Thanedar: waar de appels bloeien

Thanedar: waar de appels bloeien

Rooskleurige wangen, gladde wegen, frisse verf, zelfs op barakentjes, en oh lieverd, McDonald's! Er is een duidelijke welvaart in de heuvels van Himachal. In al mijn reizen door het hele land lijkt dit een regio te zijn waar het prachtige landschap en de frisse lucht genereus worden gematcht door een rijke economie. Thanedaronze bestemming is ver en verheven, maar hier is het allemaal begonnen en ik heb Eden beloofd met de bloesem van de lente.

Het is al donker tegen de tijd dat we de vermoeide lichten van Shimla op het vasteland binnenrijden. Drie uur over voor onze bestemming en we worden getrakteerd op glinsterend uitzicht op slingerende rivieren van licht, draaien en draaien met ons in de vallei beneden. Mijn nichtje ontwaakt uit een korte sluimer met een telefoontje: "Papa, we zijn in de lucht en de sterren zijn onder ons!" Natuurlijk, en maanverlichte sneeuw op de omliggende bergen. Wat Thanedar zijn ontzagwekkende blik op de besneeuwde toppen geeft, is de locatie op de bergkam. Hieronder staat de Sutlej Valley en verder, het besneeuwde Kinner Kailash-massief. De Narkanda Ridge, op korte afstand, is de waterscheiding tussen de Sutlej in het noorden en de Giri in het zuiden.

Thanedar (Foto door Neha Chandok)

De ochtend in ons Banjara Orchard Retreat onthult een oceaan van appelbomen, bezaaid met tenten die een hagellaag blijken te zijn! Een paar dagen geleden, vóór deze verraderlijke hagel, waren deze heuvels een waas van kanten roze met appelbloesems. En nu, helemaal geen bloesems? Maar ik heb gerekend zonder onze gast- en beschermengel Prakash Thakur, die nu het roer overneemt.

De weg naar Eden

Zo'n betoverend spoor moet zeker naar de hemel leiden. De hele middag, zus en ik volgde de beschermengel door het weelderige Saroga-bos, in de schaduw van blauwe dennen, zilveren spoor, sparren, eiken, rododendron .... De glinsterende Sutlej onder me slingert door de diepe vallei. De bergen worden steiler en de uitzichten nog adembenemender. Wilde aardbeien, frambozen, champignons, de verlaten schelp van een cicade en de vermelding van hongerige beren doen me afvragen of een van de sprookjes van mijn nicht tot leven is gekomen en we er doorheen lopen.

De hemel is roze

"Bijna daar," verzekert de engel terwijl we de laatste paar meter naar de top gaan Shilajan Peak, het beloofde land. In april sneeuwt het candyfloss hier! De zoete roze vlokken hechten verleidelijk aan hectares appelbomen. De lucht is bedwelmd met de bedwelmende geur van de roze bloesems en wilde bijen bungelen rond, dicht, zoemend en zoemend met katers van te veel nectar. De bloesems zijn blij met de bijen die cupido spelen - billet-doux van stuifmeel leveren aan hun liefjes, zodat ze kunnen bestuiven en de weelderige rode vruchten dragen die de eerste verleiding van de mens waren. De wijd open hemel, de frisse bergbries en de sensatie van "paradijs gevonden" kunnen een beetje gek maken.

De engel weet het. Dus laat hij ons zijn terwijl we onder de takken liggen, badend in de omgekeerde uitzichten, starend naar het roze van de bloesems, tegen het bruin van de takken, tegen het wit van de sneeuwbergen. Nooit ben ik anorchard tegengekomen in een meer perfecte setting. Omringd door de met sneeuw bedekte Himalaya, kijkend in de zonsondergang, wordt de maansopgang langzaam langzaam een ​​silhouet van zichzelf terwijl de bomen wazig worden en het enige dat kilometers lang te zien is, zijn piekerige roze nevels.

Het paradijs kan verslavend zijn. De volgende dag volg ik de zonsopgang met mama naar het met pijnbomen begroeide Tani Jubbar-meer, zoekend naar de roze velden die kilometers lang bloeien. Ik weet niet zeker of ik verboden ben, ik loop door de bomen en inhaleer de ochtend. Een vragende Himalaya-ekster flitst voorbij. Ik breng mijn camera naar buiten en word lid van de orgie van vogels en bijen en bloesems. Mum roept, 'Thee.' Ze heeft vrienden gemaakt. We begeven ons niet meer. De vrouw des huizes brengt haar beste porselein naar het open terras met uitzicht op haar boomgaardkoninkrijk. Onbewust goed geïnformeerd, laat ze me zien in de boomgaard waar ze voor zorgt.

