Een weelderige reis naar Bangkok

Een weelderige reis naar Bangkok

Wat zou je voor avondeten willen eten? Fegato grasso con lomponi or pesce veloce del baltico affumicato con finocchi e ginepro? Ik had amper een hoekje gevonden in Rossini's, het Italiaanse restaurant van Sheraton Grande Sukhumvit, toen mooie Punpreuk Smitinand (ook bekend als Fai) de opties voor het avondeten liet vallen. Haastig liet ik een kaak vallen. In het Italiaans geuit, kan ik een polenta niet ontcijferen uit parfait en geen Bolognese saus van burrata-kaas. Zittend in het meest bekroonde Italiaanse restaurant van Bangkok en onwetend zijn over de voortreffelijke gerechten van Michelin-sterchef Alfredo Russo was pure blasfemie.

De keuzemogelijkheden voor het diner gingen verloren totdat Fai, de gracieuze public relations-manager, als mijn tolk dubbelde: aangebraden foie gras met frambozen of gerookte kabeljauw met venkelsalade en jeneverbes. In de vage verlichting van Rossini leek het alsof het diner op een schotel werd geserveerd - het rood van de framboos gebroken met een klodder groen en een vleugje bruin. Zo begon mijn voedingsverhaal in Bangkok - met verleidelijke aroma's in een weelderige Toscaanse villa-inrichting in een felbegeerde Starwood Luxury Collection-hotel.

Een zicht op de drijvende markt Damnoen Saduak

Ik wist niet dat mijn zoektocht naar voedsel in Bangkok, die zo heerlijk begon in Rossini's, zou veranderen van weelderig naar straatachtig naar food court-sy en me meeneemt naar steegjes, zijwegen en de grootste vlooienmarkt van Azië, waar noedelslingers samenkomen voor dronken noedels (de naam leent van dronken noedelliefhebbers die in de vroege uurtjes voor voedsel spooklopen) en serveersters ritselen sneller dan een kat op helium. Dat ik de absoluut traditionele recepten in het oude Bangkok zou vinden en niet te ver hoefde te gaan voor de Thaise keuken met een zware dosis Chinees, Birmese, Maleis, Indiaas.

Noem het en een mengeling van smaken melds zo weelderig met de originele Thai dat je vergeet wat origineel echt is! Keuzes kunnen verwennen (of spook, afhankelijk van het type foodie): gefrituurde kikkers en bijen, gegrilde octopus, onrijpe mango geveterd met chili saus, kokos / groene bonen ijs, vis worsten nonchalant verkoold, pad Thai bekroond met gooey omelet en lente broodjes geserveerd met lijmachtige saus. Noedels, fijnproevers zouden instaan, zijn de test van lekker eten in Bangkok, maar er is meer aan goed eten dan de vaak gesproken slordigheden.

De koepel in Lebua (Foto door tps58)

Nog niet zo lang geleden, de maaltijd van USD 25.000 (bijna 13 lakh roepies) bij De koepel in Lebua (State Towers) creëerde wereldwijd een culinaire opleving. Alsof dat niet overdadig genoeg was, staat er een maaltijd van een miljoen dollar op het menu, waar de monied zou uitkijken naar Hollywood-glitteri. Denk aan wat er op het bord zou kunnen liggen: witte Almas-kaviaar die afkomstig is van 100 jaar oude steur in de Kaspische Zee en kost - houd je adem in - USD 2.000 (iets meer dan één lakh roepie) voor 10 gram; een fles wijn voor USD 20.000 (ongeveer 10,38,000 Rs), truffels met eetbaar 23-karaats goud voor USD 30,900 (ongeveer 16,04,000 Rs). Alles op met diamanten bezet gouden bestek en wijnglas omrand met echt goudstof. Phew! Hop een paar trappen naar de Sky Bar op de 63e verdieping en je bevindt jezelf in een van 's werelds hoogste sky-bars met een adembenemend uitzicht op de stad die nooit slaapt.

