Delhi-Spiti-Manali-Delhi: The High Ground

Delhi-Spiti-Manali-Delhi: The High Ground

Er is één fundamentele waarheid waar op van toepassing is Kinnaur en Spiti in Himachal Pradesh: iedereen die van de Himalaya houdt en een affiniteit heeft om te rijden, merkt op een bepaald moment in zijn leven de lange weg van Shimla naar Manali. Het was dan ook geen verrassing dat ik voor de vierde keer naar Kinnaur en Spiti ging.

Spiti-vallei (Foto door Dode habbits)

We zijn vroeg vanuit Delhi vertrokken, om 4.56 uur om precies te zijn. Ervaringen uit het verleden hebben mij geleerd dat hoe eerder u start, hoe groter uw kansen om te ontsnappen aan verkeersgeluiden. De laatste overblijfselen van de slaap werden opgelost door hete masala chai door te gloeien in Sukhdev Dhaba, slechts een van de velen in de rij van dhabas op Murthal aan de Delhi-Panipat Road. Panipat, die op elk moment van de dag chaotisch gepersonifieerd was, behalve in de kleine uurtjes van de ochtend, heeft redding gevonden in drie viaducten. Wat vroeger minstens 20 minuten eerder duurde vanwege voetgangers en veewagens (sommige zo oud dat ik zeker weet dat ze in een van de beroemde veldslagen van Panipat hebben gediend), duurt nu slechts 5 minuten.

We reden op een zondag, dus we zijn erin geslaagd om Ambala over te steken en naar Zirakpur te gaan in een schaduw van minder dan 5 uur. Maar dan waren er ook nog de veldslagen van Panchkula, Pinjore, Kalka en Parwanoo om te vechten, dankzij knelpunten. Dit zal waarschijnlijk in twee jaar afnemen wanneer de bypass van Pinjore naar Parwanoo klaar is, wanneer we deze reis kunnen maken zonder door Kalka te gaan.

Shimla (Foto door Rajesh_India)

Toen de heuvels eenmaal begonnen, werd het rustiger en begon het autorijden therapeutisch te worden. NH22 naar Shimla is een van India's beste heuvelwegen, goed onderhouden, breed en soepel. Het was juist deze route, die ooit bekend stond als de Hindustan-Tibet Road, die ooit door karavanen uit Tibet werd gebruikt, en die in ruil voor rijst zout over de Himalaya naar India bracht. Vandaag, voorbij Shimla, vooral tot aan Narkanda, lijkt NH22 te zijn verwaarloosd door openbare autoriteiten omdat het vol zit met gebroken plekken. Maar ondanks de knelpunten en de gebroken wegen, zijn we erin geslaagd om binnen 9 uur naar Thanedar te komen, dankzij onze vroege ochtendstart.

Thanedar, waar appels voor het eerst commercieel werden geplant in Himachal Pradesh, is de perfecte stop na het rijden van de vlaktes. Zittend op het balkon van een resort daar, nippend naar chai, kijkend naar besneeuwde bergtoppen, voelde ik dat de Himalaya me omhelsde. De rit, het landschap, het tempo, alles veranderde van Thanedar. In plaats van Café Coffee Days en flitsende dhabas kwamen we houten theewinkels tegen waar de eigenaar gekleed was in Himachali-tweed, bekroond met de kenmerkende kleurrijke muts van de staat. Benzinestations begonnen maar weinigen te worden. Op twee tankstations op een rij konden we niet herladen.

River Satluj (Foto door Motographer)

In het begin was er gewoon geen brandstof, en in het tweede geval was de verzorger zo vriendelijk om ons te waarschuwen dat zijn voorraad onder de grond zat en we misschien vuile brandstof zouden krijgen die motorproblemen kon veroorzaken. De les die we hebben geleerd? Overal waar goede brandstof beschikbaar is, herlaadt u, zelfs als uw meter aangeeft dat uw tank driekwart vol is.

