Cherrapunjee: Waar wolken thuiskomen

Cherrapunjee: Waar wolken thuiskomen

Uitgestrekte groene, golvende graslanden leiden tot steile kloofdalingen met watervallen die dansen in zilveren strepen over diepe gapende kloven. Weelderige tropische regenwouden klampen zich gevaarlijk vast aan steile kalkrotsen, die abrupt eindigen op de vlakke vlaktes van Bangladesh die ze op hun beurt overspoelen. Als ik niet beter wist, zou ik kunnen zweren dat het de Baai van Bengalen zelf was.

Het is een unieke geografische grens, die zich verdubbelt als een grens tussen Bangladesh en de Cherrapunjee regio van Meghalaya en ik rijd langs de periferie en maak de reis in het beroemde en enige echte seizoen van de staat, zijn moesson. Tot mijn grote vreugde zijn de heuvels levend en gekleed om te doden in hun mooiste moessonkap - weelderigheid op de grond, een beschutting van de grijze hemel boven, met kolkende nevels die het landschap zo nu en dan in een whiteout versluieren.

Cherrapunjee (Foto door Rishav)

De rit van Shillong naar het handboek beroemde Cherrapunjee is slechts 54 km, maar ligt vol met kieuwen met prachtige geneugten, die mijn twee uur durende rit gemakkelijk veranderen in vijf. Beginnend met het Mawkdok Viewpoint, met uitgestrekte delen van dik regenwoud langs de vallei, glijden we over het grazige plateau van Cherrapunjee, waar het bord 'de meest regenachtige plek op aarde' me in een bocht begroet.

Cherra (je zou het kunnen noemen dat als je er eenmaal bent geweest), nu herdoopt tot zijn oude naam 'Sohra', die titel de laatste jaren misschien wel in de buurt van Mawsynram heeft verloren door een paar millimeter regen, maar het is echt het betoverende schoonheid van Cherra en de omgeving die de ex-beat reismaatschappij hier brengt. Voor iemand die gewoon van de regen houdt, ben ik extatisch over deze overtreding.

Voor zover de regenstatistieken gaan, overweeg dit. Op 16 juni 1995 regende het 1.563 mm in 24 uur in Cherrapunjee. Vergelijk dit met Delhi's 706,4 mm of Kolkata's jaarlijkse jaargemiddelde van 1.600,8 mm. Cherra ontving maar liefst 24,555,3 mm (ofwel 80,56 ft) in 1974 alleen. Tussen 1973 en 2005 bedroeg de gemiddelde jaarlijkse regenval 12.028,6 mm. Het feit dat Cherra direct op het pad van de Moesson in het zuidwesten valt, en dat de orografie van de heuvels rondom Cherrapunjee helpt om moessonwolken van een groot gebied naar een relatief klein gebied te begraven en te convergeren, draagt ​​bij aan zulke zware regenval. Met meteorologisch praten.

Net buiten het bruisende stadje Cherra ligt het mooie dorp Mawsmai met spectaculaire uitkijkpunten over kliffen en Meghalaya's enige verlichte grottenstelsel open voor toeristen - de Mawsmai-grotten. Het ligt bezaaid met fantasierijke kalkformaties die in de loop der jaren zijn gemaakt door het langzaam druppelen van water. De Nohkalikai watervallen, Eco Park, Seven Sisters 'Viewpoint, Thangkharang Park met uitzicht op Kyrnem Falls en Khoh Ramhah Falls snel achter elkaar, allemaal in een andere of helemaal geen volgorde, afhankelijk van de humeurige nevels. In een dergelijk magisch moment onthult Khoh Ramhah zichzelf - een gigantische monolietrots, plaatselijk bekend als Mot Trop. Het ziet eruit als de klassieke verweerde wijze man, maar zoals de legende zegt, dit is de omgekeerde lokale Khasi-mand van een dwalende reus, die tot steen werd verheven toen de reus vergiftigd werd door de bewoners van de kloof. En toen waren er de Kyrnem-watervallen. Hoewel ze een heel zicht hebben gemaakt op het Thangkharang Park, zelfs dat kon de kick van het staan ​​op de bodem van de watervallen op Shella Road hieronder niet helemaal verslaan, grondig doordrenkt raken van de krachtige aanval van de nevelige spray.

Mawsmai-grotten (Foto door Ppynomus)

Maar deze prachtige bezienswaardigheden, die meestal worden bezocht door toeristen in een dagtrip vanuit Shillong, is niet alles wat er te doen is en ik baseer mij op het door een familie gerunde Cherrapunjee Holiday Resort in het nabijgelegen dorp Laitkynsew om zijn mysteries verder te ontplooien. De rit naar het resort via de bergrug Mawmluh-Mawshamok is een schilderachtige traverse met tal van watervallen die de moessonmassa afvoeren naar de Umiam River-kloof hieronder en charmante mijlpalen langs de route, die allemaal de reiziger uitnodigen om te genieten van de moesson van het gebied. 'Ik zal met je in de regen wandelen', roept zo'n bord in de buurt van een borrelende beek.

Umiam River (Foto door Vikramjit Kakati)

Op Cherrapunjee Holiday Resort, ontdek ik snel, alles draait om een ​​viering van de moesson. Dennis, de eigenaar, houdt samen met de nabijgelegen Met-afdeling in Cherrapunjee dagelijks de neerslag bij van de gasten en werkt zijn website dagelijks bij. Een hygrometer in de grote zaal toont alarmerende luchtvochtigheid (100 procent tijdens mijn gehele verblijf) naast informatieve displays over verschillende regen- en wolkverschijnselen - lucht-zee interacties, verleidingsinversies, Walker en Hadley cellen, enz., Enz.