Chatuchak weekendmarkt (Foto door eddyboi)

Vraag een gourmand en hij zou je vertellen dat bij Lord Jim's, het visrestaurant van Mandarin Oriental dat zijn naam ontleent aan de zeevarende hoofdpersoon van Joseph Conrad, je de oceaan op je bord kunt hebben, in stijl. De kreeft van Boston wordt geleverd met tijmkroketjes, Vichy-wortelen en een groene erwtcappuccino, terwijl de gegrilde hele zool wordt vergezeld door beboterde spunta-aardappelen en champagnecrème met gestoomde groenten. Als nostalgie en royalty de favoriete smaken zijn van je gehemelte, zou je het vinden in een eeuwenoud gebouw waar vergeten recepten en koninklijke gerechten uit de gouden eeuw van de Kingdon van Siam in de Blauwe Olifant ritselden.

Ik was verwend met keuzes, maar die zwoele zaterdag van december miste ik nostalgie, koningschap, alles wat Frans, Europees, Japans en Italiaans was, en ging naar Chatuchak, vaak aangeprezen als een van de grootste weekendmarkten ter wereld. Nee, niet om te winkelen, maar om mijn lepel in het kokosijs te graven, geserveerd in een kokosnootschaal. "Je zou verdwalen in de markt van 15.000 kraam verspreid over 27 hectare," waarschuwde Fai. Ik wist dat ik dat zou doen. Gelukkig stemde Fai erin me door de talloze steegjes met 400 eetstalletjes te begeleiden. De hitte was blakende, de menigte luidruchtig, maar ik had verhalen gehoord over de originele kokosijskraam in deze must-do vlooienmarkt. Eerlijk gezegd, ik heb niet bijgebleven in de 'originele kraam' -spiel maar met een elleboogstoot, stootte ik, geduwd voorbij wat leek op een miljoen mensen, botste ik tegen een andere menigte aan. Dat was een lust voor het oog! Iedereen had een kokosnoot in de hand, iedereen schepte ijs met sliertjes kokosnoot. Alles behalve het kokosijsje leek irrelevant in de stal. Zelfs de brandende zon. Als je niet van kokos houdt, blijf weg, want deze is zwaar kokosachtig - rijk, romig, zoet.

De menigte en de hitte hadden me gedood, ik wilde zeker geen zweetdruppels als bijgerecht en nam de Mass Rapid Transit (MRT) mee naar het comfort van Sheraton Grande Sukhumvit. Temptation lag slechts een luchtbrug verwijderd van mijn kamer in Terminal 21, het nieuwste ritzy-winkelcentrum midden in de drukste winkelzone van Bangkok. Op verdieping 4 en 5 zijn er bijna 50 restaurants. Aping San Francisco (er is zelfs een kleine Golden Gate Bridge!), De twee verdiepingen zijn het nieuwste trefpunt van een fijnproever. Van geschoren ijsdesserts tot Hainanese kiprijst tot pad thai, geroosterde eendnoedels, alles is soulfood met een beperkt budget. Ik verachtte de verleiding en koos de Sala bij het zwembad in Sheraton Grande Sukhumvit. De palmbladeren wiegelden, een jacuzzi gorgelde zachtjes en inktvisjes zongen op de barbecue. Ik legde mijn voeten op, bestelde een Pineapple Strawberryade en zuchtte dat mijn voedselbezoek in Bangkok tot het einde van de dag was gekomen.

WAAR TE ETEN

Zondagse brunch: Sheraton Grande Sukhumvit

Italiaans: Rossini's

Thais: Basil

Frans: Bonjour

Europese: Angelini

Chinese: China Town

Barbeque / Steakhouse: Tenderloins

Voedselbank: Verdieping 4 & 5 van winkelcentrum Terminal 21, Foodloft in Central Chidlom

Straatvoedsel: Overal. Chatuchak weekendmarkt heeft 400 eetkraampjes.

Door Supreet Cheema

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add