Khajuraho: The Amorous and Wondrous town

Khajuraho: The Amorous and Wondrous town

Hoewel erotische sculpturen in Khajuraho vormen slechts een tiende van het snijwerk, ze hebben de tempels de naam verdiend 'Kamasutra-tempels. 'Reizen naar Khajuraho om de punten te verbinden tussen erotica en goddelijkheid.

Foto door manumenal

Sensualiteit van Khajuraho

ik had gezien Khajuraho uit de lucht ervoor. Op een vlucht uit Varanasi, een aantal jaren geleden, toen het vliegtuig in een lage vlucht stortte, had ik de tempels gezien, de toppen van hun torens zwartgeblakerd van veroudering, oprijzend als rotsachtige uitsteeksels van het ruige terrein. Vanuit het kleine vliegtuigraampje leken ze mysterieus en aantrekkelijk, waardoor ze mijn gedachten vulden met afbeeldingen van in steen gehouwen godinnen en stervelingen in wellustige achtervolging.

Foto door micbaun

Maar tijdens een recent bezoek aan deze tempelstad, vond ik dat niets - niets - je voorbereidt op de realiteit van Khajuraho. Alles wat je hebt gelezen of gehoord over deze oude tempelgravures verbleekt in vergelijking met wat je ogen aanschouwen. Want als er ooit een plaats is ademt sensualiteit uit, waar elke steen spreekt, waar elk deeltje oud stof met hartstocht bonst, dan is die plaats zeker hier. Dat zo'n plek diep in het hindoe-kerngebied van madhya bharatvarsh (midden-India) zou bestaan, is niet een beetje verrassend. Maar dat is precies de mystiek van India!

Khajuraho- De stad

Verspreid over 21 km2, de stad Khajuraho heeft weinig aan te bevelen behalve de tempels die zijn aangewezen als a UNESCO werelderfgoed. Dus bereid je voor om lang en verlangend naar de tempelgravures te kijken, en voor de duur van de reis, gewoon chillen! Steden in centraal India, zelfs grote toeristische magneten zoals deze, hebben weinig te bieden als add-ons voor de 'One Big Draw'. De keuze voor een goed hotel of resort wordt daarom essentieel om de ervaring compleet te maken en om enkele van de moeilijke kantjes te halen bij het afleggen van de gebruikelijke toeristische valstrikken die op de loer liggen om de onoplettende reiziger vast te binden. Mijn verblijf in het Radisson, Khajuraho bleek om verschillende redenen een goede keuze die ik later zal opsommen.

Het tempelcomplex

Eerst de tempels in Khajuraho zelf. In totaal zijn er 25 overgebleven van de originele 85. Gebouwd van de 9e tot 12e eeuw door een reeks Chandela linialen, ze zijn opgedragen aan Shiva, Vishnu en een pantheon van Jain-goden. Het bezoeken van alle 25 van hen is niet raadzaam, noch noodzakelijk. De meeste bezoekers voelen zich verzadigd door hun vulling van de twee clusters: de oostelijke en de westerse groep. Ik ga eerst naar de oostelijke groep, omdat het dichter bij mijn hotel ligt.

Foto door travfotos

Oosterse groep tempels

Gelegen naast een snelstromende rivier, mijn eerste aanloophaven is de Parsvanath-tempel. Het is, ik ben gewaarschuwd door een lokale, niet meer dan een trailer; 'Beeld abhi baqi hai mere dost!' Mij is verteld in echte filmi-stijl! Net als alle andere gebeeldhouwde tempels die ik in de loop van de dag zie, is het gemaakt van hard rivierzandsteen, gebouwd bovenop een platform en toegankelijk via een aantal steile trappen. Hemelse maagden (de verleidelijke sura sundaris) draperen de muren, net als een bosje motieven dat voor mijn ogen zal verschijnen: paarden, olifanten, lotussen, bloeiende wijnstokken, apsara's en stervelingen in verschillende houdingen.

Sensueel ja, zelfs levensecht en fijn geëtst, maar er is nog geen spoor van de beroemde seksualiteit en concupiscentie van deze sculpturen waarover men zoveel heeft gehoord. Vanaf hier ga ik naar de drie Jain-tempels in de buurt. Toegewijd aan Adinath, de Jain Tirthankara, heeft het meer yakshini's die de muren bewaken, en een weelderiger overvloed van opgesmukte buitenmuren. Ik kijk in de Ghantai-tempel en staar naar een afbeelding van de 16 dromen van Mahavira's moeder. Beelden van huwbare godinnen op gevleugelde garuda's, een jonkvrouw gebogen om een ​​doorn van haar voeten te rukken, en een andere die een enkelband om haar smalle voeten knoopt, blijf bij me terwijl ik me haast; mijn eetlust gewekt, ik wil de echte McCoy in de westerse groep zien.

