Schotland: een reis naar de hooglanden

Schotland: een reis naar de hooglanden

De echte smaak van hooglanden van Schotland ligt niet in zijn whisky, maar in zijn bergen, graslanden, meren, kastelen, rode herten, zijn speciale stieren, blauwe klokbloemen en de symbolische 'distel', om nog maar te zwijgen van het typische geluid van doedelzakken die zijn hooglanden en laaglanden weergalmen, komende uit de originele Kelten gekleed in hun beroemde kilts. In het korte verblijf in Schotland dat ik vanuit Cambridge kon regelen, terwijl een dag eindigt in het verkennen van Edinburgh, is de andere uitsluitend gereserveerd voor het origineel Schotse ervaring, in het gezelschap van hoogland ontdekkingsreizen die een rit naar het hart van Schotland bieden tot Loch Ness en Inverness.

Schotland (Foto door fire_dave1131)

Nauwelijks begint de redelijk comfortabele busrit met airconditioning, Don, onze chauffeur, die zich verdubbelt als een gepassioneerde Schotse gids, begint met wat een van de meest memorabele delen van de reis wordt - zijn commentaar in de geschiedenis, aardrijkskunde en heel veel patriottische ijver. In de volgende twaalf uur reizen we ongeveer 700 km door 1000 jaar Schotse geschiedenis, in de achtergrond van hedendaagse muziek van Schotse bands als Camera Obscura uit Glasgow. We beginnen met het kasteel van Linlithgow, de geboorteplaats van de beroemde Queen Mary of Scots en reizen al snel voorbij het historische Stirling Castle, dat veel oorlog heeft gekend tussen de Schotten en de Engelsen, vaak de Schotse onafhankelijkheidsoorlogen genoemd. Nadat Engeland het Sterling Castle en Schotland in 1296 had bevestigd na de dood van de laatste Schotse koning, leidde de beroemdste held in de Schotse geschiedenis, William Wallace, de slag bij Stirling in 1297 en versloeg de Engelsen. Bijna een jaar later draaiden de tafels zich om en William Wallace moest vluchten.

Na een paar jaar guerrilla-oorlog gevoerd te hebben tegen de Engelsen, werd hij uiteindelijk gevangen genomen door bedrog en geëxecuteerd in de Tower of London. Het verhaal van William Wallace en het Sterling Castle heeft Braveheart geïnspireerd, een van de meest populaire films in de geschiedenis. We hebben snel onze eerste pauze in Kilmahog Woollen Mill bij Callander, waar we koffie drinken in het gezelschap van 'Hamish, Heather & Honey', een familie van Highland-stieren (vader, moeder en kind), die een grote attractie zijn! Dit gebied is dichtbij het Trossachs National Park. Ik heb ook een voorraad bierblikjes en snacks voor vandaag. Inmiddels zijn we benieuwd naar de eerste van de meer dan 20.000 meren (meren) waar Schotland trots op is.

Foto door Free Wildebeest

We gaan nu door wat we Grampische bergen noemen, een bergachtig gebied dat doet denken aan de zeer geleidelijk golvende bergen van Shillong en omgeving (Shillong wordt tenslotte Schotland van het Oosten genoemd!). Don is er snel bij om Madikeri (Coorg) in Karnataka aan de lijst toe te voegen. Men kan echter niet vergissen, het vergelijken van deze bergen met de lange en machtige Himalaya, want de hoogste piek hier (in Schotland en het VK) - Ben Nevis - is slechts ongeveer 4.400 voet boven zeeniveau. Ben betekent berg in de Gaelische taal die oorspronkelijk gesproken werd in Schotland, Ierland en Noord-Frankrijk, alle bewoond door Keltische mensen (spreek uit Keltic).

Binnenkort verschijnt het eerste meer (het Gaelische woord dat een meer betekent, behalve dat loch ook aan één kant met de zee verbonden kan zijn). We worden verwelkomd in de tussenstop door 'Jack the Bagpiper' gekleed in traditionele Schotse kleding, spelen precies wat onze oren verlangden te horen. Don sluit me aan bij de vieringen en neemt foto's van mij en Jack, de pijpen aan het spelen. Naarmate de reis vordert, wijst Don naar een voorbijvarend landgoed, het landgoed Flemings (in de buurt van de Zwarte Berg). Je raadt het goed! Het was eigendom van Ian Fleming, de maker van James Bond, totdat Sean Connery het overnam.

