Luang Prabang: Gewoon mooi

Luang Prabang: Gewoon mooi

Ik ben een geïmproviseerde reiziger die mijn hart volgt in plaats van mijn hoofd, en zo kom ik op een goede morgen aan in het voormalige koninkrijk van Laos. Het Lao-vliegtuig landt met een luide knal op een lange landingsstrook op Luang Prabang International Airport. Buiten schijnt de zon helder en word ik begroet door het zien van fladderende rode vlaggen, die ik later waarneem, overal in de stad worden gepleisterd. Na het verkeer en de chaos van Bangkok, Luang Prabang lijkt een rustige oase, een stad die verloren is gegaan in de tijd.

Foto met dank aan Benh LIEU SONG

Ik spring in een tuk-tuk, de voorkeurskeuze van vervoer om naar het centrum van de stad te reizen. De bestuurder rijdt met gekke waanzin met behulp van creatieve manoeuvres om de hobbels op de weg te voorkomen, die zo groot waren als kraters. We zijn aan het slippen over vele bruggen over de Nam Khan-rivier die vloeit snel en wervelend over stroomversnellingen op zijn pad. Na, settelen in mijn houten kamer met een klein balkon met uitzicht op de machtige rivier Mekong, Ik kom tot het besef dat Luang Prabang een van de zeldzame Aziatische steden is die nog steeds vasthoudt aan zijn inherente karakter in een moderne wereld. Mijn mijmerij is verbroken als een jonge vrouw met de traditionele zijden jurk in de kamer glijdt met een stevige kop Laotiaanse koffie en een brede glimlach.

Foto met dank aan Allie Caulfield

De duisternis heeft de sterrenhemel overspoeld en de lucht is geparfumeerd met wierook en kruiden, wat de mystieke charme van de plaats nog verder vergroot. De avond valt op en ik heb zin om Laos te verkennen, de legendarische stad uit de 14e eeuw, die een status heeft verworven Werelderfgoed UNSECO. Ik hou ervan om doelloos rond te lopen en met de menigte mee te drijven en zo sta ik mezelf tegenover de Nachtmarkt. Elke Zuidoost-Aziatische stad heeft een avondmarkt. Het is een essentiële toeristenval die goedkope versies verkoopt van dezelfde oude T-shirts en souvenirs in Bangkok, Cambodja en nu Laos.

Foto met dank aan Allie Caulfield

De avondmarkt in Luang Prabang klopt. De slecht verlichte kraampjes, gelukkige kinderen die achter hun moeders op de loer liggen, monniken die zich vermengen met toeristen en Hmong stamvrouwen die handgemaakte goederen verkopen, dragen bij aan de drukte. Als ik langs de kraampjes loop, zie ik dat er geen opdringerige verkopers zijn, alleen lachende gezichten en een vriendelijke sfeer. Suïcidale motorrijders, schelle hornblaring-bussen moeten de straten van de stad nog infecteren Luang Prabang.

Ik huur een fiets bij mijn pension en besluit de wonderen van Luang Prabang. De hoofdweg wordt geflankeerd door prachtige huizen, waarvan de architectuur het beste van de Franse en Laotiaanse stijl combineert. Wat Xieng Thong ontspringt aan de oevers van de Mekong, de tempel wordt de top van de klassieke Lao-architectuur genoemd, die bloeide tot koninklijk patronaat tot 1975. Het is een indrukwekkende site, met muren die zijn beplakt met kleurrijke mozaïekfresco's met gevarieerde scènes uit het dorpsleven en het koninklijke hof.

Na het afdrijven door veel van de 58 tempels in de stad en mijn respect betuigen aan ontelbare gegleden gouden Boeddha's in verschillende houdingen, is het tijd voor gastronomie. Bijna al mijn maaltijden in Laos beginnen en eindigen bij de beroemde Beer Lao. Lao mensen houden van drinken, ja, ze drinken Beer Lao in liters, vooral vrouwen die hun alcohol veel beter kunnen vasthouden dan Lao mannen. Een kleine groezelige zijstraat niet ver van het paleis, is de meest uitnodigende straat in Laos, vol met verkopers die een assortiment van lokale gerechten en goedkope drankjes verkopen.

Ik ga naar een tafel die in een hoek van de straat is neergestreken en al snel is het vol met lokale mensen. Ik genoot van bamboescheuten met zoete chilisaus, rauwe papajasalade, tofu bestrooid met gember en gebakken rijst, terwijl mijn buren slurpen op noodle-soep met hopen pepers met serieuze toewijding. Dit steegje was mijn trefpunt voor snelle hapjes en goedkope lunches tijdens mijn verblijf in de stad.