Foto door dalbera

Western Group of Temples

Op korte afstand, met twee glimmende tanks aan weerszijden en de gebruikelijke chaos van sjacheraars, trashy trinket-verkopers en langs de weg eetgelegenheden, staat de magneet die mij tot nu toe heeft getrokken. Slechts een kaartje van tien roepies laat me los in een betoverde wildernis; nog een Rs 60, en ik ben de trotse eigenaar van een set oortelefoons en een rondleiding met audiogids. Te midden van aangelegde tuinen rijst een kleine zee van tempels van verschillende afmetingen en vormen voor me op, hun golvende torens oplopend in lagen herinneren me onmiddellijk aan de hoge toppen van de Himalaya, de ware verblijfplaats van de goden.

De grote tempels Lashmana, Kandariya Mahadev en Vishwanath staan ​​naast het kleinere Devi Jagdambi-altaar en de Devi Mandap. Na de eerste paar, vervagen hun namen en historische details in betekenisloos gidsgidsje, terwijl de pure lichamelijkheid van de fresco's de bezoekers in stilte verbluft. Een babel van tongen is overal om me heen - Italiaans, Frans, Russisch, Spaans, Chinees en nog veel meer die ik niet kan herkennen. Groepen toeristen verzamelen zich voor het snijwerk, luisteren aandachtig naar hun gidsen of fronsen gefascineerd om de knetterende geluidsbanden te horen.Elke keer zie ik een punt van vergetelheid dageraad op andere bezoekers wanneer de geluiden vervagen; in hun plaats is een intense concentratie op wat voor de ongelovige ogen ligt.

Foto door spaceppl

Tempelarchitectuur

In de tempel na de tempel trek ik mijn schoenen uit, stijg ik de trappen op en begin ik met de klok mee om de buitenmuren heen. De sculpturen zijn dicht op de buitenmuren gepakt; de meer erotische zijn op de lagere niveaus en als het oog de spits afreist, verminderen de fysieke vormen geleidelijk en verdwijnen ze helemaal. Elke keer voel ik een stilte dalen op knopen van kwetterende menigten; de onzedige opmerkingen en de luide plagerij verdwijnen plotseling, terwijl de pure lichamelijkheid van het tableau de toeschouwer verbluft.

Opgetuigde olifanten, ruiters, hofscènes, muzikanten, dansers, kinderen, hovelingen en mythische wezens die half mens-half-beest zijn, worden afgewisseld met mensen die de meest verbijsterende seksuele acrobatiek uitvoeren. Waarom deze overdaad aan libidineuze activiteiten op tempelmuren? Wat ligt er achter deze seksuele preoccupatie? Zouden vrouwen zo sluik zijn geweest en mannen zo goed bedeeld? Hadden menselijke handen deze wonderbaarlijke bril kunnen bewerkstelligen of, waren ze, zoals de mythe en de legende ons vertelden, vervaardigd door goddelijk geïnspireerde meestervaklieden?

Licht en geluid tonen in Khajuraho

Ik krijg antwoord op enkele van deze vragen als ik terugkom naar het tempelgebied voor een licht- en geluidshow in Khajuraho. Georganiseerd door MP Tourism, dit blijkt een bijzonder gedenkwaardige ervaring te zijn. Mijn neus is rood van de kou en ik zit op een plastic stoel op met dauw bedekt gras onder een sterrenhemel en merk dat ik gebiologeerd ben.

Met het geluid van een beitel die een steen raakt, trekt de verteller je naar het verhaal van Khajuraho: hoe het zijn naam kreeg van de hoge khajur (dadelpalmen) bomen die de tank omringden, en hoe de nayika centraal staat in een tempel, net zoals een huis onvruchtbaar is zonder een vrouw, zo zal een tempel zonder vrouwelijke schoonheid geen vrucht dragen . De seculiere en de heilige samenvoegen net zoals wetenschap en religie, architectuur en beeldhouwkunst samenkomen in het maken van deze tempels.

Foto door manumenal

Concentratie op de essentie van de godheid is van vitaal belang voor concentratie alleen is het hulpmiddel van de sculptuur. Neti, neti, neti ... niet dit, niet dit, niet dit ... Door een rigoureus proces van eliminatie verwijdert de beeldhouwer alle niet-essentiële dingen en geeft ons een beeldhouwwerk dat spaart en ontdaan is van onbelangrijke dingen. Evenwicht en precisie, harmonie en verhoudingen zijn van vitaal belang, omdat enorme blokken steen als stukjes van een gigantische legpuzzel worden geplaatst.

Het geluid van tempelklokken roept beelden op van een heiligdom sanctorum dat wordt verlicht door olielampjes en zwaar is met de geur van wierook en verse bloemen, terwijl oude verzen weergalmen in de stille nacht. Ik luister in trance terwijl de kou door mijn winterkleren sijpelt maar de schoonheid van de woorden van de verteller en het spektakel dat zich ontvouwt, laat me met een warme gloed achter.

De volgende dag haal ik het meeste uit de halve dag die ik heb voordat ik mijn namiddagvlucht terugvind naar Delhi. De luchtige, lichte en vrolijke interieurs van het Radisson zijn ontworpen om te verwennen en te genieten. Een duik in het zwembad of een dutje op de fel gestreepte ligstoelen; een energiek potje badminton of een rustgevende Kerala-massage; een drankje op de goed onderhouden gazons of een wandeling rond de zeven hectare grote woning - u kunt uw keuze maken.

