Bengaluru-Coorg-Bengaluru: The Promised Land

Bengaluru-Coorg-Bengaluru: The Promised Land

Ik ben gefascineerd door de Kodagu-regio sinds ik een kind was dat opgroeide in Bengaluru. Die dagen, brachten onze schoolexcursies op krappe bussen ons naar picknickplaatsen dichtbij de stad, hoewel merkwaardig genoeg, nooit naar de heuvels van Coorg. Het idee om op pad te gaan rond de regio, die me al sinds mijn kindertijd lokvallend lonkt, was daarom enorm aantrekkelijk.

Coorg (Foto door Rameshng)

We begonnen onze rit op een aangename, bewolkte dag, vol met veelbelovend weer dat ons gedurende de hele reis gezelschap zou houden. We slingerden links van het stadhuis in de stad en liepen het viaduct op boven de altijd volgepropte KR-markt, en bereikten al snel de nieuwe Bengaluru-Mysore Expressway (SH17) -bruggen van glad geplaveid asfalt dat doopte en slingerde naast velden met suikerriet en paddy- en kokosnootbosjes, waarbij ze af en toe de kleinere zijrivieren naar de parkeerterreinen van grote IT-parken leiden. Auto's en bussen suisden langs ons heen terwijl we halverwege stopten voor het ontbijt bij Kadu Mane.

Na een aantal heerlijke tatte (plaat) idlis en filterkoffie, stapten we weer op het gas en doken we in het zicht van dorpelingen die op auto's met een open dak liften en gezinnen die op weg zijn naar weekenduitstapjes in zwoele SUV's. Kleine, kleurrijke heiligdommen die typerend zijn voor Zuid-India verschenen aan beide kanten van de weg terwijl deze onder de enorme rotsen van Ramanagaram slingerden en we Channapatna binnengingen, beroemd om zijn handwerk. Ergens langs deze snelweg, waar het plattelandsleven op elke kilometer het stedelijk leven ontmoet, merkten we boeren in Chevrolets buiten twee gigantische coffeeshops. Na een korte wandeling door het grote paleis van Mysore en de lunch, schakelden we langzaam naar buiten bij Mysore en de brede SH88 (Mysore-Hunsur Road) bracht ons naar Siddapur, onze eerste stop in Coorg.

Mysore Palace (Foto door Alin Dev)

De weg naar Hunsur liep door Elivala, Bilikere en andere gehuchten die tegen de bloedrode achtergrond van glooiende heuvels stonden. Dit alles verdween abrupt ongeveer 70 km verderop, terwijl we reden over een smalle, hobbelige weg omzoomd door grote bosjes krakende bamboe en dichte bossen. De koele, natte lucht en het gebrek aan verkeer wezen erop dat we Mysore's mugginess en congestie hadden achtergelaten. Een bord meldde dat we de grens van Coorg waren ingegaan, via Rajiv Gandhi National Park (ook bekend als Nagarhole). Onze ingang werd onverschillig genoteerd door een groep gewone Indiase apen, die rondliepen in de berm. Het weelderige groen rondom ons, de koffieplantages die langzaam in zicht kwamen en de gewelfde wegen, gaven ons allemaal een idee van wat komen zou.

Al snel bereikten we het pittoreske dorpje Titimati, waar jongens een vers witgekalkte kapel neerlegden voor een ceremonie. We stopten in Virajpet, de tweede grote stad in Coorg met huizen in Mangalore-tileroofed die uit het heuvelachtige terrein staken, voor wat verse koffie die ons eerlijk gezegd in de steek liet. We ontdekten hier dat we de iets langere route naar Siddapur hadden genomen, vanuit Hunsur via Nagarhole en Gonikoppal naar Virajpet. Maar het is een drive die ten zeerste wordt aanbevolen voor degenen die er vreugde aan beleven om midden in de natuur te zijn, zij die geen haast hebben. We hebben de AC uitgezet en onze Indica gesmeed door de kronkelende elektrische groene wegen met een nieuwe kracht, groette de occasionele Willys en sputterende Yezdis, naar Alath-Cad Estate in Ammatti dorp waar we ons installeerden voor een relaxte twee nachten.

Een groot deel van de Coorg-regio is bedekt met dichte, ongerepte bossen of grote koffieplantages en kruidenplantages. Voeg daarbij de mogelijkheid van willekeurige regenbuien en wat je krijgt is een land dat het hele jaar door bloeit, gloeit, kwaakt en fluit. Dit, we Dubare Elephant Camp, 17 km voor Siddapur, aan de oevers van de rivier de Cauvery.