Mrs Dennis is een charmante, petite lady die samen met haar man de plek runt en haar lokale Khasi-personeel heeft geperfectioneerd om een ​​vrij uitgebreid menu te bereiden voor alle paletten naast een speciaal 'Monsoon Magic'-menu. Er is veel te doen, vooral de vele wandelingen in de omgeving, en het resort biedt goede kaarten en lokale gidsen. Ik ben snel om te beslissen over de nabijgelegen 'levende wortelbrug' als mijn eerste aanloophaven.

Maar de Schotse nevels van de vorige dag worden de volgende dag verdreven in de krachtigste wolkenprecisie die ik ooit heb gezien en ik stap over naar de wekelijkse Cherra-markt voor wat lokale smaak en wat winkelen.Onderhandelen over een drukke markt onder paraplu's of Ka Khups (rietbeschermer) is iets wat de Khasis doen met gemak - onderhandelen, kijken naar de gezondheid van de zeer verse producten, terwijl ze kwai kauwen (paan met arecanut en limoen), hun tanden geschilderd bloed rood met limoen. Ik begeef me een weg door de markt, de lokale groet "Khubleih" die me vriendelijke glimlachen en een kans geeft om met de lokale bevolking in contact te komen. Tropisch fruit, groenten, tabak, hete lokale pepers en gedroogde vis verkopen naast vleesblokken van koeien, plakken varkens en stoomboten van de darm. De lokale bevolking die ik tegenkom, is niet zo gecharmeerd van de moesson als ik, vooral als het non-stop regent voor zolang als twee weken achter elkaar; het belemmert de dagelijkse activiteiten en kleding blijft dagenlang vochtig. "Soms, zelfs als het rantsoen voorbij is, moet men het afwachten" betreuren de slagers, Joining Star en First Born. De Khasis hebben een voorliefde voor het behouden van welluidende namen, ongeacht betekenissen of context. De avond in Cherra leeft op met een lokale dansgroep die uitlekt, ja, eufonische Khasi liefdesliedjes, de regen een constante melodieuze drone op de achtergrond.

Nakai Fall (Foto door Prem Prakash Das)

Wampyndap, een jong meisje uit het nabijgelegen dorp Sohsarat, vergezelt me ​​de volgende ochtend als gids voor de levende wortelbrug in het ravijn beneden. Hoofd in wolken, met de voeten stevig op de grond geplaatst, stap ik behoedzaam over de bemoste, glibberige stenen treden die zorgen voor een steile afdaling naar de brug. Areca-noten, bananen en palmen langs de route, die al snel plaats maakt voor ongerepte wildernis. Wevende zijn weg over de stromende stortvloed van de stroom genaamd de Ummonoi, de brug van wortels is een uitstekend levend fenomeen.

Gehuld door een bladerdak van weelderig tropisch bos, ziet de brug over de stroom, die bestaat uit ineengestrengelde wortels, er grillig uit, als iets uit Hobbit-land. Een eeuwenoud ambacht beoefend door de oorlog Khasis van het gebied, de brug is ontworpen vanuit de wortels van ficus elastica, een soort van de Indiase rubberboom met uitbundige wortelgroei gevonden langs en in het midden van deze stromen. In een ingenieuze staaltje van bio-engineering plantten de bewoners van de kloof de boom op strategische locaties langs de rivieroever en richtten vervolgens haar talrijke wortelstokken door holle spleten van betelnoot of bamboepijpen totdat ze het stroombed overbrugden en wortel schoten op de verste bank. Ik stap voorzichtig op en ben overspoeld met een onverwacht sterk gevoel van veiligheid. Met meer dan twee beschermende voetoverspanningen en ingewikkeld geweven vangrails, komen wortels van de hogere takken van de boom samen in het midden van de brug, omdat de ondersteuningsspanwijdte ervoor zorgt dat mijn overtreding een gekreun wordt op zijn solide spreiding. Levende wortelbruggen zijn uniek voor Meghalaya en zijn nergens anders ter wereld te vinden.

Ik sluit de avond af met een aantal heerlijke moesson-delicatessen - Thur Chor Chora (bananenbloemen), jus en varkensvlees-neiiong, een uitstekende Khasi-bereiding gemaakt met zwarte sesamzaadjes. 'S Nachts komt de lucht neer in emmers, mijn dak beukt onder het lawaai en ik slaap diep, gewiegd door het jachtluipende slaapliedje.

Sinds mijn terugkeer uit Cherra ben ik niet meer dezelfde persoon. Mijn hoofd bewolking vaak met visioenen van regenwouden en regen, twirling nevels en wolk en dat kabaal kabaal op mijn dak, een geluid dat weigert te verlaten mijn geest achtervolgt me als nooit tevoren, zoals ik het doen met wat wordt genoemd 'moesson' in Delhi. Dus pas op, als je in de regen naar Cherrapunjee gaat, zal deze bestemming, die als geen ander is, als geen ander onder je huid kruipen.

Door Ahtushi Deshpande

Ahtushi Deshpande is een freelance reis- en documentaire fotograaf, schrijver en vurige reiziger, gevestigd in Delhi.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add