Stoeien met bloesems kan elk meisje blij maken, maar het jongste lid van de ploeg wil spelen op de "sneeuwberg". Ze bedoelt natuurlijk de verleidelijk besneeuwde Himalaya, elke keer dat ze dramatisch opduiken tijdens onze wandelingen. Het zou verschrikkelijk zijn om een ​​vijfjarig meisje haar eerste sneeuwbal te ontnemen, dus naar Hatu Peak gaan we. Gelukkig, op de 14 km rijden naar Narkanda, we vangen de gevallen sneeuw die de heuvels langs de kant van de weg bedekt heeft. Als ze bevriest terwijl ze kleine balletjes vormt voor haar sneeuwman, verzamelt ze stukjes hout voor lichaamsdelen en geassisteerd door Nani heeft ze de leukste kleine jongen ter wereld gebeeldhouwd. We voelen ons allemaal een beetje verdrietig en laten de junior achter om te smelten in de heldere aprilzon.

Narkanda (Foto door Hitanshu)

Als we de afslag naar Hatu Peak nemen, besluiten we om de laatste 6 km omhoog te lopen om de prachtige uitzichten door het weelderige alpine bos te vangen. De vlaggen van de Hatu Mata-tempel fladderen om ons te laten weten dat we de top hebben bereikt. Op 10.288 ft, het is de hoogste piek in het gebied. We hebben bijna oog in oog met de prachtige series Pir Panjal en Dhauladhar.

De conventionele en meer avontuurlijke manier om Hatu Peak te bereiken is om naar Sidhpur te rijden, op 10 km van de Banjara Retreat, en dan omhoog te klimmen door de coniferen en eikenbossen, waar je misschien een luipaard, zwarte beer, jungle kat of Himalayan wezel kunt spotten of, op een leukere toon, vliegende eekhoorn, Himalaya fazanten zoals de monal, rode jungle gevogelte, ekster robin, lachende lijsters, minivets en fluitende lijster. De klim naar de top met een kleine pauze voor een lunchpakketje duurt over het algemeen ongeveer 3 uur.

Kotgarh-kerk

Er is niets vaag aan de hand met de 30 minuten durende wandeling langs de heuvel vanaf de Thanedar-bazaar, door appelboomgaarden en naaldbossen, langs gigantische balen gouden hooi die eruit zien als orang-oetans baskingin de aprilzon, uiteindelijk naar de perfecte kleine witte kerk met gebrandschilderde ramen . Een groot stuk land werd begaafd aan de Britten door de heersers van Kotgarh in 1815, in ruil voor de bestrijding van de Nepalese generaal Amar Singh Thapa die grote delen van de westelijke Himalaya had geannexeerd. In 1843 werden een zendingscentrum en de zendingsschool van Gorton opgericht en de Mariakerk werd er direct naast gebouwd in 1872.

Het originele witgekalkte houtgesteente staat vandaag de dag nog steeds voor een Britse uitstraling van het landschap. Rudyard Kipling heeft Kotgarh 'de minnares van de noordelijke heuvels' genoemd en baseerde een van zijn korte verhalen in Tales from the Hills op de kerk. St Mary's werd gebouwd met geld van zowel christenen als hindoes, omdat Sadhu Sundar Singh hier mystieke ervaringen had. Het wordt nu gerestaureerd als een erfgoedstructuur in zijn oorspronkelijke glorie. Slechts 5 km van Thanedar, is de kerk bereikbaar over de weg.

Het Tani Jubbar-meer

Op 6 km rijden van Thanedar is dit misschien wel het kleinste stuk water dat ooit een meer is genoemd. Omringd door dichte dennenbossen en bespat met roze boomgaarden, is deze nette plek nogal romantisch bij zonsondergang en zonsopgang. Ik maak vriendschap met een lange, eerlijke, bebaarde, knappe Himachali - een alpengeit, vastgebonden aan een boom voor de Nag-tempel, waar de ochtendvereringsrituelen zijn begonnen.

Harmony Hall

Zelfs vandaag nog, het familiehuis van Samuel Stokes, Harmony Hall, een tweewoonst huis gebouwd bovenop de Barobagh Hill, staat trots omringd aan drie zijden door besneeuwde bergtoppen. Vanaf de top van de heuvel, op 8.000 voet, ontvouwt Thanedar zich als een prachtig panorama van bergen. De verste zijn gehuld in sneeuw, andere zijn laaggevormd of gedrapeerd in een zachte blauwe waas. Rond het huis zijn de appelboomgaarden van Barobagh, waar Stokes zijn eerste bloesems plantte. Naast het huis is een Arya Samaj Mandir met inscripties van de Upanishads en Bhagvad Gita op de muren. Dit is privé-eigendom en je moet toestemming vragen voordat je deze bezoekt.

Van Lipika Sen

Schrijver, kunstenaar en zwerver, Lipika Sen is een in India geboren Kiwi. Nu in Nieuw-Zeeland heeft ze ook tijd doorgebracht in Siberië en Moskou.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add