Cauvery River (Foto door harikrish.h)

Enige tijd nadat we het kamp hadden bereikt, werden we in een jeep gehaast en naar het aangrenzende bos geleid, waar we een groot aantal olifanten, pauwen, wat herten en een enorme gaur zagen. We verlieten Dubare de volgende dag voor de eerste stad van Coorg, Madikeri. Ondanks de plotselinge explosie van verkeer en gebouwen, ontdekten we dat Madikeri zijn charmes had. Maar de beste lag daarbuiten, toen we naar de pelgrimscentra van Bhagamandala gingen, en verder naar Talacauvery, waar de rivier de Cauvery vandaan komt. We reden langs groene velden, mijlpalen met de hoogte van dorpen en een cluster van levendig geschilderde heiligdommen voor alle hindoegoden, en één voor moeder Cauvery.

Op de laatste etappe van onze rit, gingen we naar Kakkabe. Eenmaal daar, besloten we om naar Thadiyendamol te wandelen, de hoogste top in Coorg op 5.741 voet, niet wetende dat dit ook het hoogste punt van onze reis zou worden. We gingen erop uit om het vlak na zonsopgang de volgende dag te verkennen, rijden tot het punt waar de weg eindigde, en trekking vanaf daar met onze slopende benen. Beken braken ons pad, hoge bomen doemden boven uit en het pad verdween vaak als een kat in het dichte gebladerte. Aan de top waren overal heuvels die paddenstoelen nabootsten. Wolken voegden een gevoel van mysterie toe aan dit glorieuze landschap, bezaaid met shola-wouden. Toen ik zag dat al dit moois om me heen scheen, voelde ik dat ik de cirkel rond was, vanuit mijn 'wonderjaren' als een miezerijk kind dat met tegenzin naar een studiereis ging, naar een dag met hemelse berghellingen aan mijn voeten.Kodagu was alles wat ik had gedacht dat het zou zijn en meer.

OP DE WEG

Na aanvankelijk te hebben gereden met de vierbaansbaan Bengaluru-Mysore Expressway (SH17), moet men langzamer rijden in Coorg, waar het rijden een beetje gecompliceerd is omdat de wegen allemaal kronkelend zijn en regendouches zonder waarschuwing plaatsvinden. De snelweg heeft verschillende dhabas, coffeeshops en goede restaurants. Van Mysore naar Hunsur, je volgt de SH88, een populaire tweebaansweg die in aanbouw was rond Elivala en Piriyapatna ten tijde van deze rit, en soms bezaaid met kuilen. Sla linksaf naar de SH88A vanuit Hunsur naar Virajpet en Siddapur. Het eerste stuk is hobbelig, maar het wordt comfortabel zodra je de grenzen van het nationale park overschrijdt.

Coorg koffieplantages (Foto door Philip Larson)

Draag snacks en voldoende water voor dit stuk. De weg naar Talacauvery blijft de hele tijd druk en de scherpe haarspeldbochten hier, in combinatie met snel rijdend verkeer, kunnen een gevaar zijn. Het is raadzaam om langzaam op deze route te rijden. De terugreis door Suntikoppa en Bylakuppe op SH88 wordt inspannend, aangezien de populariteit van deze weg heeft geleid tot een verslechtering en ernstige files. Het is het beste om brandstof te tanken in een van de grote steden zoals Bengaluru, Mysore en Madikeri voor deze rit, maar benzinepompen, bandenreparatiewinkels, kleine garages en onopvallende eetgelegenheden zijn regelmatig te vinden in grote steden langs de hele route. Er zijn een paar autobenzinestations zodra je Gonikoppal bereikt. Alleen de Bengaluru-Mysore Expressway wordt verlicht op bepaalde bewoonde delen; er zijn geen straatlantaarns op de plattelandswegen van Coorg. Het is het beste om Bengaluru vroeg in de ochtend te verlaten, dus je kunt Mysore voor het middaguur oversteken en misschien laat in de middag aankomen in Coorg. Wanneer u 's nachts in Coorg rijdt, moet u er rekening mee houden dat u in een plotselinge stortbui zou kunnen stranden of dat u omringd zou kunnen worden door wilde olifanten.

Over de auteur:

Parikshit Rao is een inwoner uit Bangalore die Himachal Pradesh zijn thuis noemt. Wanneer hij niet over de wereld reist, is hij een fervent fotograaf.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add