Foto met dank aan avlxyz

Ik pedduleer de gammele fiets met alle macht om mijn reservering in het specialiteitenrestaurant Lao niet te missen Tamarinde, wat een traktatie is voor liefhebbers van eten. Ik munch op bananenbloesemsalade, gevolgd door de heerlijke betelbladsoep, plakkerige rijst op smaak gebracht met prikkelende vispasta, waterpudding gebakken met sesamzaad en gestoomd varkensvlees gevuld met lokale kruiden, een maaltijd die geschikt is voor goden. In Luang Prabang zag ik, ik at, ik overwon elk restaurant en elke straatverkoper die ik tegenkwam.

Pak Ou Caves

"Je hoeft nooit uit dingen te komen om in Laos te doen, je hebt gewoon geen tijd meer," mompelt de bootsman die me met een longtailboot over het wervelende water van de Mekong en de Nam Ou brengt om de Pak Ou-grotten. Minder dan een uur van de belangrijkste stad, de grotten zijn een kans om het platteland te zien, houten paalwoningen, monniken met kleurrijke parasols en dorpsvrouwen roddelen. Telkens passeer ik iemand, ik word begroet met een glimlach en een sabaidee. Niemand stoort me met nieuwsgierige vragen als: 'Waar kom je vandaan?' 'Geen vriendje?' Ik denk dat Laos vriendelijk is voor vrouwelijke reizigers. Terug naar Pak Ou - het stuk van de rivier is geweldig, zwevend langs kalkstenen kliffen en terrasvormige rijstvelden, de meer avontuurlijke kano's een weg naar de grotten. Laos is bezaaid met opties voor grot expedities van Kong Lor Caves, een van de langste grotten in Laos, naar de kleine grottempel van Xiangmen.

Foto met dank aan Aleksey Gnilenkov

'S Avonds dwaal ik door de Rue Sakkarine, onder geurige frangipanibomen, naar de bar-annex-restaurant om een ​​avond door te brengen met een vriend uit Parijs, Nithakhong Somsanith, Lao-prins, een aas-borduurster en nu bezig om de verloren kunst van Laos nieuw leven in te blazen. We delen een licht moment onder een sterrennacht met een zachte bries van de Mekong die mijn haar rupt. Hij zegt: "Het zal moeilijk voor je zijn om Luang Prabang te verlaten." In de derde week van mijn verblijf kon ik daar geen ruzie over maken.

Foto met dank aan Justin Vidamo

De volgende dag besluit ik om op een fiets te gaan fietsen Kuangsi-waterval. De rit is spectaculair en een goede manier om enkele van de lokale etnische minderheden tegen te komen, die bijna de helft van de bevolking van Laos vormen. De getrapte waterval glinstert terwijl hij naar beneden stroomt. Het is een massieve kalksteenformatie onderbroken door vele lagen van verleidelijke natuurlijke waterpools. Er zijn geen toeristen behalve sommige Lao schoolmeisjes die giechelen en poseren voor foto's. Ik beslis een snelle duik in het zoete water met veel kleine vissen die op mijn tenen knabbelen. Dit is mijn Eden-moment, met verbazingwekkend water, fladderende vlinders en prachtig ochtendlicht dat door de bomen filtert.

Met mijn Indiana Jones-instelling besluit ik een wandeling te maken, het pad is behoorlijk steil en glad, ongeveer een mijl lang naar de top van de watervallen en ik breng mijn middag door in een kleine lagune van kristalhelder water. Geen slecht leven. Ze noemen hun natie 'gewoon mooi' en mijn hart is het daarmee eens, terwijl ik meegesleurd voel door de majesteit en schoonheid van de door land ingesloten natie. Ik breng mijn laatste ochtend door in Luang Prabang, genietend van een sterke kop Laotiaanse koffie en later de 329 rode bakstenen treden van Mount Phousi, hijgend naar lucht. Het uitzicht op de mist gehulde bergen en de Mekong zijn glorieus en ik weet dat het een begin is van een lange liefdesrelatie.

ER ZIJN

Er zijn verschillende vluchten van New Delhi naar Luang Prabang. Een goede optie is Thai Airways, dat 11 uur duurt om Luang Prabang te bereiken.

WAT TE ZIEN

Kuang Si Falls, Centrum voor Traditionele Kunst en Volkenkunde, Golden City-tempel, Elephant Village Sanctuary, Mount Phousi, Royal Palace Museum, Tad Sae Waterfall, Whiskey Village

Geplaatst door Debangana Sen

Debangana's liefde voor reizen gaat verder dan haar gebruikelijke porie over de achtergronden van Ierland. Als ze dat niet doet, is ze druk bezig haar volgende reis te plannen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add