Eten in Khajuraho

Nadat ik de vorige dag een licht gegrilde, vers gevangen sindha had geproefd, een vleesloze riviervis met vrijwel geen been, laat ik de chef mijn smaakpapillen prikkelen met een keuze aan buffet- en à-la-cartegerechten. Maar eerst neemt hij me mee op een snelle tour van zijn trots en vreugde: een moestuin vol met wintergreens, seizoensfruit en exotische kruiden. Hij laat me rijen netjes gepootte pok choy, rapen, wortels, eierplanten, kerstomaten, broccoli, kool en bedden van basilicum, tijm, kil, dille, sla en nog veel meer zien.

Hij wijst naar een boom beladen met dikke, gouden bollen; dit zijn de Indiase kruisbes (amla) die hij in een pikante augurk verandert. Hij biedt me een roodachtig-paarse Chinese guave, zijn zure zoetheid in tegenstelling tot alles wat ik eerder heb geproefd, en een handjevol glinsterende bleke huid, het nieuwe superfood waarvan gezegd wordt dat het vol zit met vitamine C.

Hij keert terug naar zijn keuken en produceert een heerlijk smaakvolle minestrone soep, vol en geurig met zachte baby wortels, nog steeds ruikende naar warme aarde, en zelfgekweekte basilicumbladeren. Hiermee stuurt hij een vakkundig uitgevoerde kipstroganoff en een bijgerecht van beboterde erwten en greens gekruid met knoflook. Tijdens de winternachten wordt mij verteld dat hij buiten op het terras een barbecue opzet en sizzling kebabs en tandoori platters produceert. Afgezien van deze plaats, zijn er nog een aantal andere restaurants in Khajuraho, waar u de lokale specialiteiten en het gebruikelijke multicuisinetarief kunt proberen.

Foto door Nagarjun

Beste tijd om Khajuraho te bezoeken

Winter is een goed moment om centraal India te bezoeken: het weer is zwoele met slechts een kneepje in de lucht, de dagen aangenaam en de nachten kil genoeg om diners bij kaarslicht en kolenbranderijen als een goed idee te laten lijken. De velden zijn groen met een verscheidenheid aan winterse seizoensproducten - tarwe, peulvruchten, groenten, granen, groeien allemaal in grote hoeveelheden in deze delen.

Het heldere geel van mosterd in volle bloei zorgt voor een mooi patchwork-quiltpatroon met het groen van rijpende tarwe. De dalingen en holtes tussen de dicht beboste heuvels en graslanden zijn gevuld met moessonregens; kristalheldere water baantjes in de overvloed van tanks en meren. De vele grote en kleine rivieren en beekjes gorgelen en tuimelen over oude rotsen, waardoor kleine watervallen langs hun pad ontstaan. Mollige riviervissen wachten om betrapt te worden, en bomen beladen met guaves en bessen grenzen aan de weelderige velden.

De energieke zou er goed aan doen om verder te gaan dan de gezuiverde compound van hun hotels en iets van dit spectaculaire platteland in zich op te nemen. De meeste hotels, waaronder het Radisson, zijn maar al te graag bereid om korte uitstapjes te organiseren: om de waterval bij Raneh te bekijken of naar ongrijpbare krokodillen in het Ghariyal Sanctuary. Een andere leuke manier om een ​​wintermiddag door te brengen is om op de olifant terug naar de rivier te gaan en de zon onder te zien gaan.

Foto door Marcin Białek

Diegenen die verder willen gaan, kunnen een reisplan plannen met uitstapjes naar andere naburige bestemmingen. Orchha, gelegen langs de weg Jhansi-Khajuraho, heeft genoeg te bieden aan geschiedenisfanaten. Sierlijke chhatris (cenotaven of gedenktekens aan dode voorouders van Bundela) worden afgewisseld met paleizen, tempels en forten; resorts en paleizen bieden een adembenemend uitzicht op de Betwa-rivier en de lucht is levendig met verhalen over liefde en moed. Kalinjar, gelegen op 130 km afstand, biedt een kijkje in het krijgshaftige verleden van de Chandela-heersers die regeerden vanuit hun goed bewaakte citadel in het hart van India.

Om er te komen:

Per vliegtuig: Khajuraho is goed verbonden door vluchten vanuit Delhi, Agra en Varanasi.

Per spoor: Jhansi is het dichtstbijzijnde station vanuit het noorden. Satna is meer geschikt als je vanuit het zuiden of vanuit Varanasi komt. De Bhopal Shatabdi neemt je mee naar Jhansi (uit Delhi). Vanaf hier een bus naar Khajuraho, met een tussenstop bij Orchha.

Van Vartika Kaushal

Over de auteur

Vartika Kaushal reist graag en neemt onderweg nieuwe kookrecepten op. Ze is een verstokte shopaholic en vindt het heerlijk om souvenirs van haar reizen te verzamelen.

"

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add