustend in mijn onophoudelijke vragen en keert hij niet meer terug met een geschrokken "Kya ??" bij elke vraag. Als we over de Jamalpur-brug rijden die de Sabarmati, Ik voel de opwinding in me als een pit van maïs die op het punt staat te knallen. We zijn onderweg! Deze zevendaagse reis voert ons door verschillende landschappen. Er zijn eindeloze kilometers kreupelhout die je een ononderbroken uitzicht geven op de blauwe lucht die stoffige aarde ontmoet met stukjes groen hier en daar om de monotonie te doorbreken; daar is de Rann zelf, groot, geïsoleerd, sprankelend en mooi en dan zijn er natuurlijk de smalle wegen die langs dorpen lopen, voorbij vrouwen die rugloze blouses dragen en kleurrijke lehenga's (een uitlopende lange rok), langs herders met gerimpelde, verweerde gezichten onder hun grote witte tulbanden en verleden kuddes schapen, die vloek van het bestaan ​​van elke bestuurder.

Onze reis begint als we Ahmedabad in westelijke richting verlaten Limbdi. We pakken NH8A bij Sarkhej en rijden door Chotila, helemaal tot aan Morbi. Van Morbi gaan we naar Kutch en zetten ons metaforische kamp op in Bhuj. Het is van Bhuj dat we onze reizen naar de minder bekende delen van Kutch ondernemen: de kleine dorpjes buiten Bhuj, naar Mandvi (de havenstad) en de oude, stille ruïnes van Dhola Vira. Het is augustus en de moessons zijn op weg naar buiten, waardoor deze staat in een beetje een weer-limbo. Het is warm maar niet ontoelaatbaar zo en vochtig - tenminste terwijl je nog steeds in Ahmedabad bent; het wordt veel droger naarmate je Kutch nadert - en 's nachts niet significant koeler dan overdag. De wegen zijn grotendeels glad, en terwijl je langs dorpen rijdt, word je waarschijnlijk overvallen door hun kleurrijke inwoners terwijl ze schuchter vragen om naar het volgende dorp, groep huizen of tijdelijk kamp te worden gebracht. Het feit dat we toevallig voorbijrijden is gewoon een meevaller.

Bhuj (foto door indiawaterportal.org)

De meeste dagen lopen deze dorpelingen kilometers in de hete zon en het stof, verliezen nooit hun kalmte of zweten zelfs en ik kan het niet laten om verbaasd te zijn. Ze hebben zich zo goed aangepast aan de omstandigheden - hun droge, droge, stoffige land - dat bijna niets hen meer bevuilt. Overlevenden van droogte, aardbevingen, hongersnoden en overstromingen, dit is mogelijk een van de laatst overgebleven plaatsen in de wereld waar totale vreemdelingen worden begroet met een glimlach.

Kleuren van een somber landschap

De wegen door de reis zijn grotendeels soepel, goed ingedeeld en voldoende bewegwijzerd (hoewel de meeste bewegwijzering zich in Gujarati en Hindi bevindt). Bij de weinige keren dat een linker er zo goed uitziet als goed, vragen we de lokale bevolking die zich vervolgens in luide groepen verzamelt, ons specifieke probleem in snelvuur Kutchi bespreekt en vervolgens de oplossing tot in detail uitlegt. Ze zijn vriendelijk, deze Kutchis. Met hun outfits zo kleurrijk als hun landschap somber is. De mannen die we tegenkomen dragen meestal wit. Witte dhotis, korte witte kurtas gesmokte net onder de borst en rijkelijk verbonden witte tulbanden. De vrouwen, in perfecte contrapunt van deze eenvoudigheid, dragen bijna elke kleur van de regenboog, meer verbluffend door de glinsterende spiegels en het borduurwerk die de kenmerken zijn van het ambachtelijke erfgoed van deze regio. De ambachtelijke dorpen die we bezoeken zijn nog een ander voorbeeld van de vrolijke acceptatie door de Kutchis van hun harde landschappen en manier van leven. Van ronde lemen hutjes met rieten daken komen vrouwen en kinderen naar boven, met kleur en gelach in de lucht. Veel van deze vrouwen, die hun huis houden en de neiging hebben om vee te houden, maken ook deel uit van een supply chain-systeem van NGO's die werken aan het verspreiden van kennis over Kutchi-vakmanschap en de vrouwen zelfvoorzienend maken terwijl ze bezig zijn.

Kleurrijk borduurwerk, vlechtwerk van handgeweven stof, ingewikkeld draadwerk en glinsterende spiegelwerk zijn enkele van de specialiteiten van deze regio.Voeg daar het weelderige, rijke eten aan toe dat een essentieel onderdeel is van de Kutchi-keuken, en Gujarat wordt een must-visit op de route van elke reiziger. Een Kutchi thali is een uitgebreide zaak. Het begint met een tuimelaar van karnemelk en eindigt pas als je je realiseert dat je bijna niet in staat bent om te bewegen vanwege de hoeveelheid voedsel die je vraatzuchtig hebt ingenomen. Waar u zich op deze reis nog wel of niet zorgen over hoeft te maken, eten mag - als u geniet van de authentieke Indiase keuken - niet op die lijst staan. Geschiedenis, aardrijkskunde, feiten en mythen, Kutch heeft een beetje van alles, net als zijn beroemde thalis.

