Kotagiri-groen voor het Tee

Kotagiri-groen voor het Tee

Begrensd door mistovergoten 'Blue Mountains' en gedrapeerd door weelderige theeplantages, Kotagiri, het onvervuilde groene mozaïek van de Nilgiris, is een plaats waar je naartoe kunt zonder een vaste agenda, gewoon om de zuivere frisheid in de lucht te voelen. Een luidruchtig publiek wacht vol ontzag voor de blauwe piper, de trots van Nilgiri Mountain Railways, op platform nummer 2 van het Mettupalayam-treinstation. De Zwitserse kolengestookte motor samen met de houten trolley-achtige bogeys, tuimelt met een enorme adem en een aangename hoorn om oneindige vergezichten van de hoge reeksen te openen. De euforische gasten gooien het comfort van vooraf geboekte zitplaatsen naar diep zes, knijpen hun nek uit door de smalle ramen en genieten van hoge decibelkraeshellingen waarbij elke bocht verbazingwekkende uitzichten oplevert.

Kotagiri-stad (foto door earnest.edison9)

Omdat de lichtgroene uitgestrekte rijstvelden knuppels ruilen met jade groene terrasvormige theeplanten, hebben we acht kilometer gereisd naar Kallar, een gesloten station. Ik maak een treurige klim en de reis stopt bij Coonoor, waar mijn aangestelde taxichauffeur wacht om me naar Nahar Retreat and Wellness Spa, Kotagiri, te brengen. De slopende weg naar Kotagiri, ongeveer 23 km van Coonoor, wordt geflankeerd door grote stukken theetuin zover de ogen zich kunnen uitstrekken. Omringd door knotsgekke heuveltjes, Kotagiri, de stad met één paard, gelegen boven de 1800 meter, is gelukkig gespaard van toeristische drukte. De naam Kotagiri, afgeleid van de inheemse Kota-stammen, hoewel een kleinere schaduw in het gebied en de sfeer in vergelijking met zijn broers en zussen Ooty en Coonoor, biedt een ongeëvenaarde frisheid met zijn oneindige groene mozaïek dat zijn laatste grens met azuurblauwe hemel bereikt einde. Een kansbezoek van twee Engelse ambtenaren van het Madras Regiment bijna 200 jaar geleden, kocht dit prachtige plateau met 'Europees klimaat' dicht bij het hart van de toenmalige Collector van Coimbatore, John Sullivan. Zo ontstond de allereerste bungalow van Europese stijl hier in het dorp Dimbatti, letterlijk zacht en kussenachtig. Op voorstel van Sullivan ging het Madras-regiment verder en ontdekte de magische Ooty die de zomerhoofdstad van de Engelsen werd. Aardappel-, koffie- en theeplantages volgden snel op het terrasvormige landschap.

Kotagiri (Foto door ganuullu)

Mount Don Bosco, op een steenworp afstand van de stad Kotagiri, biedt een prachtig landschap, en Nahar Resort, een stenen huis, ligt elegant op een aangrenzende heuvel omgeven door aromatische eucalyptus en jade-groene theeplanten in een rustige omgeving. Ik keek agape naar schoonheid van de serene sfeer als een kind in een wonderland, vrij onachtzaam van de kilte en de intermitterende mistige uitbarstingen die mijn tenen gevoelloos maken. Na due check-in formaliteiten, werd ik geleid naar de bovenste verdieping met uitzicht op de enorme theetuinen. De netjes gestoffeerde executive kamer heeft een opening aan de achterzijde die leidt naar een open balkon dat is overspoeld met zilverachtige mist. Nippend aan hete thee werd ik in vervoering gebracht door de aanblik van de zon die ruimte bespande tegen de dichte mist, alleen om elke keer getemd te worden.

Terwijl de zon eindelijk achter het silhouet van de bergen dook, nam ik een jongen uit de buurt om mezelf een lange, ontspannen wandeling door de oneindige rijen theetuinen in de bergen te geven. Kotagiri (anders zul je zeker verdwalen in de raadselachtige rijstroken). Met alleen de hartslag die de angstaanjagende sereniteit verbreekt, lijkt het golvende groen rondom op een zachte matras die je uitnodigt om in de schoot van de natuur te worden gewiegd. Het lijkt een eindeloos pad door de vaak kruisende, door nul-P (vervuiling) gekenmerkte rijstroken, en ik blijf hardnekkig ondanks de knielende knieën. Een uur verder bereiken we een rustig gehucht, Pudhu Kotagiri, waar ongeveer 70 vreemde families van Kota-stammen wonen. In tegenstelling tot de Toda's van Ooty, waarvan de hoofdactiviteit de landbouw is, overleven de Kota's, een snel dalende lokale stam van ongeveer 1000, op aardewerk en terracotta bakken voor de kost. Een paar eigen kleine theeplanten en anderen hebben verschillende banen aangenomen.

Kotagiri

Kamataraya, de presiderende godheid van de Kota's, is ingezegend in een kleine tempel aan alle kanten omgeven door muren, waar alle mannelijke leden van de stam één keer per maand bijeenkomen voor bijeenkomsten en discussies in de gemeenschap. Doordrenkt van eeuwenoude gebruiken, leiden de Kota's een teruggetrokken leven en laten alleen huwelijken toe binnen de gemeenschap - het uiten van deze regel nodigt excommunicatie uit, ongeacht iemands positie - wat mogelijk een van de redenen voor hun afnemende aantal is. Hoewel vrouwen gelijke rechten genieten op eigendom en familie, is hun toegang tot de tempel slechts eenmaal per jaar toegestaan ​​in december, wanneer de Kota's een twee weken durende grote festival vieren, genaamd Arudra Darshan, wanneer leden van de stam zich heinde en verre vestigden, onfeilbaar convergeren bij dit sanctorum.

Bekend om hun harde werk en toewijding, handhaven de Kota's, ooit een dominante gemeenschap, nog steeds hun eigen identiteit met starre edicten in steentijd. De gemeenschap staat bekend om haar zelfredzaamheid: de mensen maken hun eigen kleding van schors en ambachtelijke juwelen, bouwen huizen en verbouwen granen voor hun voedsel. We komen terug na een boeiende sessie naar het resort waar het enorme avondmaal op de loer ligt. Het is moeilijk te geloven dat Nahar alleen vegetarische gerechten serveert, maar de authentieke Zuid-Indiase verspreiding is vrij licht en heerlijk.De romige wortel halwa is goed voor de vingertoppen en is gepolijst, dankzij meerdere hulp van iedereen. De imposante heuvelruggen, de met dauw bedekte zilvereiken en de gracieuze St. Antony's Church in Kotagiri in zicht komen. De kerstliederen die afdwalen van de missie en de melodie van Kandasashti (een shloka die betrekking heeft op Lord Muruga) gaan perfect samen en een andere dag gaat verder met nog een ontmoeting met het opvallende canvas van zacht wervelende mist, slanke eiken en schuwe theetuinen helemaal tot Kotagiri.

Gegevensbestand: Kotagiri ligt op 33 km van Mettupalayam en op 23 km van Coonoor. Goed verbonden door lucht, spoor en weg tot Coimbatore, de beste optie is om per spoor naar Mettupalayam te reizen. Bussen en privécabines zijn verkrijgbaar bij Mettupalayam en Coimbatore. Verblijf in de Nahar Retreat and Wellness Spa (tel: + 91-4266-273300, 274400; www.naharretreat.com).

Van Jigyasha

Over de auteur

Jigyasha is een enthousiaste weekendreiziger die ook graag een boek of twee op haar manier leest. Tweede liefde: theater.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add