Van dichtbij met de Sutlej

De Sutlej was onze vaste metgezel op NH22 vanaf Bithal tot we er bij Sumdo vandoor gingen. Hoe verder oost we reisden, hoe meer de Sutlej leek te veranderen van een volgzame koe in een verhit merrieveulen. De kracht waarmee het in deze delen stroomt, is de reden waarom er zoveel hydro-elektrische projecten op staan. Maar als ik naar al dit water keek dat beperkt was in de relatief smalle breedte, vroeg ik me af wat er zou gebeuren als alles uit de hand zou lopen. Eigenlijk vertelde een thee-kraam eigenaar in Nogli me dat op 1 augustus 2000 de Sutlej plotseling op een dag 15 meter steeg en wegen en bruggen wegvaagde. De hydro-elektrische projecten die deze kracht in elektriciteit veranderen, hebben Himachal welvarend gemaakt, maar ze hebben de charme van deze plaatsen en de rit ook weggenomen - tot Karchham op zijn minst.

Sangla Valley (Foto door lut4rp)

De wegen waren kapot, er was een gestage stroom dumpers en andere bouwvoertuigen en er hing voortdurend een dikke stofwolk in de lucht. Maar ongerepte Sangla, die langs de Baspa-rivier ligt, een zijrivier van de Sutlej, helpt je dit alles te vergeten. Na twee dagen in Sangla waren we verjongd en klaar om de weg opnieuw aan te pakken. Aangenaam was dat er geen constructie was na Karchham en dat het landschap nog dramatischer werd. Nu reden we op wegen die door de onzichtbare wegenbouwers uit de bergen waren gehackt - de Border Roads Organization (BRO).

Toen we naar de weg langs de berghelling liepen, beseften we hoe moeilijk het moet zijn geweest om het te bouwen. En de bergen hadden ook hun prijs gewonnen, een feit dat blijkt uit de platen die we langs de weg zagen herdenken aan het BRO cadre die tijdens de reparatie of het onderhoud van deze weg was omgekomen. Vanaf Karchham werden kloven, ravijnen en bruggen die luid kreunden toen we elkaar kruisten, een deel van de weg. De Sutlej, onze constante metgezel, liep soms langszij en op andere momenten was het een glinsterende band onderaan op een kloof. Het landschap maakte een dramatische verandering door toen we Spiti naderden. Het groen werd vervangen door grimmig grijze, imposante, steile bergwanden. Groene vlakken waren beperkt tot geïrrigeerde velden.

Spiti-rivier (foto door Ajith U)

Bij Sumdo zetten we NH22 af naar SH30, wat onze aankomst markeerde in Spiti, een woestijn op grote hoogte waar de enorme schaal van de bergen en gebie- den ervoor zorgt dat je je niet onbelangrijk voelt. De Tabo-Kaza Road is op sommige plaatsen een rechte weg en het landschap is gemarkeerd met chortens in helder wit, die afsteken tegen een diepblauwe lucht. Maar het kwam allemaal tot een hoogtepunt op de weg van Kaza naar Manali. Ik heb het geluk gehad op veel wegen in India en de Himalaya te hebben gereden, maar ik moet nog op een wilder en avontuurlijker traject rijden van Kaza naar Manali.

We zijn om 3.53 uur vertrokken vanuit Kaza. Het is verstandig om vroeg te beginnen, want er zijn stromen om op deze weg over te steken en hoe sterker de zon wordt, hoe hoger het water stijgt omdat deze stromen allemaal zijn bedekt. Een deel van het landschap lijkt recht uit de film Mackenna's Gold, vooral de benadering van de machtige Kunzum La, op 14.927 ft boven de zeespiegel.