Rann of Kutch (Foto door Sgrk)

OP DE WEG

Je beste vrienden op deze reis zijn mineraalwater, veel zonnebrandcrème, hoofddeksels (waardoor je haar aan het eind van de dag misschien niet meer op een kameel zou kunnen lunken) en Electral. Ja, dat witte poeder is een redder in nood in een land waar het maar al te gemakkelijk is om uitgedroogd te raken zonder het te beseffen totdat het te laat is. Je zou kunnen doen wat ik deed. Draag twee flessen water mee; de één zuiver en de ander met Electral erin gemengd. Als u afwisselend van beide geniet, zorgt u ervoor dat u wordt gered van de afgrijselijke effecten van te veel zon en te weinig aanvulling. Over aanvullen gesproken, Kutch huisvest veel onherbergzaam terrein, maar de mensen maken het meer dan goed. We ervaren deze gastvrijheid waar we ook gaan. In de dorpen die we bezoeken, mogen we geen huis verlaten totdat we op zijn minst een kopje thee of een karnemelk van karnemelk hebben gehad.

Op de dag dat we de dwaze fout maken om niet op te tanken voordat we wegrijden, blijkt het kleine dorpje waar we stoppen om om wat brandstof te smeken vol met engelen in Kutchi-kostuum. Terwijl we wachten tot de heer zijn kleine jerrycan vloeistof uitvis die ons naar de volgende pomp zal brengen, wordt ons voertuig langzaam omringd door de verlegen maar nieuwsgierige lokale bevolking. Wanneer Manish ons probleem aan hen uitlegt, lopen ze resoluut weg en komen ze met lager water, thee - die ze pijn doen om ons in kleine schoteltjes te serveren - en karnemelk te helpen.

Er zijn meerdere aanbiedingen van lunch voordat we vertrekken, maar omdat we vóór zonsondergang terug moeten zijn naar Bhuj, worden ze afgewezen. Terwijl we wegrijden, bedanken ze hen in alle talen die we kennen, en worden kleine pakjes voedsel in onze handen gestoken. Het zijn geen ingewikkelde dingen; twee dikke chapattis besmeurd met ghee en een paar stukjes augurk, maar ik herinner me geen maaltijd die ik met meer dankbaarheid heb ontvangen. Onze gekozen voertuig voor deze reis is een Qualis, die bewonderenswaardig werkt op de snelwegen, maar is waanzinnig moeilijk te manoeuvreren door de smalle galis van de dorpen. Een kleinere bestuurder zal zich waarschijnlijk op de grond opkrullen en jammeren over de uitdaging, maar Manish steekt bekwaam terug in zijstraten en snijdt door rijstroken met chirurgische precisie terwijl ik piep telkens wanneer we een moddermuur door centimeters ontwijken en een kudde koeien door inches. Hoewel het een beetje een benzineslikker is, is de Qualis zeer geschikt voor veel van de niet-heel-wegen waar we doorheen rijden.

Little Rann of Kutch (Foto door chinmayi s k)

Een kleiner voertuig kan met gemak door de dorpen slingeren, maar er zijn een paar moeilijke plekken op deze rit waarvoor uw kleine auto u waarschijnlijk nooit zal vergeven. Jaren later ga je door met het horen van een knarsend, gerammelgeluid van je motor, dat vertaald is van carspeak, simpelweg: "Weet je nog die langdradige zandweg waar je me doorheen hebt gehaald? Ik heb je er niet voor vergeven. "Ook, voor bepaalde stukken op de weg, wrijf je bijna op schouders - of spatborden - met vrachtwagens, bussen en kamelenwagentjes. Terwijl de kamelenkar gemakkelijk kan worden aangepakt, kunnen de vrachtwagens een beetje intimiderend worden. Ik zal dit echter voor hen zeggen: ik heb nog nooit zo'n beleefdheid gezien onder vrachtwagenchauffeurs als in Gujarat. Ze toeteren niet voortdurend naar je, ze doen de weg ondanks hun bulk niet en ze laten je zelfs met een onbeschoft gebaar voorbijstreven. Bestuurders in Delhi zouden er iets van kunnen leren. We rijden Ahmedabad op de Ahmedabad Link Road - bekend als Manish als de Rapar-Sarkhej Road - en vangen NH8A, die tijdens het grootste deel van deze rit als onze moeder zal dienen. We passeren Sarkhej, Bavla en Bagodara, waarna we een pauze nemen voor thee in Hotel Amber.

Na de onderbreking van de thee en het toilet vertrekken we via Bagodara, nog steeds op de NH8A richting Limbdi. We rijden door Sayla, Chotila en komen met tegenzin uit bij NH8A bij Bamanbore terwijl we richting Morbi rijden. Van Morbi gaan we naar Bhuj en passeren onderweg Bhachau, Dudhai en Kukma. Er zijn twee stukken weg op deze reis die je geduld zullen testen. Het hele traject van 30 km in en uit Morbi probeert; een groot deel van de weg is in aanbouw; en de laatste 30 km naar Dhola Vira, waarvoor de weg overwegend een rijstrook is, geen voorzieningen heeft om over te praten, en vrij vaak overgaat op onverharde weg. Afgezien van de desolate strook van Rapar naar Dhola Vira - waarvoor je absoluut moet opduiken - hebben bijna alle wegen op deze route meer benzinepompen dan je zou weten. In sommige secties kunt u drie binnen een straal van 1 km tegenkomen. In het onwaarschijnlijke geval dat u zich bewust bent van uw brandstof, zult u zeer waarschijnlijk uw favoriet vinden na een korte rit van enkele kilometers. Servicestations en bandenreparatiewinkels zijn er maar heel weinig wanneer je onderweg bent, maar als je dichter bij een stad komt, zie je ze meestal moeizaam grensmuren delen met de benzinepompen.

Over de auteur:

Divya I heeft geëxperimenteerd met een aantal beroepen zoals copywriting, content-editing en webontwerpen. Ze hoopt op een dag een bed-and-breakfast in de heuvels te runnen samen met een open bibliotheek.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add