El Djem verkennen: een gids voor bezoekers

El Djem verkennen: een gids voor bezoekers

El Djem - Amfitheater

De grootste historische toeristische attractie van Tunesië is het gigantische, goudgestenigde amfitheater van El Djem - ooit het toneel geweest voor bloedige gladiatorengevechten tijdens de Romeinse tijd. Zelfs voor reizigers in Tunesië die voornamelijk hier zijn voor een zon-en-zee vakantie, is dit UNESCO-werelderfgoed, halverwege Sousse en Sfax, een must-do. De locatie van het amfitheater, opdoemen op het platte, dorre platteland, draagt ​​bij aan zijn dramatische aantrekkingskracht. Dwalend door zijn arcades en zich vervolgens begeeft naar de ondergrondse gangen en cellen onder de arena, geeft dit bezoekers een opmerkelijk gevoel van niet alleen het gebruik van deze structuur, maar ook van de macht die het Romeinse Rijk ooit in dit land had.

Geschiedenis

El Djem is gevestigd sinds de 3e eeuw voor Christus, toen hier een Punische nederzetting was, maar het begon alleen maar bekendheid te verwerven nadat Caesar de stad Thysdrus op deze site in 46 voor Christus had gesticht. Thysdrus lag te midden van een groot olijventeeltgebied, en aangezien er in die tijd veel vraag was naar olijfolie in Rome, bloeide de stad snel op en werd het het belangrijkste olijfboomgaardcentrum van Noord-Afrika. Met een bevolking van tussen de 20.000 en 30.000, vergaarde de stad enorme rijkdom, waarvan een groot deel - net als in andere Romeinse steden - werd besteed aan de bouw van zowel openbare gebouwen als particuliere huizen.

De amfitheater, begonnen aan het einde van de 2e eeuw na Christus, werd ontworpen als een symbool van deze welvaart. Maar terwijl het nog in aanbouw was, begon de daling van Thysdrus met een herinvoering van een belasting op olijfolie in AD 238. De belasting leidde tot een opstand die zich verspreidde over Tunesië. Een grote groep landeigenaren vermoordde met behulp van de juvenes (een soort trainingskorps of militie van officieren) de keizerlijke procurator, de belangrijkste financiële ambtenaar in de provincie, en riep een 80-jarige proconsul, Gordian, als keizer. De opstand werd onderdrukt en de stad ontslagen, met Thysdrus nooit herstellende van deze slag.

Later werd het amfitheater omgezet in een fort, en in het jaar 699 diende het als een toevluchtsoord voor Berberleider El Kahina tijdens haar strijd tegen de Arabische indringers. Na hun overwinning werd de stad verlaten en werd de site alleen opnieuw bezet tijdens de Franse koloniale periode.

Het amfitheater

Het amfitheater

Het machtige amfitheater van El Djem is de vierde grootste in de Romeinse wereld en komt alleen achter het Colosseum van Rome; het amfitheater van Pozzuoli bij Napels; en die op Carthago, waarvan er maar weinig overleeft. De kolossale afmetingen en het uitstekende behoud hebben het de bijnaam het Afrikaanse Colosseum gegeven.

Ovaal van vorm, het amfitheater is 149 meter lang en 122 meter breed (vergeleken met Rome's Colosseum, dat 188 meter bij 156 meter meet). Het is ook van indrukwekkende hoogte (40 meter), die nog verder zou zijn vergroot door de canvas zeilen (vela) die het publiek tegen de zon beschermden.

Arena zicht

Het bood plaats aan meer dan 30.000 toeschouwers (volgens sommige schattingen 60.000), die getuige waren van de sportevenementen, bloedige gladiatorenwedstrijden en slachtingen van criminelen door wilde dieren die in de arena werden opgevoerd. Het was dus te groot voor een stad ter grootte van Thysdrus en was kennelijk bedoeld als een demonstratie van de macht en welvaart van de stad.

Hoewel het amfitheater eeuwenlang werd gebruikt als steengroeve, is het erin geslaagd om de eeuwen beter bewaard te blijven dan het Romeinse Colosseum. Slechts twee derde van het circuit van muren met hun drie arcadenverhalen is bewaard gebleven. De noordwestkant werd opgeblazen in 1695 op bevel van de Ottomaanse Bey om te voorkomen dat het gebruikt zou worden als een bolwerk door Berberse rebellen, die zich vaak binnen de muren hadden verschanst.

Elk van de drie verhalen had oorspronkelijk 30 bogen, waarvan er in totaal 68 overblijven. Er is weinig over van de rijen zitplaatsen in het interieur, maar onder de arena (die 65 bij 37 meter meet) kunnen bezoekers twee elkaar kruisende zien ondergrondse gangen (opgegraven in 1908) waardoor de wilde dieren en hun slachtoffers de arena betraden. Aan weerszijden van de gangen waren kooien voor de dieren en cellen voor de gevangenen. Bij de ingang is een trap die naar de bovenste lagen van de arcades leidt, vanwaar er een goed uitzicht is op het amfitheater en de stad.

Amfitheater Panorama

Archeologisch museum van El Djem

Mozaïek in museum Dennis Jarvis / gemodificeerde foto

Hoewel het amfitheater het belangrijkste aandachtspunt is, is het El Djem Archeologisch Museum buiten het centrum van El Djem (op de weg naar Sfax) een waardevolle toevoeging aan een bezoek. Het museum bevat displays van Romeinse voorwerpen (olielampen, munten, terracotta potten) en een aantal fijne mozaïeken met geometrische, plantaardige en dierlijke decoraties die allemaal in de omgeving zijn opgegraven en ooit de villa's van rijke Romeinse landeigenaren sierden. Een aantal andere mozaïeken die in het gebied El Djem zijn opgegraven, worden getoond in Tunis '. Bardo Museum.

Archeologische vindplaats El Djem

Roman puin in de archeologische plaats van El Djem damian entwistle / gewijzigde foto

Direct achter de museum is de archeologische vindplaats El Djem, waar de mozaïeken in het museum werden opgegraven. Sommige mozaïeken zijn in situ achtergelaten. In het bijzonder, de House of the Peacock (Maison du Paon) en de Huis van Sollertiana beide hebben mooie mozaïeken die nog steeds op hun plaats zitten. Aan de andere kant van de straat, achter de spoorlijn, is een klein amfitheater uit de 1e eeuw voor Christus. Tussen de twee amfitheaters zijn meer overblijfselen van het oude Thysdrus, met overblijfselen van grote villa's en een badcomplex.

Share:

Gelijkwaardige Pagina'S

add