Rohtang Pass (Foto door jyoti pb)

Kaza naar Manali: moeilijk rijden

Ik herinner me dat ik mijn mede-reiziger vertelde over de weerbarstigheid van deze weg de avond ervoor. Hij had het geamuseerd door te zeggen dat hij op extreem moeilijke wegen had gereden, zoals die naar Badrinath en Kedarnath. Onnodig te zeggen dat deze rit hem sprakeloos achterliet. Van de 212 km die we hebben gereden Kaza naar Manali, 75 km waren over sporen zo gammel dat het bijna illegaal zou zijn om ze wegen te noemen. Hoewel het een schitterend landschap is, hebben deze onverharde wegen ons veel geraakt en zullen zelfs de meest ervaren chauffeurs zich afschrikken. Er zijn smalle richels die eruit zien alsof ze afbrokkelen, en gletsjers hangen gevaarlijk boven een klif waaronder je moet rijden.

Gletsjers liggen uitgestrooid over het platteland, langzaam smelten. En de herders Gaddi weiden hun vee van geiten en paarden op het gras dat wegens het smeltende ijs ontspruit. Toen het voertuig naar Kunzum La klom, begon de wind hard te blazen. Een kleine tempel bij de pas had een oude priester die in een dhoti rond met ontbloot bovenlijf liep. Het was daar zo koud dat ik dacht dat als ik te lang naar hem zou staren, ik zou gaan koelen. Op de afdaling van de pas, zijn er talloze haarspeldbochten die scree hebben verspreid om hen heen.

Chandra River (Foto door ashvinm)

Soms, als ik te hard draaide, begon de achterkant schrikbarend naar de pure val dichtbij de rand te schuiven. Vanaf Kunzum La loopt het pad langs de Chandra-rivier helemaal naar Gramphoo voordat het weer omhoog klimt om de Rohtang-pas over te steken. Bij Rohtang ontmoetten we onze eerste file sinds Shimla en om de waarheid te vertellen, na 6 uur van de onbewoonde wildernis van Kaza naar Gramphoo, was ik vrij opgelucht om vast te zitten tussen de hordes toeristen en toeristen taxi's op Rohtang. We waren in een weekend in Rohtang aangekomen en de overvolle pas barstte uit zijn voegen met toeristen. Dit betekende dat we 5 uur nodig hadden om de 50 km van Rohtang naar Manali af te leggen. Zoals altijd voelde ik weer dat er iets gedaan moest worden om toeristenverkeer naar de pas te reguleren, die misbruikt wordt en buiten het bevattingsvermogen ligt. De rit terug naar Delhi vanuit Manali via Mandi en Bilaspur voelde als een pendelen in de stad na de hobbels en schokken en eenzaamheid van Spiti. Het voelde goed om weer op gladde wegen te zijn, waar ik de auto in de hoogste versnelling kon zetten en met snelheden van meer dan 40 km per uur kon rijden.

OP DE WEG

Voor deze rit is een auto met hoge bodemvrijheid noodzakelijk. Het voertuig moet stromen oversteken en je moet je weg vinden door gevallen rots. Het is ook het beste om een ​​extra reservewiel te dragen (d.w.z. twee reserveonderdelen in totaal). Als de auto tubeless banden heeft, draag dan twee buizen, die u in de band kunt passen in het geval van een lekke band. Vergeet niet dat u vertragingen kunt ervaren die buiten uw macht liggen - geblokkeerde wegen veroorzaakt door aardverschuivingen of het niet beschikbaar zijn van brandstof aan een pomp. Ik kan niet genoeg benadrukken het voordeel van vroeg weggaan - vooral van Delhi.

Vertraag uw vertrek met een uur en u komt 3 uur later aan. Dus, in feite zal de 10-uur durende rit van Delhi naar Thanedar via Shimla zich uitstrekken tot een 13-uur durende rit. Een start van 5 uur zal je helpen om verkeerslichten te vermijden terwijl je uit Delhi vertrekt en je zult ook ontsnappen aan de drukte van het verkeer bij Sonepat, Gharaunda en Karnal. De weg naar Shimla is breed en soepel, maar er zijn enkele plaatsen waar stenen de neiging hebben om op de weg te vallen; wees voorzichtig hier als auto's uitzwaaien om deze te vermijden. Er zijn dhabas en restaurants langs de weg, dus pas op voor geparkeerde auto's en voetgangers die de weg oversteken.