Foto door pimhorvers

We passeren nu Rannoch Moor (een grote open ruimte). De plaats wordt gekenmerkt door de aanwezigheid van veel turf, waardoor het zwarte tinten krijgt. Tijdens de ijstijd was dit gebied bedekt met dikke lagen ijs. Al snel zijn we bij Glencoe, de site van het beruchte bloedbad van de MacDonalds door de Campbells die loyaal waren aan de Engelsen. Er is ook een dorp in Glencoe, en we nemen hier een korte pauze. Elina, onze Oekraïense vriend en mede-toerist, is altijd de eerste die naar beneden gaat en de bestemming verkent. Al snel leidt ze ons naar de heerlijke hitte van roze gekleurde orchideeën. Een bord in de buurt geeft aan dat het gebied gevoelig was voor vulkanische uitbarstingen in het verre verleden, en heeft een overvloed aan dieren in het wild die zich uitstrekken van edelherten (in de winter komen ze dicht bij de wegen die Schotland doorkruisen), pimpelmezen (een vogel in de meesfamilie Paridae) aan vossen, onder anderen.

Foto door firesika

We gaan ons nu verplaatsen langs het Great Caledonian Canal dat de Atlantische oceaan in het westen verbindt met de Noordzee naar het oosten. Het verbindt vier lochs in serie, namelijk Loch Linnhe, Loch Lochay, Loch Oich en tenslotte de beroemde Loch Ness. Het woord Caledonia is bedacht door de Romeinen om te verwijzen naar het gebied ten noorden van de noordelijkste provincie van hun rijk genaamd Britannia. Vandaag verwijst het vooral naar Schotland.Het Caledonische kanaal was zeer strategisch, want ongeveer 1200 jaar geleden kwamen de Vikingen via de Noordzee in het moderne Groot-Brittannië vanuit Scandinavië.

Er zijn verhalen in overvloed over aanvallen van Vikingen. Ze waren fel en meedogenloos, maar introduceerden moderne landbouwpraktijken, en van de lichtere kant wordt aangenomen dat ze 'blondjes' in de Britse samenleving hebben gebracht. In de tussentijd is er een plotselinge hausse aan kastelen - Fort William, Invorachy Castle en, tenslotte, Fort Augustus, vóór de aankomst van onze eindbestemming - het dorp Inverness. De rit langs dit Caledonisch Kanaal met uitzicht op deze meren en kastelen is het mooiste van allemaal, met veel kleurrijke jachten en boten die het kanaal aan en uit zetten op de achtergrond van zacht glooiende heuvels.

Foto door jacob earl

Loch Ness is het beroemdste meer van Schotland en bevat meer water dan alle stuwmeren in het meer van Engeland en Wales samen. Maar het is meer beroemd omdat het de thuishaven is van Neisse, het mythische zeemonster. "Iedereen die een foto van Neisse neemt, krijgt een miljoen pond!" Zegt Don, die onze medepassagiers motiveert terwijl ze zich voorbereiden op een cruise van één uur in Loch Ness in Inverness. Het geloof van sommige lokale bewoners dat ze het hebben gezien, geeft misschien enkele bestaande overlevenden van de prehistorische schepsel-Plesiosauriërs aan die ongeveer zes jaar terug bestonden. Desalniettemin is het een publiciteitsgimmick, en iedereen valt ervoor. Ik kies ervoor om niet op de cruise te gaan, en loop in plaats daarvan rond in het mooie gehucht Inverness, samen met mijn vriend, een medepassagier uit Latijns-Amerika.

Er zijn uitnodigende cafés, aantrekkelijke huisjes, souvenirwinkels, zelfs een klein kasteel, veel boten in het kanaal en enkele draaiende bruggen. Het zou fijn zijn om hier een dag door te brengen, maar ik ben tevreden met mijn wandeling in een perfecte omgeving waar de lucht de kleuren steeds weer verandert van saai en bewolkt tot sprankelend en zonnig.

Foto door risingfan

Nogmaals, ik ben in het gezelschap van een doedelzakspeler, naast het kanaal bij de hoofdbrug in de stad. Maar deze keer - het is geen Schot, maar een trotse Schot, die leert de doedelzak te spelen, vertelt zijn moeder. Ik loop naar het meest oostelijke punt van de gracht, waar het overgaat in de Noordzee, en geniet van een hapje, dankzij de lunchpakkers van de Highlanders (het reisgezelschap). Ik recupereer mijn energie met een appel- en een broodje kip, net zoals de cruise arriveert met onze medepassagiers. Als we terugrijden naar de Royal Mile in Edinburgh, nemen we een andere route, passerend door Killiecrankie (toneel van wat heviger veldslagen) en Pitlochry (een schilderachtig stadje) met een zeer aangename architectuur. "Ga en maak een foto van het station in Pitlochry, het is een mooie!" Don lokt ons uit en we komen aan voor nog een reeks prachtige foto's.

Foto door asifch

Hoe er te komen: grote luchtvaartmaatschappijen die van Mumbai en Delhi naar Edinburgh vliegen, zijn Air India, British Airways, Continental Airlines, Lufthansa, KLM, SriLankan Airlines, Gulf Air en Air France. Vanuit Edinburgh kun je de trein naar de Highlands of een van de touringcobussen boeken.

Van Kshitiz

Over de auteur

Kshitiz houdt van lezen, schrijven en ja natuurlijk om te reizen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add