Brahmagiri-The Ridge Across Forever

Brahmagiri-The Ridge Across Forever

"De waterval is net iets verder", meldde de bosbewaker enthousiast. Ik hijgde van uitputting, omdat het pad - dat tot dan grotendeels comfortabel was - aanzienlijk steiler was geworden. Ik stopte en keek rond: een heldere stroom kwam tevoorschijn uit een smal dal en haastte zich weg door met mos beladen keien. In de achtergrond van dit groene rivierenlandschap rezen een reeks hoge heuvels van de West-Ghats, hun toppen verduisterd door een massa van dichte, regen-dragende wolken. Ergens daarboven, nog een halve dag trektocht, was onze bestemming - de Brahmagiri Peak. We gingen verder met wandelen en toen we een bocht maakten, werd ik verrast door een oorverdovend gebrul. Voordat ik zelfs de eerste glimp van de magnifieke Irpu-waterval kon opvangen, was ik doordrenkt van spray. Terwijl ik mijn bril afveegde viel mijn oog op een flits van briljante smaragd. Op het vochtige veld van mos zat een prachtige, etherische blauwgroene vlinder, glinsterend met een metaalachtige glans. Het was de mooiste vlinder die ik ooit had gezien. Ik ontdekte later dat het de Malabar gestreepte pauw was, een soort die endemisch is voor de West-Ghats.

We waren aan het wandelen in de moessons, misschien een ongemakkelijke tijd om op te staan, maar zoals onze gids indruk op ons maakte, was de schoonheid van de waterval het best te genieten in de regen. In ieder geval zijn de West-Ghats onmiskenbaar charmant in de moessons. Zware wolken hangen humeurig over de valleien en verdwijnen in frequente buien. Meerdere beekjes veranderen in gewelddadige stortvloeden en ploffen de heuvels af in een kolkende schuim- en sproeiwagen. Deze overvloedige regenval wordt beschouwd als een van de belangrijkste redenen waarom een ​​uitzonderlijke verscheidenheid van leven wordt gevonden in de heuvels van West-Ghats, en deze biodiversiteit was iets dat ik gemakkelijk kon waarderen tijdens de klim naar Brahmagiri Peak. De vlinder was inderdaad een goed voorteken. Zou ik het geluk hebben om meer zeldzame soorten te zien? Het deed er eigenlijk niet toe, want het landschap op zich maakte mijn reis de moeite waard.

Foto door MGA73bot2

De bewaker waarschuwde ons voor bloedzuigers, terwijl hij een stuk polyethyleen uit de grond plukte. Hij stopte hem in zijn zak en zei: 'De meeste mensen geven de voorkeur aan het droge seizoen voor trekking. Er zijn te veel bloedzuigers in de regens. "Zijn waarschuwing kwam een ​​beetje te laat - op dat moment merkte ik het veelbetekenende stroompje bloed tussen mijn tenen. Bloedzuigers kunnen niet worden vermeden in de West-Ghats, maar men kan troost vinden in het feit dat hun beten geen pijn doen. Toen we door een van de shola-bossen op de heuvels liepen, verdween het spoor onder onze voeten bijna in het kreupelhout. Deze bossen komen voor in een mozaïek van regenwoudpatches afgewisseld met glooiende graslanden, en het naast elkaar plaatsen van bossen en gras geeft het landschap een boeiende schoonheid.

De knoestige boomstammen om ons heen waren dik met een laag mos en korstmossen, waaronder orchideeën groeiden. De duisternis weergalmde met een koor van krekels en krekelachtige oproepen van boomkikkers. In de baldakijn boven me, een heuvel myna schreeuwde en ik probeerde tevergeefs om een ​​glimp van de vogel te krijgen. Het is waar wat iedereen zegt - men kan het geluid van het leven in het shola-bos horen, maar het is moeilijk om de bron ervan te zien.

Zonder waarschuwing begon de regen naar beneden te komen. Grote druppels vielen hard op de bladeren met een luid geklets die een waterval nagebootst. En dan, boven het geraas van de regen, hoorden we een zingende fluit die een verbazingwekkend menselijke kwaliteit had. Achter een gordijn van varens op een rots lag een blauwe vogel met iriserende vlekken op zijn schouders, die een live optreden gaven. Het was de onmiskenbare Malabar-fluitende lijster, toepasselijk bekend als de 'fluitende schooljongen'. Een andere endemische soort om aan mijn lijst toe te voegen. De trek naar Brahmagiri was vol met dergelijke momenten - de schoonheid van de natuur die zich rondom ons ontvouwt, opgesmukt door de frisheid en groenheid van regen. Sommige mensen hebben tijdens deze trek olifanten en luipaarden gezien! De 'schooljongen' die ik zag was veel kleiner in omvang, maar voor mij was de waarneming niet minder opwindend.

Snelle feiten

Staat: Karnataka
Plaats:Dichtbij de grens Karnataka-Kerala in Kodagu-District, de koffiehoofdstad van India, in Westelijke Ghats.
Afstand: 250 km ZW van Bengaluru
Reis tijd: Over de weg 5 uur, per spoor 3 uur + 3 uur

Van Raman Kumar

Over de auteur: Raman Kumar, een ecoloog, is geassocieerd met het Wildlife Institute of India en het Forest Research Institute, Dehradun.


"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add