Shoghi (Picasa)

Bij Shoghi, vóór Shimla, is er soms mist, zoals ook het geval is tussen Shimla en Theog. Wanneer er grondverschuivingszones zijn aangegeven, stop dan niet in de buurt en kom zo snel en geruisloos mogelijk over. Tot Shimla zijn er veel benzinestations, maar vanaf dat moment is dit niet het geval. Op weg naar Shimla, heb je ook een breed scala aan dhabas die strijden voor jouw bedrijf. Er is een McDonald's-outlet op 13 km van Parwanoo en twee Café Coffee Day-verkooppunten tussen daar en Dharampur. Giani Dhaba in Dharampur zou heel beroemd moeten zijn, maar eerlijk gezegd heb ik het beneden het gemiddelde gevonden elke keer dat ik daar heb gegeten. De service is ronduit uncaring en onbeschoft. Er zijn geen dhabas na Narkanda, dus als je hotel je een lunchpakket aanbiedt, accepteer het dan. Er zijn tal van mooie uitkijkpunten op de weg waar je kunt stoppen en eten. Kleine teashops kunnen ook dal en rijst aanbieden en kunnen je zelfs een omelet geven.

Rijd voorzichtig. Er zijn veel afgebroken stukken op deze route en het is verstandig om uw auto vóór deze reis grondig te laten controleren en onderhouden.Steden als Solan, Shimla, Theog, Narkanda, Nogli, Rampur en Kaza hebben verschillende auto-reparatiewinkels en bandenreparatiewinkels. Het is naar Karchham dat de weg vrij smal wordt; er zijn ook veel haarspeldbochten. Als je een tegemoetkomend voertuig ziet, stop dan op een plaats waar het kan passeren en wacht tot het voorbij is. Onthoud dat randen van wegen soms erg kruimelig zijn; dus buig niet te veel. In geval van twijfel is het beter om terug te keren naar een stabieler gebied dan te proberen weg te lopen om het tegemoetkomende voertuig te laten passeren. Het verkeer is schaars na Karchham, maar wat voor weinig verkeer er ook onderweg is, de kans is groot dat het om een ​​dode hoek naar je toe komt, dus het wordt helemaal niet laks. Op de rit van Kaza, stop bij teashops in Losar, Batal, Chhota Dhara en Chhatru. Deze hebben meestal informatie over de weg die voor u ligt en vertellen u of er een aardverschuiving heeft plaatsgevonden of dat er een specifieke sectie is waar u op moet letten. De 12-km, Äòroad,Äô van Kunzum La naar Chandratal is nauwelijks meer dan een breed wandelpad waarop een auto als de Tavera bijna zal passen. Toen ik op die weg reed, had ik het geluk die ene auto te ontmoeten die we de hele rit passeerden, in de tegenovergestelde richting, op de enige plek waar de weg zich op een brede vlakte verbreedt. De laatste kilometer naar het meer heeft smalle haarspeldbochten waar je mogelijk een back-up moet maken om je te verplaatsen. Het is raadzaam om een ​​van de passagiers te vragen om uit te stappen en u te begeleiden aangezien de kant van de weg kruimelig is en de druppels lang.

Kunzum (Foto door spaceppl)

Tip: volg deze omweg alleen als u er zeker van bent dat u op een zo moeilijke weg kunt rijden.

Over de auteur:

Rishad Saam Mehta heeft een bachelorgraad in Electronic Engineering en werkt het liefst als freelancer. Rijden over de hele wereld en schrijven over zijn reizen heeft hem altijd gefascineerd.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add